أخبار العالم

يتناول جون أوليفر صناعة الذرة في الولايات المتحدة: “ربما تفكر، فماذا في ذلك؟” | جون اوليفر


جتعمق أوليفر في صناعة الذرة الأمريكية في برنامج Last Week Tonight، بدءًا من كيفية دعم الحكومة لها، وحتى استخداماتها المتعددة وتأثيرات هيمنتها. إن الولايات المتحدة هي أكبر منتج للذرة على مستوى العالم، وتنتج منها كمية أكبر من أي محصول آخر. الزراعة هي صناعة تبلغ قيمتها حوالي 90 مليار دولار. تشغل حقول الذرة ما يقرب من 90 مليون فدان سنويًا، أو حوالي 5٪ من مساحة الأرض في الولايات المتحدة المتجاورة.

قال أوليفر: “ربما تفكر بالفعل، فماذا في ذلك؟” “هذا يعني أن أمريكا لديها مخزون جيد من الأفلام وحفلات الشواء والحفلات المنزلية حيث يرغب شخص ما في الحصول على صلصة الفاصوليا السوداء. لماذا عليك أن تدمر شيئًا جيدًا؟ وأنا أقول: أولاً، إنها الدعوة ووضوح الهدف. واثنين، من ملايين الأفدنة من الذرة، 1٪ فقط مخصص للاستهلاك البشري المباشر. ويسمى الباقي ذرة الحقل أو الذرة، والتي يمكن استخدامها لمنتجات أخرى مثل دقيق الذرة، وشراب الذرة عالي الفركتوز، والطلاء. والبلاستيك.

وتمثل مثل هذه المنتجات حوالي 15% فقط من استهلاك الذرة المحلي في الولايات المتحدة؛ ويستخدم 40% منها لتغذية الحيوانات، و45% للوقود والإيثانول البديل للبنزين. وأوضح أوليفر أنه “في حين أن الذرة متعددة الاستخدامات بشكل لا يصدق، فإن الطريقة التي قمنا بها بتحفيز الزراعة تسببت في ضرر كبير في مجرى النهر”. “لأنه اتضح أن هيمنة الذرة المطلقة على الزراعة الأمريكية تأتي على حساب بيئتنا، وصحتنا، وبعض مجتمعاتنا الزراعية”.

وأشار إلى أن الولايات المتحدة مؤهلة بشكل طبيعي لزراعة الذرة، ولكن السياسة الحكومية ساهمت في هيمنة المحصول من خلال “تقليل الميزان بشكل كبير في تحفيز المحاصيل التي يختار المزارعون زراعتها”. بدءاً من سبعينيات القرن العشرين، شجعت إدارة نيكسون التوسع في العمليات الزراعية، مع قيام الحكومة الفيدرالية بدفع الفارق إذا انخفض السعر إلى ما دون عتبة معينة. وساعد التغيير في السياسة على خلق فوائض شبه فورية في المحاصيل السلعية، وخاصة الذرة.

ولا تزال سياسات مماثلة قائمة حتى يومنا هذا، مع تقديم الدعم الحكومي لجزء من التأمين على محاصيل المزارعين. وقال أوليفر: “في حين يتم وضع الدعم في بعض الأحيان كحماية لصغار المزارعين الأسريين، فإن الحقيقة هي أنه ليس من يجني الغالبية العظمى من الفوائد، التي تميل إلى التدفق إلى كبار المنتجين”. وأشار إلى أنه في السنوات الثماني والعشرين الماضية، ذهب 79% من الإعانات الزراعية الفيدرالية إلى أعلى 10% من المنتجين؛ وفي الوقت نفسه، فإن الغالبية العظمى من المزارعين لا يستفيدون من برامج الدعم الزراعي الفيدرالية على الإطلاق.

ومن الصعب للغاية بالنسبة للمزارع الصغيرة، التي من المرجح أن تزرع مجموعة متنوعة من المحاصيل، أن تتأهل للحصول على الإعانات. ومن السهل جدًا على الأشخاص الذين لا يشاركون بشكل مباشر في الزراعة والذين يرتبطون بكبار المنتجين أن يحصلوا على الإعانات. وأوضح أوليفر: “يمكنك توجيه انتقادات مماثلة للقمح أو فول الصويا، لكن الحصة الأكبر من الدعم في العقود الأخيرة ذهبت إلى الذرة، وهو ما يتجاوز بكثير حصة أي محصول آخر”. “في الأساس، في عالم المنتجات الزراعية، تعتبر الذرة النجم الذي لا يرقى إليه الشك – فالفاصوليا تريد أن تكون كذلك، والشوفان يريد أن يفسدها. ومع تضخم صناعة الذرة، فإن بعض أكبر المستفيدين لم يكونوا في الواقع المزارعين أنفسهم، بل الشركات الضخمة.

كان للتركيز على الذرة أيضًا آثار سلبية على البيئة. يمكن أن يسبب الأسمدة النيتروجينية تشوهات خلقية خطيرة ويؤدي إلى “مناطق ميتة” في المحيطات خالية من الأكسجين في الماء. ولأنها رخيصة جدًا، أصبحت الذرة الآن العنصر الرئيسي في علف الماشية، على الرغم من أنها لم يتم تطويرها لهضمها.

قال أوليفر: “لكن ربما الطريقة الأكثر سخافة التي نستخدم بها الذرة هي الإيثانول”. وفي محاولة لتقليل اعتماد الولايات المتحدة على النفط الأجنبي، أصدر الكونجرس قانون ضريبة الطاقة لعام 1978، الذي شجع استخدام الإيثانول. زاد الإنتاج بشكل أكبر مع مشروع قانون الطاقة لعام 2005 الذي وضع معايير الوقود المتجدد الذي فرض مزج بعض الوقود المتجدد في إمدادات البنزين المحلية. قال: “في الأساس، يجب أن يحتوي كل جالون من البنزين المحلي الآن بشكل قانوني على القليل من الإيثانول على الأقل، بنفس الطريقة التي يجب أن يحتوي بها كل ألبوم بوب حاليًا على القليل على الأقل من جاك أنتونوف”. أوليفر. “إنه القانون الآن فقط.”

وهذا على الرغم من الجوانب السلبية الكثيرة للإيثانول – وبالأخص أن وعده بخفض انبعاثات الغازات المسببة للاحتباس الحراري لا يفي بالوعد. عند الأخذ في الاعتبار التغيرات في الأسمدة واستخدام الأراضي اللازمة لزراعة الذرة لإنتاجها، فإن إيثانول الذرة المنتج بموجب معيار الوقود المتجدد له بصمة كربونية أعلى بنسبة 24٪ على الأقل من البنزين العادي. كما أنها دفعت الإنتاج إلى مناطق من البلاد، مثل تكساس وغرب كانساس، دون احتياطيات المياه الجوفية لدعم المحصول.

وأوصى أوليفر بتعديل معيار الوقود المتجدد، “لأنه لا معنى له”، وإعادة ضبط السياسة الزراعية الأمريكية، مثل جعل الإعانات الزراعية الفيدرالية مشروطة بأشياء مثل الحفاظ على التربة السطحية، والسيطرة على الجريان السطحي، وخفض انبعاثات الغازات الدفيئة.

وقال: “الخبر السار هو أن مشروع قانون المزرعة قيد التجديد حاليا، ويمكننا أن نفعل كل ذلك”. “الأخبار السيئة، كما رأيت، هي أن هناك مصالح قوية ليس لديها سبب لرغبة في تغيير الوضع الراهن على الإطلاق. لكن يجب عليها فقط أن تفعل ذلك

وأكد أوليفر أن “هذا ليس إزالة الذرة”، وأنه يفهم أنها كانت رمزا وطنيا للفخر ومصدرا حاسما للوظائف للعديد من الأميركيين. وخلص إلى القول: “لكنني أعتقد أن الوقت قد مضى منذ زمن طويل لكي نغير سياستنا الزراعية عندما يتعلق الأمر بالمحصول رقم 1 في أمريكا”.

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى