الرياضة

يتكيف اتحاد الرجبي الإنجليزي مع الواقع القاتم بينما يتوصل RFU إلى صفقة جديدة | اتحاد الركبي


مذكريات كأس العالم للرجبي تتلاشى بالفعل. الندم على الفرص الضائعة، والمباريات تفلت من أيدينا، وحتى الشكاوى العقيمة من الحكام تتراجع في الخلفية. ربما يكون ذلك جاهزاً للسنوات الأربع المقبلة، مع اختتام جولة كأس الأبطال في جنوب أفريقيا.

يجب أن يركز المشجعون واللاعبون في إنجلترا على خبزهم وزبدتهم: التخبط الأسبوعي لمباريات دوري الدرجة الأولى المحلي، ومذكرات كاملة من التواريخ صعودًا وهبوطًا في البلاد، حيث تتخلل بطولة الأمم الستة التقدم في جدول محلي مزدحم.

ولكن هذا ليس هو الحال بالنسبة لـ Worcester Warriors أو Wasps أو London Irish. كانت الإقامة لمدة سبعة أسابيع في فرنسا بمثابة إلهاء مرحب به للعديد من المشجعين، حيث أعرب داني كير، عضو فريق سكروم، عن أمله الصادق في أن “ينتقل” النجاح الإنجليزي إلى القاعدة الشعبية. لكن اللعبة المحلية تواجه الآن واقعًا جديدًا بعد وفاة ورسستر منذ أكثر من عام، وهو الحدث الذي أدى إلى سلسلة من الكوارث.

في البداية، انهار المحاربون، ثم الدبابير، ثم انهار فريق لندن الأيرلندي. وكان انهيار فريق جيرسي ريدز، حامل لقب البطولة، بمثابة الضربة الأخيرة. وبينما تستمر دورة الأخبار اليومية، يظل تفكك هذه الأندية مأساة مستمرة.

يقول بوب لو، وهو مؤيد منذ فترة طويلة وعضو مجلس إدارة جمعية أنصار وورستر ووريورز، وهي هيئة تم تشكيلها حديثا مع ما يسميه “المثال الرومانسي” لإعادة النخبة للرجبي إلى سيكس وايز: “لقد ترك فراغا في المدينة”. “هناك فراغ واضح في الوقت الراهن. تذهب إلى الحانات وهناك شيء مفقود. ومن المؤكد أن هناك شيئًا مفقودًا في عطلات نهاية الأسبوع.

إنها قصة مماثلة بالنسبة لدنكان كيندال، نائب رئيس نادي المشجعين الإيرلنديين في لندن، الذي لا يزال لديه جوائز اللاعبين ليوزعها في الموسم الماضي لنادٍ محترف لم يعد موجوداً. يقول كيندال: “أحتاج إلى حضور مباراتين في الدوري الإنجليزي الممتاز لأنني أريد أن أقدم للاعبين تذكارات دائمة”. “لاعبنا لهذا الموسم، توم بيرسون، موجود في نورثامبتون الآن. وتشاندلر كننغهام-الجنوب [young player of the season] موجود في Harlequins. إنه أمر محزن للغاية بطريقة ما.”

إذا كان كل هذا يبدو محبطًا، فهذا لأنه كذلك، لكنه أيضًا ليس محاولة لإحباط اللعبة. لو صمد منتخب إنجلترا أمام جنوب أفريقيا في مباراة نصف النهائي ووجد طريقاً للتغلب على نيوزيلندا في الأسبوع التالي، فليس هناك شك في أن الضجة الناتجة عن ذلك كانت ستغطي بعض الشقوق الآخذة في الاتساع.

وبطبيعة الحال، من الأسهل بكثير التركيز على المشاكل بدلا من إيجاد الحلول. تخطط الدبابير للانتعاش، ويبحث المحاربون أيضًا عن طريق محتمل للعودة. يقول كيندال عن فريق المنفيين، الذي يحتفل فريق الهواة الخاص به بالذكرى السنوية الـ 125 لتأسيسه هذا العام: “هناك حديث عن أن شخصًا ما قد يقوم بتأسيس نادي “فينيكس”. “لكنها ستكون مجموعة جديدة تمامًا من الأشخاص واللاعبين.”

ومع ذلك، في الأساس، ترفض الأرقام بعناد أن تضيف الكثير من الأندية. إن تضخم فواتير الأجور، والاعتماد المفرط على المتبرعين الأثرياء، والاتجاه العام لانخفاض الحضور، ليست سوى بعض من القضايا. إن تعليق الهبوط من الدرجة الأولى، رغم أنه مطمئن للأندية على المدى القصير، إلا أنه له أيضًا تأثير ضار: عدم وجود خطر بالنسبة للعديد من المباريات يلحق ضررًا عميقًا بالمنتج. ونظرًا لانخفاض عدد الألعاب أيضًا، فمن المؤكد أن الخصم سيكون مستحقًا لأصحاب حقوق البث التلفزيوني (رفضت TNT Sport التعليق).

قال سايمون كوهين، الرئيس التنفيذي السابق لليستر سيتي، لصحيفة الغارديان في يونيو/حزيران: “لا أعتقد أنه يمكنك العبث بحواف هذه المشكلة لأنها بالغة الأهمية”. “ما لم تقم بتغيير نموذج الإدارة بشكل كبير، فلن تتمكن من فعل أي شيء. لقد رأيت الكثير من الحديث عن الحصول على المزيد من الإيرادات. أعتقد أن هذا مجرد رنجة حمراء كاملة. الأمر يتعلق بوجود نموذج مستدام.”

وفي هذا الصدد، يتفاوض اتحاد كرة القدم للرجبي حول شراكة جديدة للعبة احترافية بهدف إعادة هيكلة ما يسميه الرئيس التنفيذي، بيل سويني، النظام “المكسور”. ونأمل أن يتم الإعلان عن تفاصيل الاتفاقية الجديدة الشهر المقبل.

ستشكل الجهود التسويقية الوثيقة بين الاتحاد الروسي لكرة القدم وبطولة الرجبي الممتازة جزءًا منها بالإضافة إلى خطط لعقود اللاعبين “الهجينة” في إنجلترا. وفي حين يشكل التسويق ركيزة أساسية لأي استراتيجية مستقبلية، فإن الانطباعات على وسائل التواصل الاجتماعي لا تكفي لسداد الإيجار، وتبدو إعادة صياغة عقود لاعبي إنجلترا وكأنها ترقيع على حواف مشكلة نظامية.

تخطي ترويج النشرة الإخبارية السابقة

Asked if player salaries must be reduced in coming seasons Exeter’s director of rugby, Rob Baxter, said on Sunday: “It will depend, because every club is set up differently. If you’re set up to be a profit-making business that has to settle debts, you will have to run your player wages differently to a club that can have an investor who’s prepared to throw money away at the end of every season. It’s not for me to decide which one is the right model and which one is the wrong model.”

London Irish’s collapse is a huge blow for the domestic game with supporters struggling to fill the void. Photograph: Alex Davidson/Getty Images

While there is nothing inherently wrong with wealthy backers, it is far from a robust way to operate a business. Just ask anyone who works in professional cycling. “We’ve got to promote the good stuff and stop bringing up the bad stuff as the only important thing in the game,” Baxter continued. “My only hope [for the forthcoming deal] هو أن اللعبة ككل في هذا البلد تتوصل إلى اتفاق حول كيف يمكننا جميعًا التحدث والشعور بشكل إيجابي تجاه كل ما هو مهم في لعبة الرجبي.

عندما ضرب فيروس كورونا عام 2020، قال ميك كروسان، الأيرلندي اللندني، إنه لم يعد قادرًا على تحمل تكاليف إدارة النادي بخسارة قدرها 4 ملايين جنيه إسترليني سنويًا. يقول كيندال: "كنا ندرك أن ميك كان يضخ الأموال". "لكنك لا تصدق أن هذا سيتوقف أبدًا. أنت تعتقد أن الأمر سوف يحل نفسه."

هناك إجماع على أن هناك حاجة إلى تغيير جذري. وقال سويني إن الصفقة المرتقبة هي فرصة لتنحية المصلحة الذاتية جانبا. ومن المأمول أن ينطبق هذا المبدأ على الاتحاد الروسي، وسويني نفسه، مثل أي لاعب آخر في اللعبة.

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى