أخبار العالم

وجهة نظر الغارديان بشأن لقاحات الملاريا: أدوات إنقاذ الحياة التي تشتد الحاجة إليها | افتتاحية


أفبعد ما يقرب من ستة عقود من البحث المضني، تمكن العلماء من تحقيق ما بدا في بعض الأحيان شبه مستحيل: فالعالم الآن لا يملك لقاحاً واحداً بل اثنين من لقاحات الملاريا. الحاجة لا شك فيها. ولا تزال الملاريا واحدة من أكثر الأمراض المعدية فتكا في العالم، إذ تحصد أرواح نحو نصف مليون شخص سنويا، معظمهم من الأطفال دون سن الخامسة.

ورغم أن البحث عن لقاح بدأ في ستينيات القرن العشرين، فإن تعقيد التحدي يعني أن منظمة الصحة العالمية لم توصي بلقاح -RTS,S- إلا قبل عامين. ويتم نشر ذلك في العديد من البلدان في أفريقيا. الآن قامت منظمة الصحة العالمية بدعم آخر. والأهم من ذلك، أن إنتاج R21 أسهل وأرخص، مما يزيد العرض بشكل كبير. وإذا استخدم مع تدابير أخرى ــ مثل الناموسيات المعالجة بالمبيدات الحشرية ــ فإنه سوف ينقذ أرواحاً لا حصر لها.

ولكنه لا يزال يتطلب أربع جرعات لتوفير الحماية: وليس من السهل أن نتساءل متى من المرجح أن تؤدي نفس العوامل التي تميل إلى انتشار الملاريا، مثل الفقر وضعف البنية التحتية وسوء الخدمات الصحية وانعدام الأمن، إلى جعل توصيل اللقاح صعبا. فهو يقلل الحالات بنسبة 75% في ظروف التجربة في المناطق التي تعاني من الملاريا الموسمية: وفي الحياة الحقيقية، ستكون النسبة أقل.

لقد اختفت الملاريا من أوروبا الغربية بحلول ثلاثينيات القرن العشرين، وتخلصت منها 21 دولة منذ عام 2000. ولكن الهدف الطموح لعام 2015 المتمثل في الحد من حالات الملاريا والوفيات بنسبة 90٪ بحلول عام 2030 يبدو الآن غير قابل للتحقيق. لقد ارتفعت حالات الإصابة بالملاريا بالفعل في السنوات الأخيرة، من 232 مليونًا في عام 2019 إلى 247 مليونًا في عام 2021. ويعود هذا الارتفاع إلى العديد من الأسباب المحتملة: تعطيل خدمات الوقاية والعلاج أثناء الوباء، وانعدام الأمن، والاحترار العالمي، وقدرة البعوض على مقاومة المبيدات الحشرية، الطفيليات التي يحملونها تزداد مقاومة للأدوية.

وهناك سبب آخر يتمثل في نقص التمويل، حيث لم يتم تحقيق سوى نصف مبلغ الـ 7.3 مليار دولار المطلوب في العام الماضي، حسبما تقول منظمة الصحة العالمية. إن النجاحات والإخفاقات في مكافحة الملاريا كانت تتبع عادة الاستثمار. ولو كانت الملاريا لا تزال تبتلي البلدان الأكثر ثراء، لكان من الممكن العثور على لقاح لها في وقت أقرب؛ تميل شركات الأدوية إلى تركيز الأبحاث حيث تتوقع تحقيق أرباح كبيرة. ولكن الاستثمار يتبع أيضاً تدخلات ناجحة. وعندما يرى المانحون أن التدابير ناجحة، فمن المرجح أن يدفعوا ثمنها.

وكما أكد الخبراء، فإن اللقاح الجديد ليس حلاً سحرياً. ولن يحل محل التدابير الأخرى، ولكن يجب استخدامه بجانبها. ولا شيء من هذا ينقص من أهميته ووعوده. إن رفض ذلك يعني إساءة فهم الكيفية التي يمكن بها تحقيق التقدم على أفضل وجه: من خلال عدد كبير من التدابير التكميلية. وفي مرحلة حيث بدت المعركة ضد الملاريا مخيفة، فإنها توفر الأمل. يواصل العلماء العمل على مجموعة واسعة من التدخلات، بما في ذلك البعوض المعدل وراثيًا. وسوف تحتاج الأبحاث إلى مواصلة تطوير اللقاحات التي توفر حماية أفضل أو أطول، وضد شكل آخر من طفيل الملاريا. كلا اللقاحات الموجودة تستهدف المتصورة المنجلية، والذي يمثل حوالي 90٪ من الوفيات، ولكن البلازموديوم النشيط يشكل أيضا تهديدا كبيرا.

إن منح جائزة نوبل في علم وظائف الأعضاء أو الطب هذا الأسبوع لكاتالين كاريكو ودرو وايزمان، اللذين مكّن عملهما لقاح mRNA Covid، سلط الضوء مرة أخرى على الإمكانات الاستثنائية التي توفرها هذه التكنولوجيا. تعمل BioNTech وغيرها بالفعل على لقاحات الملاريا mRNA. وسيكون هناك المزيد من النكسات على طريق معالجة الملاريا. ولكن سيكون هناك أيضاً المزيد من لحظات الانتصار، ولابد من الاعتراف بها والاحتفال بها فور وصولها.

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى