أخبار العالم

هل حزب العمال هذا تقدمي في جوهره، أم حزب المحافظين لايت؟ سنكتشف ذلك هذا الأسبوع | نسرين مالك


تلقد حدثت أزمة تكلفة المعيشة منذ فترة طويلة، ولم يعد من الممكن تصنيفها على أنها “أزمة”. الأزمة تعني الاستعجال والطوارئ، وهي حالة لا يمكن أن تستمر دون تدخل. ولكن عندما لا يكون ذلك وشيكاً، تصبح الأزمة ببساطة هي الوضع الطبيعي الجديد؛ خاصة إذا تعامل السياسيون مع الأمر على هذا النحو.

سوف يغفر لك اعتقادك أنه غير موجود على الإطلاق إذا تابعت مؤتمر حزب المحافظين الأسبوع الماضي. ويبدو أن خطاب رئيس الوزراء كان موجها إلى دولة أخرى تماما، دولة حيث قضايانا الرئيسية هي كيفية تحديد الناس لجنسهم، ومعابر القوارب الصغيرة، والإملاءات الخضراء. يتم تحويل أولئك الذين يكافحون إلى “الأكثر تضرراً” ويستخدمون لتبرير أي سياسة يحاول منعها أو الترويج لها، دون الاعتراف أبدًا بما يمرون به.

أزمة تكلفة المعيشة هي أزمة عدم القدرة على تناول الطعام أو البقاء دافئًا أو إعالة أطفالك. لقد أصبحت بنوك الطعام عنصراً أساسياً في نظام الدعم الوطني، حتى أنها، كما حذر جوردون براون، “تتولى المسؤولية من دولة الرفاهية”. هناك الآن أيضًا ما يسمى “البنوك الدافئة” – الحانات والمكتبات والقاعات المجتمعية حيث يمكن للناس الذهاب إلى المأوى من البرد وتسخين الطعام وشحن الأجهزة. في “مصارف الأطفال”، تتجمع الأمهات الجدد مع أطفالهن الرضع للحصول على الحفاضات وغيرها من الضروريات. ثم هناك “بنوك الفراش”، التي توفر الفراش للأطفال الذين يشكلون بعض المليون شخص في المملكة المتحدة الذين ينامون على الأرض أو الذين يضطرون إلى مشاركة السرير مع الأشقاء أو الوالدين لأن استبدال إطارات السرير المكسورة أو الأغطية المتعفنة أصبح أمرًا ضروريًا. رفاهية.

إنها أزمة ذات تاريخين، أحدهما قصير وظرفي، والآخر طويل وبنيوي. ويركز المحافظون على الأسباب الخارجية لارتفاع الأسعار ــ اختلال سلسلة العرض وارتفاع تكاليف الطاقة ــ ويتحدثون عن خفض التضخم وتنمية الاقتصاد كحل. لكن المملكة المتحدة كانت بالفعل عرضة لارتفاع الأسعار نتيجة لسنوات من السياسات الحكومية التي أدت إلى إفقارها. ويعمل المزيد من الناس في أعمال منخفضة الأجر وغير آمنة. ويزور بنوك الطعام على نحو متزايد أشخاص يعملون بدوام كامل، لأن الأجور انخفضت بالقيمة الحقيقية بنحو 37% منذ الانهيار المالي.

لقد تم قطع الرفاهية خلال نفس الفترة الزمنية. تشير بنوك الطعام إلى أن العقوبات والخصومات كانت عاملاً دافعًا لزيادة الحاجة. يعاني الأطفال من الجوع بسبب تجميد أهليتهم للحصول على وجبات مدرسية مجانية (على أساس دخل الوالدين) منذ عام 2018، أو نتيجة لفترات الانتظار الطويلة للحصول على مدفوعات الائتمان الشامل الأولية.

ومع تداخل هذه التيارات، تنخرط الحكومة في تصعيد عروض القسوة تجاه أولئك الذين يعيشون على الحافة والأقليات. ورغم غرابة الأمر، فإن الأسباب واضحة ــ فالمحافظون يدركون أنه بعد سنوات من رفع القيود التنظيمية والتقشف، فإن التفاوت الناتج عن ذلك كان مقصوداً، وليس لديهم حلول، بل الخيال والانقسام فقط.

عدم المساواة. الآن هناك كلمة لا تسمعها كثيرًا هذه الأيام. وهو ما يقودنا إلى حزب العمال الذي يبدو، مع انعقاد مؤتمره الخاص، قد ابتعد عن الحديث عن عدم المساواة والطبقة بطريقة تبدو متعمدة. ويكاد المرء يرى قلم رئيس التحرير وهو يقطع كل الكلام الذي قد يوحي بأن حزب العمال ـ ولله الحمد ـ يقف إلى جانب أولئك الذين يعيشون في فقر أو الذين يستغلهم رأس المال. لقد أصبحت الطبقات العاملة “شعبًا عاملًا”. الطبقة هي “سقف” يجب “تحطيمه”، وليست حقيقة مادية. وأي شيء قد يوحي بأن الحزب لديه أي نية للتدخل لتصحيح الخلل في التوازن سيكون متطرفاً للغاية.

وهكذا تهاجم المعارضة المحافظين بشأن أزمة تكاليف المعيشة، لكنها تفشل في معالجة القضايا الهيكلية الكامنة وراءها. بل إن الأزمة هي أمر يمنع الناس من تحقيق تطلعاتهم. إنها خدعة خطابية تتعمد التشهير بأزمة تكاليف المعيشة، ولكنها تشخصها بشكل خاطئ باعتبارها ضائقة اقتصادية عامة يمكن علاجها بالنمو ــ وهو الأمر الذي وصفه كير ستارمر لهيئة الإذاعة البريطانية بأنه “مهمته الوحيدة المحددة” صباح يوم الأحد. وفي مقابلة سابقة، قال: “بصراحة، يتعين على اليسار أن يبدأ في الاهتمام بشكل أكبر بالنمو، وبخلق الثروة، وجذب الاستثمار الداخلي، وإطلاق روح المبادرة”. ولكن إذا كنت لا تستطيعين شراء الحفاضات لطفلك، فأنا لست متأكدة من أن هذا يخفف من مشكلة الخردل. فهو لا يقدم حلولاً عملية وفورية ولا حتى احترام الرحمة.

إن الإصلاحات الجريئة لنظام الرعاية الاجتماعية، وزيادة الضرائب على الثروات لتمويل مثل هذه الخدمات، والتنظيم القوي لسوق العمل لتحسين الأجور وظروف العمل، من شأنها أن تقطع شوطا نحو تخفيف الأزمة. لكنها إما أنها خارج القائمة بشكل صارم أو مقترحة بلغة وشروط مؤهلة. ويتبنى الحزب سياسة واحدة واعدة حقا ــ فرض ضريبة غير متوقعة على شركات الطاقة لخفض فواتير المستهلكين، وهو ما من شأنه أن يساعد في إعادة توزيع الثروة من أولئك المستفيدين من التضخم إلى أولئك الذين يكافحون تحت ثقله. إنها خطوة في الاتجاه الصحيح، ولكن إذا لم يتم التوسع فيها، فسيتم التعامل مع أزمة تكلفة المعيشة مرة أخرى على أنها نتيجة لصدمة خارجية، وليس الهشاشة الجسدية في جسدنا السياسي.

وفي أماكن أخرى من حزب العمال، تُرجمت آثار أزمة تكاليف المعيشة الساحقة إلى نوع من ظاهرة القاضي دريد، حيث تحدثت إيفيت كوبر عن “العار التام” لـ “الخروج على القانون” الناتج عن السرقة من المتاجر، واغتنامت الفرصة لاستعراضها. عضلاتها في مجال الشرطة والأمن. يبدو هنا أن حزب العمال قد تعلم الكثير من نهج المحافظين تجاه الهجرة – إذا كان حل المشكلات الاقتصادية يتعارض مع أيديولوجيتك، فإن أفضل شيء تالي هو إلقاء اللوم على مجموعة عاجزة على نطاق واسع، واتخاذ إجراءات صارمة. ولا يغيب هذا التنافر عن الناخبين، الذين ينظرون إلى كلا الحزبين الرئيسيين على أنهما “بعيدان” عن القلق العام بشأن أزمة تأتي في المرتبة الثانية بعد هيئة الخدمات الصحية الوطنية في قائمة القضايا الأكثر إلحاحا بالنسبة للناخبين.

ولكن لا يزال هناك وقت. وفي كل مؤتمر، يحدوني نفس الأمل، الذي يكاد يرثى له الآن، في أن يتم تعزيز بعض سياسات حزب العمال الواعدة، مثل صفقته الجديدة من أجل العمال، بدلاً من تخفيفها، وتحويلها إلى خطاب مستهدف يرقى إلى القول “إننا نراكم”. . هذه هي الفرصة الأخيرة للحزب. إذا لم يكن هناك المزيد في هذه المرحلة، فإن فرصة حدوث تحول في وقت الانتخابات ستكون ضئيلة. “السياسة تدور حول الأولويات” راشيل ريفز قال الأسبوع الماضي. أليست هذه هي الحقيقة. وسيظهر الأسبوع المقبل ما إذا كانت أولويات حزب العمال هي نفس أولويات الأمة.

نسرين مالك كاتبة عمود في صحيفة الغارديان



اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى