أخبار العالم

“هذه الأرض تحتاج إلى الحماية”: داخل مزاد مثير للجدل لعقارات جولا-جيشي | كارولينا الجنوبية


يافي 2 أكتوبر، في صالة للألعاب الرياضية في بوفورت، كارولينا الجنوبية، أعلن أحد بائعي المزاد أن العقارات المعروضة للبيع. وفي مراحل مختلفة طوال الإجراءات، نهض العديد من الأشخاص من مقاعدهم وصرخوا: “ملكية الورثة!” ثم أوضح البائع بالمزاد للمئات من الحاضرين – أولئك الذين حضروا المزاد على أمل شراء أرض – أن الممتلكات المعروضة للمزايدة في تلك اللحظات كانت مملوكة لأحفاد العبيد، وهي مجموعة تعرف باسم جولا جيتشي. فشل الملاك في دفع الضرائب، لذلك استولت مقاطعة بوفورت على منازلهم وأراضيهم وكانت معروضة للبيع العام.

تتمثل العادة في مبيعات الضرائب المتأخرة في بوفورت في الامتناع عن المزايدة على أرض جولا، “ممتلكات الورثة” المذكورة أعلاه. وفي جميع أنحاء البلاد المنخفضة، فإن الأراضي التي كان يملكها العبيد السابقون وأحفادهم تضيع بسرعة بسبب التنمية. ومع خسارة الأراضي يأتي تدهور ثقافة جولا، التي ازدهرت ذات يوم في أماكن مثل بوفورت وهيلتون هيد وغيرها من الجزر البحرية قبالة الساحل الشرقي للولايات المتحدة. وكوسيلة للمساعدة في الحفاظ على أراضي جولا من هذا المد من التنمية الساحلية، يسمح المسؤولون في مقاطعة بوفورت للورثة، كما يطلق على الأحفاد، بالمطالبة بأراضيهم عندما يتم طرحها للمزايدة في المزاد. الأمل، في الشرح للحاضرين أن ممارسة المقاطعة هي احترام للمالكين، هو أن يحترم مقدمو العروض المحتملون العرف ولن يقدموا عروضًا على الأرض التاريخية.

ومن بين أكثر من 250 عقارًا معروضة في مزاد أكتوبر، كان 10 منها على الأقل مملوكة للورثة. عندما احتفظ أحد وريث الغولا بأرضه، ووعد بدفع الضرائب المتأخرة، صفق الجمهور في صالة الألعاب الرياضية. ومع ذلك، فإن بعض الناس يقدمون عروضًا على أي حال، مما يؤدي فعليًا إلى انتزاع الممتلكات من أيدي جولا. وقالت لوانا جريفز سيلارز، مديرة مؤسسة Lowcountry Gulah غير الربحية، التي تساعد عائلات جولا على الاحتفاظ بأراضيهم من خلال جمع الأموال لدفع المستحقات المستحقة: “إن خسارة الأراضي التي نتعامل معها الآن ترجع إلى التنمية المفترسة والجشع”. الضرائب نيابة عنهم.

الصراع على أرض جولا لا يقتصر على مقاطعة بوفورت فحسب؛ يستهدف المطورون سواحل الطقس الدافئ في جورجيا وكارولينا الشمالية وكارولينا الجنوبية وفلوريدا. إلى الشمال من مقاطعة بوفورت في جزيرة سانت هيلينا، يقاوم سكان جولا خطط المطورين لإنشاء ملاعب جولف ومجتمعات مسورة. على بعد ساعتين جنوب جزيرة سانت هيلينا في هاريس نيك، جورجيا، يخوض شعب الغولا معركة قانونية على الأراضي التي أخذتها الحكومة الأمريكية منهم خلال الحرب العالمية الثانية. في مكان قريب من جزيرة سابيلو بجورجيا، يكافح أحفاد الأشخاص الذين اشتروا الأرض التي استعبدوا عليها أو حصلوا عليها، من تغييرات تقسيم المناطق التي يمكن أن تغير الوتيرة الريفية لجزيرة ليس بها سوى طريقين مرصوفين.

تعد التغييرات في تقسيم المناطق التي تفضل المطورين على السكان ذوي الدخل المنخفض وارتفاع قيمة العقارات التي جلبها مشتري الأراضي الأثرياء من الأسباب الجذرية لمصادرة أراضي جولا. لكن ارتفاع قيمة العقارات على وجه الخصوص يميل إلى إحداث تأثير أكثر خطورة: فهو يؤدي إلى ارتفاع الضرائب التي يكافح العديد من أصحاب الجولا من أجل دفعها. يعرف المطورون ذلك، وغالباً ما يستهدفون أراضي جولا بسبب قيمتها العقارية، متجاهلين أهميتها التاريخية. بموجب قانون ولاية كارولينا الجنوبية، يُسمح للمقاطعات بوضع العقارات المتأخرة في سداد الضرائب للبيع بالمزاد العلني. يمكن لأي شخص يقوم بالتسجيل في المقاطعة عن طريق تقديم نسخة من بطاقة هويته التي تحمل صورة قبل البيع أن يقوم بالمزايدة على العقارات، والتي يمكن أن تصل قيمتها إلى آلاف أو عشرات أو مئات الآلاف، أو حتى ملايين الدولارات فوق تكلفة الضرائب المستحقة. بمجرد أن يشتري مقدم العرض عقارًا في مزاد، يكون لدى المالك سنة لدفع الضرائب المستحقة عليه – في كثير من الحالات أقل من 1000 دولار – إلى المقاطعة، بالإضافة إلى رسوم بنسبة 12٪ على تلك الضرائب لمقدم العرض. وتسمى هذه العملية “استرداد” الممتلكات.

الأمريكيون الأفارقة المستعبدون سابقًا في جزيرة سانت هيلينا، حوالي 1863-1866. الصورة: شركة ايفرت كوليكشن/علمي

في حالة ممتلكات الورثة، قد يرى بعض مقدمي العروض أن فرص الاسترداد أعلى بسبب القيمة العاطفية للأرض بالنسبة للأحفاد، وفقًا لتيجان جرانت من مكتب أمين صندوق مقاطعة بوفورت، الذي يجري المزادات ويسعى للحصول على ضرائب عقارية غير مدفوعة. “إذا نظرنا إلى الأمر من وجهة نظر المستثمر، فإن فرص ذلك [the owners are] قال جرانت: “إن الذهاب لاسترداد ممتلكاتهم أمر جيد جدًا”، مشيرًا إلى أنه تم تحذير أصحاب العقارات من أن أراضيهم ومنازلهم يمكن أن تعرض للبيع بالمزاد إذا لم يدفعوا ضرائبهم. “بقدر ما لا يكون الأمر على النحو الذي نريده، هناك فرصة أكبر لاسترداده واسترداده.” [bidders] الحصول على عائد على استثماراتهم.”

حتى لو لم يتم استرداد المنزل من قبل المالك، فإن مقدمي العروض الفائزين يفترضون أن العقار سيكون بقيمة أكبر بكثير من الضرائب المستحقة. في مزاد بوفورت، بيع عقار في هيلتون هيد به ضرائب غير مدفوعة بقيمة 63 ألف دولار بأكثر من مليوني دولار، في مزايدة من قبل ممثل صندوق تحوط دولي جاء من شيكاغو لحضور هذا الحدث. ممتلكات أحد الورثة في هيلتون هيد، والتي كان لديها 965 دولارًا فقط من الضرائب غير المدفوعة، فاز بها رجل كان عرضه النهائي 29000 دولار. نظرت ممثلة الورثة، وهي امرأة سوداء مسنة، بالدموع وعدم التصديق بينما استمر الرجل في المزايدة بمبالغ أعلى وأعلى. وجادل الرجل، الذي رفض التعريف عن نفسه لصحيفة الغارديان، بأنه إذا كانت الممتلكات ذات أهمية تاريخية كبيرة، فلا ينبغي للمقاطعة أن تعرضها للبيع بالمزاد. وقال: “كل ما فعلته هو المزايدة على العقار، وهذا حقي”. تظهر السجلات التي حصلت عليها صحيفة الغارديان أن عرضه تم تقديمه نيابة عن شركة Pegasus Property Management LLC. (الشركة المسجلة بهذا الاسم في ولاية كارولينا الجنوبية ليس لها وجود على الإنترنت أو رقم هاتف مرتبط بها ولا يمكن الوصول إليها للتعليق.)

في العام الماضي، فقد راهين سينجلتون لفترة وجيزة الممتلكات التي نقلها إليه جده وعمه وابن عمه قبل 20 عامًا. وقال سينجلتون إن منزله الواقع على الطرف الغربي من هيلتون هيد تم شراؤه من قبل أحد المطورين في مزاد العام الماضي. بمساعدة Graves Sellars وآخرين، تمكن سينجلتون من سداد أموال المقاطعة واسترداد ممتلكاته. وقال سينجلتون، وهو سائق شاحنة، إنه ناضل العام الماضي لسداد ضريبة الأملاك البالغة 1700 دولار مقابل أرضه التي تبلغ مساحتها 1.95 فدانًا والمقطورة التي يعيش فيها. في حين أن الضرائب العقارية في سينجلتون لم ترتفع بشكل كبير مثل بعض ممتلكات الورثة الآخرين التي تم طرحها للبيع بالمزاد الشهر الماضي – أظهرت إحدى العقارات زيادة قدرها 700 دولار في الضرائب منذ عام 2013 – فهو يتساءل عما إذا كانت تقييمات الضرائب العقارية جزءًا من نظام منهجي للضرائب العقارية. خطة لإزالة الطبقة العاملة من شعب جولا من أراضيهم. وقال سينجلتون: “في نظري، إنها خطة لزيادة الضرائب العقارية حتى لا يتمكن الناس من تحملها، ثم يأتي أشخاص آخرون ويشترون الأرض لتطويرها”. “شيء محزن.”

على الرغم من أن مقاطعة بوفورت لا تعطي اعتبارًا خاصًا لأراضي الورثة في المزادات الضريبية المتأخرة، إلا أنها تمنحهم فرصة نادرة للمطالبة بممتلكاتهم في المبيعات. لا توفر بعض المقاطعات هذا الخيار للورثة على الإطلاق. ومع ذلك، لا يقوم مسؤولو مقاطعة بوفورت بتتبع عدد ممتلكات الورثة التي يتم طرحها للبيع بالمزاد كل عام، تاركين هذه المهمة للمدافعين مثل جريفز سيلارز، الذين يأملون أن يرى المسؤولون في الولاية أو المسؤولون الفيدراليون أهمية الحفاظ على أرض جولا ويتدخلون. للمساعدة. في العام الماضي، قدم جريفز سيلارز وأعضاء آخرون في لجنة دراسة ممتلكات الورثة المنشأة حديثًا دراسة إلى الهيئة التشريعية في ولاية كارولينا الجنوبية تتضمن تفاصيل خططهم للحفاظ على أرض جولا. ومن بين توصياتهم إنشاء قاعدة بيانات على مستوى الولاية لممتلكات الورثة، والقدرة على استرداد الممتلكات دون فرض غرامات على الفوائد، والإعفاءات والتجميد والقيود على الضرائب العقارية على أراضي الورثة. وأشارت الدراسة إلى أن ما يصل إلى 40 ألف فدان من ممتلكات الورثة كانت موجودة في عام 2011. ومن المرجح أن الكثير من هذه الأراضي – المملوكة لمئات العائلات وربما الآلاف من الورثة الأفراد – أصبحت الآن خارج أيدي جولا.

وقال جريفز سيلارز: “إذا اشترى شخص مستعبد الأرض، فلا ينبغي على الأسرة أن تدفع ضرائب عليها”. “سموها تعويضات إذا أردتم، لكن هذه الأرض تحتاج إلى الحماية”.

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى