أخبار العالم

ناسا تعرض أول عينات من الكويكب تم تسليمها بواسطة مركبة فضائية | ناسا


قالت وكالة ناسا يوم الأربعاء إن قطع كويكب عمره 4.6 مليار عام جلبت إلى الأرض الشهر الماضي تظهر دليلا على وجود مستويات عالية من الكربون والماء في الوقت الذي كشفت فيه وكالة الفضاء عن نتائج أولية من مهمة أوزوريس-ريكس الرائدة.

يقوم العلماء بتحليل العينات المأخوذة من الكويكب بينو منذ أن تم إسقاطها بواسطة مركبة فضائية تحليق بالقرب من صحراء يوتا في 24 سبتمبر. وقال الباحث الرئيسي دانتي لوريتا من جامعة أريزونا، توكسون، للصحفيين في مركز جونسون للفضاء في هيوستن (JSC) إنهم “كنز علمي”.

وقال مدير ناسا، بيل نيلسون، إن شظايا الكويكب الغنية بالكربون، وهي أكبر كمية يتم العثور عليها على الإطلاق، “ستساعد العلماء على التحقيق في أصول الحياة على كوكبنا لأجيال قادمة”.

وأعلن الباحثون أيضًا أن المهمة التي جلبت العينات إلى الأرض بعد رحلة استغرقت ثلاث سنوات لمسافة 60 مليون ميل تقريبًا، كانت أكثر نجاحًا مما كان متوقعًا في البداية.

منظر للجزء الخارجي من مجمع العينات Osirix-Rex، مع عينة من المواد من الكويكب بينو، في مركز جونسون للفضاء في هيوستن، تكساس. تصوير: ناسا/رويترز

كان الهدف الأصلي للمهمة هو جمع ما يزيد قليلاً عن 2 أونصة (60 جرامًا) من مادة الكويكب التي سيتم دراستها بواسطة خبراء المعالجة في غرف نظيفة جديدة في JSC مصممة خصيصًا للمهمة.

ولكن عندما تم فتح غطاء العلبة لأول مرة، اكتشف العلماء “مادة كويكب إضافية” تغطي الجزء الخارجي من رأس المجمع وغطاء العلبة وقاعدتها. وقالت ناسا إن هناك الكثير من المواد الإضافية، مما أدى إلى تأخير العملية التفصيلية لجمع العينة الأولية واحتوائها.

وقالت لوريتا في المؤتمر الصحفي إن الغبار الأسود والجزيئات كانت متناثرة حول الحافة الخارجية للغرفة: “كانت الأمور تسير ببطء ودقة”. “هذا بالفعل كنز علمي”.

وحتى الآن، لم يتم إجراء سوى تحليل “نظرة سريعة”، بما في ذلك التصوير بالمجهر الإلكتروني الماسح، وقياسات الأشعة تحت الحمراء، وحيود الأشعة السينية، وتحليل العناصر الكيميائية.

وقالت ناسا إن التصوير المقطعي المحوسب بالأشعة السينية تم استخدامه أيضًا لإنتاج نموذج حاسوبي ثلاثي الأبعاد لأحد الجسيمات، مما يسلط الضوء على تنوع داخله. وكانت هذه النظرة المبكرة هي التي قدمت دليلاً على وجود وفرة من الكربون والماء في العينة.

وشدد نيلسون على أن البحث حتى الآن لم يقدم سوى تقييم أولي، وأن العمل الحقيقي على وشك البدء.

“تقريبًا كل ما نقوم به في ناسا يسعى للإجابة على أسئلة حول من نحن ومن أين أتينا. وقال: “ستعمل مهمات مثل أوزوريس ريكس على تحسين فهمنا للكويكبات التي يمكن أن تهدد الأرض، بينما تعطينا لمحة عما يكمن وراءها”.

“لقد عادت العينة إلى الأرض، ولكن لا يزال هناك الكثير من العلوم في المستقبل … علوم لم نشهدها من قبل.”

وستتم دراسة الصخور والغبار الناتج عن الكويكب “لعقود قادمة”، وفقًا لبيان صحفي لوكالة ناسا مصاحب للكشف. وقال البيان إنهم “سيقدمون نظرة ثاقبة حول كيفية تشكل نظامنا الشمسي، وكيف يمكن أن تكون المواد الأولية للحياة قد تم زرعها على الأرض، وما هي الاحتياطات التي يجب اتخاذها لتجنب اصطدام الكويكبات بكوكبنا الأصلي”.

وقالت لوريتا: “إن وفرة المواد الغنية بالكربون والوجود الوافر للمعادن الطينية الحاملة للماء هما مجرد قمة جبل الجليد الكوني”.

“هذه الاكتشافات، التي أصبحت ممكنة من خلال سنوات من التعاون المتفاني والعلوم المتطورة، تدفعنا في رحلة لفهم ليس فقط جوارنا السماوي ولكن أيضًا احتمالات بدايات الحياة. ومع كل وحي من بينو، نقترب من كشف أسرار تراثنا الكوني.

وخلال العامين المقبلين، سيواصل العلماء “توصيف” العينات. وسيبقى ما لا يقل عن 70% منهم في JSC لإجراء المزيد من الأبحاث على يد خبراء من الولايات المتحدة ومن جميع أنحاء العالم. سيتم إعارة عينات إضافية إلى مؤسسة سميثسونيان ومركز الفضاء في هيوستن وجامعة أريزونا للعرض العام.

وفي الوقت نفسه، تستمر مهمة أوزوريس-ريكس، التي يديرها مركز جودارد لرحلات الفضاء التابع لناسا في جرينبيلت بولاية ماريلاند. بعد إسقاط عينات بينو، استأنفت المركبة الفضائية معركتها نحو مواجهة الكويكب أبوفيس في عام 2029 عندما تصل إلى أقرب مسافة من الأرض.

وكان يعتقد أن أبوفيس سيشكل تهديدا للأرض في عام 2068، ولكن تمت إزالته من “قائمة المخاطر” لوكالة الفضاء الأوروبية قبل عامين.

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى