الرياضة

من F1 العليا إلى الإدانة بالاحتيال الضريبي: صعود وسقوط بيرني إيكلستون | بيرني ايكلستون


بكان إيرني إيكلستون يدير الفورمولا 1 بمفرده تقريبًا لعقود من الزمن. ولم يكن هناك الكثير من الخيارات الأخرى: فالمقر الرئيسي للشركة في كينسينغتون، لندن، كان يضم فقط حفنة من الموظفين. كانت ذروة أعمال رياضة السيارات تعتمد على المصافحة والتفاوض وجهاً لوجه.

الآن يبدو أن أسلوب المصافحة كان سببًا في سقوطه، بعد أن اعترف إيكلستون بالذنب في قضية الاحتيال الضريبي في محكمة ساوثوارك كراون في لندن يوم الخميس. وبعد ترتيب اجتماع في يوليو/تموز 2015 مع إدارة الإيرادات والجمارك البريطانية لمحاولة وضع حد للتحقيق في شؤونه المالية، كذب على المسؤولين. وبدلاً من إنهاء مشاكله، أدت إجاباته في ذلك اليوم إلى الحكم عليه بالسجن لمدة 17 شهرًا، مع وقف التنفيذ لمدة عامين.

سيتعين على إيكلستون أيضًا دفع 652.6 مليون جنيه إسترليني إلى HMRC، بالإضافة إلى تكاليف المقاضاة البالغة 74000 جنيه إسترليني، بعد أن اعترف بعدم الإعلان عن أصول بقيمة 400 مليون جنيه إسترليني لمصلحة الضرائب في المملكة المتحدة.

وبعد وصوله إلى المحكمة مرتديا بدلة رمادية من ثلاث قطع، قال إيكلستون، الذي يصادف عيد ميلاده الـ93 في وقت لاحق من هذا الشهر، للقاضي: “أعترف بالذنب”.

لقد كان سقوطًا حادًا من النعمة بالنسبة للرجل الذي تولى قيادة مراعي السباق ــ وحظي بمعاملة خاصة من زعماء العالم بدءًا من توني بلير في المملكة المتحدة إلى الرئيس الروسي فلاديمير بوتين ــ منذ أواخر السبعينيات حتى يناير 2017. وقد جعله هذا المنصب واحدا من أعظم القادة السياسيين في العالم. أبرز الشخصيات في رياضة السيارات العالمية. خلال تلك الفترة، قام بتطوير الفورمولا 1 لتصبح أصلًا إعلاميًا عالميًا ثمينًا مع الحفاظ على رقابة مشددة على الجوانب التجارية والرياضية للأعمال.

بدأ صعود إيكلستون بفترة قضاها كمالك لسباق برابهام في السبعينيات، عندما أدرك أن روح الهواة لهذه الرياضة كانت تخفي إمكاناتها التجارية. لقد جمع فرقًا متنافسة وتمكن من إقناعهم ببيع حقوق البث للرياضة كحزمة واحدة، مما جلب أموالًا تلفزيونية كبيرة لأول مرة.

إيكلستون، مالك برابهام آنذاك، في سباق الجائزة الكبرى البلجيكي عام 1978 مع السائق نيكي لاودا. تصوير: هوش زوي / كوربيس / غيتي إيماجز

وبعد ثلاثين عاما، تخلى تدريجيا عن السيطرة المالية على الشركة، فباع حصة لشركة الأسهم الخاصة الأمريكية سي في سي في عام 2005. وقد تركت شركة سي في سي إيكلستون ــ الذي بدا دائما وكأنه يستمتع بعقد الصفقات بقدر استمتاعه بالرياضة ــ على أجهزته الخاصة مثل تدفقت الأموال. ومع ذلك، تغير ذلك عندما اشترت Liberty Media الفورمولا واحد من CVC في عام 2017. تمت إزالة إيكلستون، الذي لا يبدو أن أسلوبه الشخصي في ممارسة الأعمال يتناسب مع الأفكار الحديثة لحوكمة الشركات، بعد فترة وجيزة من عملية الاستحواذ.

وتهدف ليبرتي منذ ذلك الحين إلى جذب الجماهير الأصغر سنا – وهو نهج رفضه إيكلستون في عام 2014 لأن الشباب، على حد قوله، “لا يستطيعون شراء” ساعات رولكس. من الواضح أن ليبرتي تفكر بشكل مختلف: فقد احتضنت وسائل التواصل الاجتماعي، معتقدة أن زيادة التعرض لها من شأنه أن يؤدي إلى المزيد من المشاهدين. كما أنتجت أيضًا فيلمًا وثائقيًا ناجحًا على Netflix بعنوان Drive to Survive، والذي لعب دورًا كبيرًا في النمو الهائل لشعبية الفورمولا 1 في الولايات المتحدة، وهو إنجاز لم يحققه إيكلستون أبدًا.

واجه إيكلستون مشاكل قانونية من قبل. وفي عام 2014، وافق، دون أي اعتراف بالذنب، على دفع 60 مليون جنيه إسترليني لإنهاء محاكمة رشوة في ألمانيا، وفي عام 2022، ألقت الشرطة البرازيلية القبض عليه لحمله مسدسًا أثناء صعوده على متن طائرة خاصة، قبل دفع الكفالة. وقالت دائرة الادعاء الملكية إن إدارة الإيرادات والجمارك البريطانية فتحت تحقيقاتها في عام 2012.

منحت مصلحة الضرائب إيكلستون الفرصة لتصحيح أي أخطاء في ضرائبه ودفع ما كان مستحقًا له بالإضافة إلى غرامة من خلال عملية غير جنائية. ومع ذلك، فقد ارتكب جريمة خلال اجتماع في يوليو 2015 عندما قال إنه ليس المستوطن أو المستفيد من أي صندوق خارجي في مقابلة مع محققي الضرائب المدنيين.

وقالت النيابة العامة: “المعلومات التي قدمتها السلطات في سنغافورة إلى إدارة الإيرادات والجمارك أظهرت أن إيكلستون كذب”. ودفع إيكلستون في البداية بأنه غير مذنب في أغسطس/آب الماضي، لكنه استسلم بعد “مفاوضات مطولة”.

إيكلستون في الصورة مع الرئيس الأذربيجاني إلهام علييف وزوجته مهربان علييفا في حلبة مدينة باكو
إيكلستون في الصورة مع الرئيس الأذربيجاني إلهام علييف، على اليسار، وزوجته مهربان علييفا، في حلبة مدينة باكو في يونيو 2016. تصوير: فالدرين شيماج/وكالة حماية البيئة

وقد حضر إيكلستون سباق الفورمولا 1 من حين لآخر منذ الإطاحة به، على الرغم من أن ملفه الشخصي قد تضاءل – باستثناء الإدلاء بتصريحات غريبة بشكل متزايد تنتقد الفورمولا 1 ويقول العام الماضي إنه “سيتلقى رصاصة” من أجل بوتين بعد أن أمر الزعيم الروسي بالتوقف الكامل. غزو ​​واسع النطاق لأوكرانيا.

وكان محامو إيكلستون قد جادلوا في جلسات الاستماع في القضية بأن عمره كان يلاحقه، وأنه قد لا ينجو من صدمة السجن. وقال القاضي، السيد القاضي بريان، إنه لاحظ “خطورة جريمتك التي لا شك فيها”، لكنه قال إنه أخذ في الاعتبار انخفاض خطر معاودة ارتكاب الجريمة وعوامل أخرى مثل عمر إيكلستون وحالته الطبية والتأثير المحتمل لعقوبة السجن. على طفله الصغير.

واجه إيكلستون حشدًا إعلاميًا آخر يوم الخميس عندما صعد إلى الجزء الخلفي من سيارة رينج روفر بيضاء خارج الملعب. وعندما طلب منه التعليق على جملته، كان جوابه هادئا للغاية بحيث لا يمكن سماعه.

ومع ذلك، حتى مع تشويه سمعته، لا يزال والد الفورمولا 1 يتمتع بحريته. بعد جلسة الاستماع، رصده أحد صحفيي صحيفة صنداي تايمز في كشك في سوق بورو بلندن، وهو يشتري الكعك.

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى