أخبار العالم

“مرة واحدة في العمر”: حث علماء الفضاء البريطانيين والأوروبيين على الانضمام إلى مهمة ناسا إلى أورانوس | فضاء


تم حث علماء الفضاء الأوروبيين على توحيد جهودهم مع وكالة ناسا لضمان نجاح واحدة من أكثر المهام الفضائية طموحا المقرر إطلاقها هذا القرن.

قال علماء الفيزياء الفلكية إن الانضمام إلى رحلة فضائية روبوتية إلى كوكب أورانوس الغامض سيوفر “الفرصة للمشاركة في مهمة رائدة رائدة”.

تم إجراء المكالمة في طبيعة، المجلة العلمية الرائدة، في افتتاحية خاصة حثت فيها وكالة الفضاء الأوروبية (إيسا) على تشكيل شراكة دولية مع وكالة ناسا. ومثل هذا التعاون من شأنه أن يضمن استكمال مهمة أورانوس ــ والتي تشتمل على وضع مركبة فضائية روبوتية في مدار حول الكوكب وإسقاط مسبار في غلافه الجوي الجليدي السميك ــ في الوقت المناسب وفي حدود الميزانية.

سيستغرق تطوير المهمة 10 سنوات، ومن 12 إلى 15 سنة للوصول إلى أورانوس بعد الإطلاق.

وقال مؤلفا المقال الافتتاحي، أوليفييه موسيس، أستاذ الفيزياء الفلكية في جامعة إيكس مرسيليا، وعالم الفيزياء الفلكية الأمريكي روبن كانوب، من معهد أبحاث الجنوب الغربي في بولدر، كولورادو: “الافتقار إلى المشاركة الأوروبية الكبيرة في ما ربما كان ذات يوم” من شأن المهمة الرئيسية مدى الحياة أن تقوض أيضًا المجتمع الكبير من العلماء والمهندسين والفنيين المشاركين في استكشاف الفضاء في جميع أنحاء أوروبا والذين لديهم اهتمام قوي بالكواكب والبحث عن حياة خارج كوكب الأرض.

إن إنشاء شراكة أوروبية أميركية لمهمة أورانوس لن يكون بدون سابقة. في عام 2004، دخلت سفينة الفضاء الروبوتية كاسيني التابعة لناسا إلى مدار حول زحل قبل إطلاق مسبار صنعته وكالة الفضاء الأوروبية، اسمه هويجنز، والذي قام بعد ذلك بالهبوط بالمظلة على قمر الكوكب تيتان، كاشفًا عن عالم ذو سطح مقدد وهش وسطح هش ومقرمش. بحيرات من الهيدروكربونات السائلة. تعتبر المهمة المشتركة بمثابة عرض كلاسيكي لفوائد التعاون الدولي في رحلات الفضاء.

في افتتاحيتهما، يرى موسيس وكانوب أنه إذا لم تغتنم وكالة الفضاء الأوروبية الفرصة للانضمام إلى مهمة أورانوس، فيجب إنشاء اتحاد من الدول الأوروبية الفردية لبناء المسبار الذي سيتم إطلاقه من سفينة الفضاء الرئيسية التي بنتها الولايات المتحدة. وبريطانيا، التي تتمتع بسجل جيد في إنشاء مشاريع تعاونية في الفضاء، ستكون في وضع جيد يؤهلها للعب دور رئيسي في مثل هذا المشروع.

ويرى العلماء أن أورانوس يتمتع بميزات تمنحه أهمية علمية خاصة. وبينما تدور بقية الكواكب في نظامنا الشمسي مثل القمم الدوارة، يقع أورانوس على جانبه. وعلى الرغم من أنه ليس أبعد كوكب عن الشمس، إلا أنه الأكثر برودة في النظام الشمسي.

يواجه أورانوس أيضًا مواسم طويلة بشكل لا يصدق. يقضي كل قطب عقودًا من الزمن مغمورًا بأشعة الشمس دون توقف، تليها عقود من الظلام الدامس. ومع ذلك، لم يقم سوى مسبار فضائي واحد بزيارة أورانوس: في عام 1986، اجتازته فوييجر 2، وكشفت عن عالم أزرق شاحب بلا ملامح مع عائلة من الأقمار. ولم تكن هناك زيارات أرضية منذ ذلك الحين.

ومع ذلك، فإن هذا النقص في الاهتمام من المقرر أن يتغير. قبل عامين، نشرت الأكاديمية الوطنية الأمريكية للعلوم تقريرا دعا وكالة ناسا إلى إطلاق مسبار أورانوس كمهمة رائدة ذات أولوية. تتمتع آراء الأكاديمية بنفوذ هائل، مما يضع وكالة ناسا تحت ضغط لإطلاق سفينة فضائية إلى أورانوس في المستقبل القريب.

هناك سببان رئيسيان يكمنان وراء الدافع لزيارة أورانوس. الأول محلي. يتكون النظام الشمسي من ثلاث فئات من الكواكب: العوالم الصخرية الداخلية لعطارد والزهرة والأرض والمريخ؛ واثنين من عمالقة الغاز، المشتري وزحل، اللذان يقعان على مسافة أبعد من الشمس؛ وبعد ذلك، على حافة النظام الشمسي، أورانوس ونبتون. تُعرف هذه العمالقة بالعمالقة الجليدية لأن أقطارها تبلغ أربعة أضعاف قطر الأرض، وتمتلك كميات كبيرة من الميثان والماء والجزيئات الأخرى المكونة للجليد في غلافها الجوي.

تخطي ترويج النشرة الإخبارية السابقة

كانت هذه الميزة الأخيرة تعتبر دائمًا مثيرة للاهتمام ولكنها ليست مثيرة للاهتمام بدرجة كافية لتبرير مسبار مخصص حتى بدأ علماء الفلك، المسلحون بمجموعة من التلسكوبات الجديدة القوية والمسابير الفضائية، في دراسة الكواكب التي تدور حول نجوم أخرى.

ولدهشتهم، وجدوا أن الكواكب بحجم أورانوس ونبتون تبدو منتشرة في كل مكان عبر مجرتنا. وقال جوناثان فورتني، عالم الكواكب في جامعة كاليفورنيا في سانتا كروز، للمجلة: «الطبيعة تحب أن تصنع كواكب بهذا الحجم». علوم.

والسؤال ــ والسبب الرئيسي الثاني للمهمة ــ هو لماذا؟ لقد تم طرح العديد من النظريات، ولكن حتى تتم دراسة أورانوس بالتفصيل، لن يتم تقديم إجابات محددة. وبصرف النظر عن العثور على أدلة قد تفسر سبب شيوع العمالقة الجليدية حول النجوم الأخرى، فإن المهمة تهدف أيضًا إلى تفسير سبب برودة الكوكب وميل محور دورانه جانبًا. ويصر ماوسيس وكانوب على أن “الدوافع العلمية لمهمة أورانوس مقنعة”.

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى