أخبار العالم

مراجعة إمبراطور روما بقلم ماري بيرد – مآثر الإمبراطورية | الكلاسيكيات


أوربما يفكر أي شخص عاقل مرتين قبل قبول دعوة لتناول العشاء من إيل جبل، الذي حكم روما لفترة وجيزة في القرن الثالث الميلادي. كان الإمبراطور يحب زرع وسائد الووبي تحت ضيوفه، ليس بسبب ضجيج الريح بقدر ما يعني أن ذلك يعني أنهم يغرقون تدريجياً إلى الأسفل والأسفل على مدار المساء.

وشملت المناورات الممتعة الأخرى إطلاق الكثير من بتلات الورد من السقف مما أدى إلى اختناق رواد المطعم حتى الموت. كان Elagabalus أيضًا يسمح للضيوف المخمورين بالنوم بعد شرب الكحول في غرفة أطلق فيها بمكر الحيوانات البرية المروضة. عندما استيقظت الرؤوس الفوضوية كان ذلك ليجدوا أسدًا يحدق بهم، وعندها ماتوا على الفور من الرعب.

على الرغم من أن هذه القصص تبعث على الانحراف، فهل يمكنها أن تخبرنا بأي شيء جوهري عن حياة القصر في روما الإمبراطورية؟ لفترة طويلة كانت ماري بيرد ستقول “لا”. كان عالم كلاسيكيات كامبريدج متشككًا بشأن قابلية الخطأ في مثل هذه الروايات الحزبية والمغلوطة التي كتبها مؤرخون مع عدة محاور لطحنها. (حتى أصحاب الوجوه المؤلمة مثل بليني وكاسيوس ديو لم يكونوا فوق وضع الحذاء).

ومع ذلك، فإن بيرد تخفف الآن من أسلوبها، أو ربما يكون من الأصح القول إنها تشحذ أسلوبها إلى درجة فولاذية. في حين أنها لا تزال تصر على أننا لن نعرف أبدًا كيف كان “إلا جبل”، إلا أنها تشير مع ذلك إلى أن الحكايات الجامحة التي تم تداولها عنه – وعن الأباطرة الثلاثين الآخرين الذين هم موضوع هذا الكتاب الساحر – توفر لنا نقطة دخول إلى ” عالم الفكر عند الرومان”.

في حالة إيل جبل، فإن القصص المتعلقة بفظائعه تعطينا أدلة حول ما يعتقده المؤرخون والقراء القدماء (مجموعة النخبة، باعتراف الجميع) أن الإمبراطور الجيد يجب أن يكون. وبشكل أكثر تحديدًا، فإنها توضح الدور الحاسم الذي لعبه تناول الطعام في الحكومة الرومانية. إن حقيقة أن الضيوف لم يشعروا بالقدرة على الابتعاد عن موعدهم مع بعض الإذلال والموت المحتمل، تخبرك بكل شيء عن ديناميكيات القوة الوحشية التي تدعم الأداء الرهيب بأكمله.

وفي الوقت نفسه، فإن الرمزية المقلوبة للحيوانات البرية المستأنسة وبتلات الورد المتساقطة تشير إلى قدرة الإمبراطور على قلب الطبيعة من الداخل إلى الخارج ورأسًا على عقب، كما لو كان إلهًا.

حقيقة أن Elagabalus كان يبلغ من العمر 14 عامًا فقط عندما اعتلى العرش عام 218 ربما تفسر وسائد الوبي. لكن فترة ولايته المحفوفة بالمخاطر، والتي استمرت أربع سنوات فقط حتى اغتياله الحتمي، تأخذنا أيضًا إلى اهتمام آخر من اهتمامات بيرد الرئيسية، وهو كيفية إدارة روما الإمبراطورية لأعمال الخلافة بأكملها.

الإجابة السريعة ليست جيدة جدًا. وبما أن البكورة لم تكن عرفية، فهذا يعني أنه في كل مرة يموت فيها إمبراطور، تكون هناك حرب أهلية افتراضية حتى يظهر خليفة. وفي حالة إيل جبل، كان مجرد بيدق مفيد للجيش الذي أراد التخلص من شاغل المنصب الذي كانت تظهر عليه علامات مثيرة للقلق بشأن خفض الأجور والمعاشات التقاعدية. عندما لم يعد الإمبراطور الصبي مفيدًا للرجال العسكريين، تم نقله إلى نهر التيبر.

بمجرد تثبيت مسطرة جديدة، أصبح من الضروري إخفاء أي انقطاعات. وهذا ما يفسر لماذا، كما يقول بيرد في فصل رائع، بدأ جميع الأباطرة الرومان يتشابهون، وما زالوا كذلك في نظر أعيننا المتعبة زائري المتاحف. في حين أن كل حاكم حي، كان لديه مراوغاته الجسدية الخاصة – كان لدى أغسطس بقع، وكان كاليجولا لديه أرجل مغزلية، وكان جالبا يعاني من فتق – بمجرد تحويلهم إلى رخام تم تنعيمهم إلى نموذج عالمي للرجولة، بطولي وإن كان لطيفًا إلى حد ما.

تم بعد ذلك نقل هذا “الإمبراطور” العام للوقوف في ساحات السوق في جميع أنحاء الإمبراطورية. بالنسبة لسكان بريتانيا أو داسيا، لم يكن من المهم أن يكون حاكمهم السابق قد مات وحل محله آخر، حيث لم يكن هناك اختلاف بصري واضح. في بعض الحالات، تم إعادة استخدام التماثيل ببساطة، حيث تمت إضافة رأس جديد إلى الجسم القديم. “فييقترح بيرد أن القدرة على التمييز «يمكن أن تكون سلاحًا مفيدًا».

ومع ذلك، كلما كنت أقرب إلى روما، أصبح من المهم أن تفهم أن هناك وجودًا حقيقيًا خلف كل نسخة حجرية. من المفترض أن كركلا قد تم إعدام الناس بسبب التبول في الأماكن التي كانت تقف فيها التماثيل الإمبراطورية، كما لو كانوا يتبولون على ساق الإمبراطور نفسه.

يعترف بيرد أن هذه القصة قد لا تكون حقيقية بالمعنى الحرفي للكلمة، ولكن من غير المحتمل أن تكون خيالًا متقلبًا. إنها تقرأه بالأحرى على أنه وصف معبر عن عدم اليقين بشأن التمييز بين الإمبراطور الحقيقي وشخصيته الرخامية في المدينة حيث قد يظهر بالفعل في الجسد في أي لحظة. إما ذلك، أو أنها كانت طريقة رائعة للتنبؤ بوفاة كاراسيلا عام 217 عندما اغتيل أثناء استراحة الحمام.

وبنهاية هذا الكتاب المثير، لم نقترب من النظر في عيني الإمبراطور. لكننا أقرب بكثير إلى فهم ما كان من أجله. من خلال الاعتماد على كل القصص الجامحة بدلاً من تجاهلها باعتبارها هدرًا مقيتًا، يقوم بيرد بعمل رائع في نقلنا إلى دوامة الخيال والرغبة والإسقاط التي دارت حول حكام روما القديمة.

تم نشر كتاب إمبراطور روما للكاتبة ماري بيرد عن طريق Profile (30 جنيهًا إسترلينيًا). لدعم الجارديان والمراقب، قم بشراء نسخة من موقع Guardianbookshop.com. قد يتم تطبيق رسوم التسليم.

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى