أخبار العالم

“مثل الزبدة للدببة”: الدببة الرمادية التي تتناول 40 ألف فراشة يوميًا | الحياة البرية


تقد تبدو المنحدرات الجبلية القاحلة في شمال غرب وايومنغ وكأنها منطقة غير مضيافة بالنسبة للدب الرمادي الجائع. حيوانات الصيد الكبيرة قليلة ومتباعدة، والتوت الأزرق لا ينمو من هذه التلال الصخرية، أعلى خط الأشجار.

ولكن لبضعة أشهر كل صيف، تصبح هذه المناظر الطبيعية الصارخة بمثابة بوفيه عالي السعرات الحرارية لمئات من الدببة الرمادية في جبال روكي الغربية. وكل ذلك بفضل حشرة صغيرة متواضعة تعتبر علاقتها بالدب الرمادي ضرورية بقدر ما هي غير متوقعة.

فراشة الدودة القارضة العسكرية كبيرة نسبيًا، ويبلغ حجمها نصف حجم الإبهام، وتبدو باهتة من بعيد. ولكن انظر عن كثب، وستجد مجموعة مذهلة من التصميمات الهندسية ذات اللون البني والبني تغطي أجنحتها المكسوة بالفراء. يهاجر العث إلى قمم الجبال بمئات الملايين كل صيف، ويسافر البعض منها أكثر من 1000 ميل من مناطق بعيدة مثل الأقاليم الشمالية الغربية في كندا.

مليئة بالدهون – يسميها بعض علماء الأحياء “زبدة الدب” – وقد أثبتت أنها مصدر مهم للغذاء لحيوانات الدب الرمادي في المنطقة.

السماح بمحتوى الفيسبوك؟

تتضمن هذه المقالة المحتوى المقدم من الفيسبوك. نحن نطلب إذنك قبل تحميل أي شيء، حيث من المحتمل أنهم يستخدمون ملفات تعريف الارتباط والتقنيات الأخرى. لعرض هذا المحتوى، انقر فوق “السماح والمتابعة”.

يقدر علماء الأحياء أن حوالي 200 دب تتغذى كل عام على العث في الجزء الشرقي من نطاق الحيوانات آكلة اللحوم. يقدم كل جرام من العثة للدب حوالي ثمانية سعرات حرارية، مما يعني أن بعض الدببة ستأكل ما يصل إلى 40 ألف سعرة حرارية في اليوم.

يقول فرانك فان مانين، قائد فريق دراسة الدب الأشيب المشترك بين الوكالات التابع لهيئة المسح الجيولوجي الأمريكية: “يمكن للدب، في غضون شهر تقريبًا، أن يحصل على ثلث السعرات الحرارية التي يحتاجها لبناء الدهون اللازمة للسبات في مواقع العث هذه”. .

لقد شهدت هذه الظاهرة في أحد الأيام المشمسة في أواخر شهر يوليو منذ حوالي عقد من الزمان بينما كنت جالسًا على مرج عشبي مليء بالأزهار البرية في أعماق جبال أبساروكا. ألقينا أنا وعالمة أحياء الدب، ومعلمة علوم متقاعدة، نظرة من خلال مناظير رصد على أم الدببة وهي تقذف الصخور بين ساقيها في واد بالأسفل. كان صغيراها يلعبان بجانبها، ويتوقفان بشكل دوري بينما كانت تمسك بصخرة جرانيتية أخرى من المنحدر الحاد، وتقلبها وتمضغ ما كان على الأرجح عشرات من فراشات الدودة القارضة التي تنطلق تحتها.

قد يبدو وكأنه اقتران غريب. الدببة الرمادية هي من آكلات اللحوم الجذابة التي يتم إحياء ذكرىها على أعلام الدولة وأكواب القهوة. يعتبر العث مزعجًا في أحسن الأحوال، وآفات في أسوأ الأحوال.

ولكن في الوقت الذي تضررت فيه مصادر الغذاء الأخرى، مثل الصنوبر الأبيض وسمك السلمون المرقط، من ظاهرة الاحتباس الحراري والأمراض والأنواع الغازية، ظلت أعداد عثة الدودة القارضة العسكرية مستقرة بشكل ملحوظ، مما يجعلها عنصرا حاسما في غذاء الدببة الرمادية. استمرار التعافي في الولايات المتحدة.

والآن، يسعى العلماء إلى فهم أفضل للعث – دورة حياتهم، وطرق هجرتهم، وصحتهم – حيث يمكن أن يتشابك مصيرهم مع مصير الحيوانات المفترسة الأكبر حجمًا.

والعلاقة الفريدة ليست مضمونة. يتدافع البشر بشكل متزايد إلى مواقع العث الأكثر شعبية والتي يسهل الوصول إليها لمشاهدة المشهد، فقط لإخافة الدببة، مما يجعلها تفوت السعرات الحرارية الحرجة. ولا تهدد أزمة المناخ الحقول المنخفضة الارتفاع حيث تفقس اليرقات وتتغذى على النباتات الصغيرة فحسب، بل تهدد أيضًا النظم البيئية في الجبال العالية حيث تعتمد على الزهور البرية الوفيرة التي تغذيها كتل الثلوج العميقة.


إن حقيقة أن مئات الملايين من العث التي يبلغ طول جناحيها بوصة ونصف (40 ملم) يمكنها الهجرة حتى الآن لا تبدو أقل من معجزة.

تقول كلير ديتيمور، عالمة الحشرات التي درست العث في جامعة ولاية مونتانا في بوزمان: “إنهم في الواقع ملاحون وطيرانون متطورون، ويمكنهم الاستفادة من الرياح التفضيلية”.

على مدى العقود العديدة الماضية، افترض الباحثون في العث والدب الرمادي أن العث نشأ شرق جبال روكي في السهول الكبرى. وعندما أدرك الباحثون أهمية العث كغذاء للدببة الرمادية، بدأوا أيضًا بالقلق بشأن استدامة العثة. فإذا جاءت جميع أنواع العث من منطقة زراعية واحدة، على سبيل المثال، وغمرت المياه تلك المنطقة أو تم تطويرها، فهل يمكن أن تفقد الدببة مصدرًا غذائيًا مهمًا؟

لذا، منذ عدة سنوات، اتصل باحثون من مصلحة الغابات الأمريكية ببوب بيترسون، أستاذ علم الحشرات في ولاية مونتانا، وسألوه عما إذا كان طلاب الدراسات العليا مهتمين بدراسة فراشات الدودة القارضة العسكرية – والتي تسمى أيضًا فراشات ميلر. لقد أرادوا أن يعرفوا أين نشأ العث، وعددهم الذي يصل كل عام، ومدى أهميتهم للنظام الغذائي للدببة – وهي العملية التي تتطلب إحصاء رؤوس العث المدفونة في ما يقرب من 300 كومة من فضلات الدب.

وافق بيترسون، وتم تجنيد ديتيمور لقضاء عدة فصول صيفية في جمع الفراشات من بعض المواقع التي يزيد عددها عن 30 موقعًا في شمال غرب وايومنغ، وتحليلها في المختبر.

فراشة الدودة القارضة العسكرية. الصورة: آر كي دي بيترسون

إحدى الطرق لكشف لغز أصلها هي النظر إلى النظام الغذائي الخاص بالفراشة. تحمل النباتات التي تأكلها كل يرقة بصمة مائية فريدة، تعرف بالنظير المستقر. وتحتفظ أجنحة العث بهذا التوقيع، مما يسمح للباحثين مثل ديتيمور بمقارنة النظائر المستقرة بمعلومات المياه الإقليمية واكتشاف مكان ولادة هذه العث.

ما وجدته فاجأها هي وبيترسون، عالم الحشرات الذي كان يدرس العث بما في ذلك الدودة القارضة العسكرية لعقود من الزمن منذ تخرجه في نبراسكا. لم يطير العث إلى جبال وايومنغ ومونتانا من السهول الكبرى فحسب، بل طار أيضًا من أماكن بعيدة مثل مونتانا وكولومبيا البريطانية وألبرتا وحتى الأقاليم الشمالية الغربية الجنوبية.

يقول ديتيمور: “إن إكمال حشرة واحدة دورة الحياة هذه خلال عام هو أمر لا يصدق”.

طرقهم مباشرة بشكل ملحوظ، مع القليل من التحويلات طويلة المدى. ويقول بيترسون إن هذه الطيور تضرب أجنحتها حوالي 40 مرة في الثانية وتطير على ارتفاع يصل إلى 1500 قدم عن الأرض. من المحتمل أنهم يتنقلون عبر القمر وضوء النجوم، وهكذا ينتهي بهم الأمر في المنازل والسندرات والجراجات وفي أي مكان آخر يضيء فيه الضوء ليلاً.

يقضون أيام الصيف الحارة تحت الصخور، ويزحفون للخارج مع غروب الشمس ليشربوا حتى الشبع. وفي الخريف، يعودون إلى المرتفعات المنخفضة، على الرغم من أنه ليس المكان الذي ولدوا فيه على الأرجح.

وسيقضي باحث آخر في مونتانا، وهو تايلور كينيدي، العامين المقبلين في استخدام الرادارات الموجهة إلى السماء ليلاً لفهم وفرة العث بشكل أفضل.

لكن في الوقت الحالي، يعتقد الباحثون أن أعداد عثة الدودة القارضة العسكرية لا تزال تتمتع بصحة جيدة، ولأنها تصل من العديد من المواقع في أقصى الشرق مثل نهر ميسوري ومن أقصى الشمال مثل الأقاليم الشمالية الغربية، فلا يمكن لأي مشكلة محلية، مثل استخدام المبيدات الحشرية أو الفيضانات، أن تتعطل. سكانها.


كان فرانك فان مانين يدرس الدببة منذ عقود. لم يكن تناول الدببة الرمادية للعث أمرًا مفاجئًا، مهما بدا الأمر غريبًا.

في الواقع، كان فان مانين جزءًا من فريق في عام 2014 أظهر أن الدببة تأكل أكثر من 266 نوعًا من الطعام، بما في ذلك 175 نوعًا من النباتات و34 نوعًا من الثدييات وسبعة أنواع من الفطريات وحتى الأوساخ. إنهم يصطادون بخبرة عجول الأيائل والموظ وسوف يتغذون عن طيب خاطر على جثث الشتاء أو الدبابير أو الأشواك أو البرسيم.

تقف الدببة على الشلال بينما تطير الأسماك للخارج - أحد الدببة يفتح فمه على نطاق واسع
لدى Grizzlies نظام غذائي متنوع للغاية. هنا، يحاولون صيد سمك السلمون في حديقة كاتماي الوطنية، ألاسكا. الصورة: شركة ديزاين بيكز / علمي

يقول فان مانين: “عندما تنظر إلى نظامهم الغذائي، هناك بعض الدببة التي تحتوي على نظام غذائي نباتي يزيد عن 80%، وبعض الدببة، مثل الذكور البالغين الكبار، حيث يكون 60% إلى 80% من نظامهم الغذائي عبارة عن اللحوم”.

كانت الدببة الرمادية تجوب ذات يوم النصف الغربي من أمريكا الشمالية من ألاسكا إلى المكسيك ومن كاليفورنيا إلى أوكلاهوما. كانوا يسترخون تحت أشجار البرقوق على طول ضفاف نهر ميسوري، ويتبعون البيسون المهاجر عبر السهول الكبرى ويأكلون فاكهة التين الشوكي في صحاري الجنوب الغربي.

ولكن عندما تحرك الأوروبيون في موجات عبر الغرب في القرن التاسع عشر، قاموا بقتل الدببة الرمادية للحصول على جلودها ومخالبها ولحماية الماشية. بحلول منتصف السبعينيات، بقي أقل من 800 دب في الولايات الـ 48 السفلى.

لقد شقت هذه المجموعة طريقها إلى اللون الأسود على مدى العقود القليلة الماضية، وذلك بفضل الوعي العام المتزايد والحماية المكتسبة بموجب قانون الأنواع المهددة بالانقراض. اليوم، هناك حوالي 2200 حيوان أشيب يعيش بشكل أساسي في مونتانا ووايومنغ، مع أعداد أقل في أيداهو وواشنطن.

لكن المدافعين عن هذه الحيوانات يقولون إن مستقبلهم غير مضمون. في السنوات الأخيرة، شهد إدراج الدببة في قائمة الأنواع المهددة بالانقراض تأرجحًا كبيرًا، حيث دعا السياسيون والصيادون ومربي الماشية إلى شطبها من القائمة بغرض الصيد، ويقول دعاة حماية البيئة إن الدببة لم تتعاف بعد بشكل كامل.

ما تأكله الدببة كان في كثير من الأحيان محور هذا النقاش – وتظل مراقبة مصادر الغذاء هذه مهمة لفهم مستقبل المخلوق. بالنسبة لخبراء مثل فان مانين، فإن معرفة أن الدببة لديها مجموعة متنوعة من خيارات الطعام توفر الأمل في المستقبل.

وعلى الرغم من صغر حجم العث، إلا أنه يوفر سعرات حرارية مهمة في وقت حرج خلال وليمة الدببة الصيفية. تحتاج الإناث الحوامل بأشبال إلى ما لا يقل عن 20% من دهون الجسم التي تدخل في حالة السبات حتى تتمكن من التكاثر بنجاح. سوف تحزم بعض الدببة 30٪ أو أكثر بحلول الشتاء. يبدأون في بناء هذه المحميات في أوائل شهر يونيو وبحلول شهر يوليو، تبدأ فراشات الدودة القارضة العسكرية في الوصول إلى الجبال بأجسامها الصغيرة التي تتكون من ما يصل إلى 65٪ من الدهون في الجسم. إنها دهنية جدًا، في الواقع، أطلق عليها فان مانين اسم “الشيكليتات الدهنية”.

يقول فان مانين: “إن التوقيت هو العامل الحاسم للغاية”. “من وجهة نظر تاريخ حياة الدب، فهو مثالي.”


في حين أن العلاقة الغريبة بين أكبر حيوان مفترس في البلاد والحشرة البنية الصغيرة هي علاقة أمل، إلا أن تفردها أصبح أحد أكبر نقاط الضعف فيها.

أندرو بيلز، عالم أحياء الحياة البرية في غابة شوشون الوطنية, يتذكر أحد الأفلام التجارية الأولى التي تم إنتاجها في موقع للفراش في سلسلة جبال أبساروكا شرق متنزه يلوستون الوطني في عام 2008. في ذلك الوقت، كان بعض الناس على علم بأكل الدببة الرمادية للعث، ولكن ليس كثيرًا.

ويقول إن الأمور اليوم مختلفة تمامًا: “مع ظهور وسائل التواصل الاجتماعي، لم تعد هناك أسرار”.

وقد وجد بيلز وآخرون أن الدببة الرمادية تتحمل العبء الأكبر من هذا التعرض. يتنزه الناس إلى الجبال لرؤيتها، وبينما يمكن رؤية بعض المواقع بأمان من مسافة بعيدة من خلال منظار الرؤية، فإن مواقع أخرى تكون أكثر صعوبة. في أحد المواقع على وجه الخصوص، والذي قد يضم عشرات الدببة في أي يوم، غالبًا ما يتسلق المشاهدون قمة سلسلة جبلية ويصبحون فجأة بين الدببة.

وقد أدى طوفان من الناس الذين يتوجهون إلى الخارج أثناء الوباء إلى زيادة الاهتمام، مما دفع بيلز وغيره من علماء الأحياء إلى القلق ليس فقط بشأن الدببة، بل بشأن الناس أيضًا.

يقول فان مانين إن الدببة الخائفة من المواقع قد تفقد طعامًا يكفي ليوم واحد، والذي قد يصل إلى 20 ألف سعرة حرارية، وإذا تعرضت للاصطدام كثيرًا، فقد لا تعود على الإطلاق. أخبرني عالم الأحياء في وايومنغ المسؤول عن الحيوانات آكلة اللحوم الكبيرة بوضوح، عندما فكرت في العودة إلى الموقع الذي زرته في عام 2013 من أجل هذه القصة، أنه يجب على الناس ترك تلك المواقع وشأنها. لذلك أنا فعلت.

ولكن حتى مع القلق بشأن الزيارات البشرية، طالما أن أزمة المناخ لا تغير بشكل أساسي المنحدرات الجبلية العالية عن طريق تأخير أزهار الزهور البرية، فإن بيترسون يرى أن هذه العلاقة بين الدببة والعث هي نجاح في الحفاظ على البيئة.

يقول بيترسون: “إنها قصة رائعة”. “وفرصة لتكون إيجابيًا عندما يكون هناك الكثير مما يدعو للقلق فيما يتعلق بالبيئة.”

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى