أخبار العالم

متوهجة بشكل إيجابي: تشير الدراسة إلى أن الثدييات الفلورية أكثر شيوعًا بكثير مما كان يعتقد سابقًا | علوم


تشير دراسة جديدة إلى أن التألق في الثدييات أكثر شيوعًا مما كان يُعتقد سابقًا.

تم وصف التألق، وهو خاصية مضيئة، في السنوات الأخيرة في الجرابيات الأسترالية بما في ذلك خلد الماء، والومبات، والشياطين التسمانية، وإيكيدنا.

لكن العلماء يعتقدون الآن أن الجودة منتشرة على نطاق واسع بين الثدييات بعد أن درس الباحثون 125 نوعًا ووجدوا جميعًا أنها أظهرت شكلاً من أشكال التألق. ووجد الباحثون أن 107 من أصل 125 نوعًا (86٪) لديهم فراء يتوهج تحت ضوء الأشعة فوق البنفسجية.

تمثل الأنواع الـ 125 جميع رتب الثدييات الحية البالغ عددها 27 وحوالي نصف جميع فصائل الثدييات الحية.

ووجد الباحثون أن التألق كان أكثر شيوعا وأكثر كثافة بين الأنواع الليلية، لكنه كان موجودا أيضا في الحيوانات النهارية، التي تنشط خلال النهار، بما في ذلك الحمار الوحشي الجبلي والدب القطبي.

وقال الدكتور كيني ترافويون، أمين علم الثدييات في متحف غرب أستراليا والمؤلف الرئيسي للدراسة: “لم نكن نعلم أن الكثير من الثدييات لديها جلد متوهج أو فراء متوهج”.

خفاش ذو أنف ورقي برتقالي متوهج. الصورة: متحف أستراليا الغربية

يبدو أن الحيوانات ذات الفلورسنت تتوهج تحت ضوء الأشعة فوق البنفسجية لأن البروتينات الموجودة في فرائها أو جلدها تمتص الإشعاع وتصدره كضوء مرئي.

وقال ترافويون: “يضرب ضوء الأشعة فوق البنفسجية الشعر أو الجلد، وتقوم البروتينات بتحويل الضوء إلى النطاق المرئي”. “ولهذا السبب تظهر باللون الأزرق أو الأخضر، أو حتى الأحمر.”

وقال ترافويون إن جميع الثدييات، بما في ذلك البشر، لديها أسنان متوهجة، والعديد منها لديه أيضًا أظافر متوهجة. كان الدلفين القزم هو الحيوان الوحيد الذي قام الباحثون بتحليله والذي كان الجزء الوحيد من جسمه المتألق هو أسنانه.

وقام الباحثون بتحليل مجموعة من العينات الحيوانية المحفوظة والمجمدة – بشكل رئيسي من مجموعة متحف أستراليا الغربية – لمحاولة استبعاد أن التوهج لم يكن مجرد قطعة أثرية من عملية الحفظ.

وأشارت الدراسة، التي نشرت في مجلة Royal Society Open Science، إلى أن “الحفظ قد يلعب دورًا في شدة التألق الملحوظ في بعض العينات”.

وجد الفريق أن عينات خلد الماء المجمدة غير المحفوظة كانت أقل فلورية، مع توهج أكثر كثافة للعينات المحفوظة بالبوراكس وأكثر مرة أخرى لتلك المحفوظة بالزرنيخ.

وقال ترافويون، مستشهداً بالكوالا وشيطان تسمانيا والإيكيدنا كأمثلة: “لكننا فعلنا ذلك مع الحيوانات الأخرى ووجدنا العكس في الواقع، فالحيوانات الأكثر سطوعاً كانت في الواقع تلك المجمدة، كما أن الحفاظ عليها أدى في الواقع إلى تقليل شدة التألق”.

الأشواك المتوهجة لعينة النضناض.
الأشواك المتوهجة لعينة النضناض. الصورة: متحف أستراليا الغربية

وقالت ليندا رينهولد، عالمة الحيوان في جامعة جيمس كوك والتي لم تشارك في البحث: “إذا كان من الممكن أن يكون تمثيل فلورية الفراء ناقصًا بشكل كبير في [some] عينات المتحف … إنه يحير العقل كيف تبدو هذه الظاهرة في هذه الأنواع في البرية “.

“على الرغم من أن 86% فقط من الثدييات التي شملتها الدراسة كان لديها فراء متألق، إلا أنها كانت جميعها تمتلك على الأقل مخالب أو أسنان متوهجة، كما نفعل عندما نذهب إلى الديسكو.”

وأشار رينهولد إلى أن العديد من العينات التي تم تحليلها – بما في ذلك حيوانات الأبوسوم ذات الذيل الفرشاة، والكنغر، والفئران السوداء، والقنافذ الأوروبية – أظهرت تألقًا ملونًا أقل مقارنة بالعينات في الأبحاث المنشورة سابقًا. وتساءلت عما إذا كان هذا التناقض جغرافيًا أم نتيجة اختلافات في الحفظ.

تخطي ترويج النشرة الإخبارية السابقة

لا يزال الغرض الدقيق من التألق في الثدييات لغزا، لكن مؤلفي الدراسة يعتقدون أنه يمكن أن يكون وسيلة لجعل الحيوانات تبدو أكثر سطوعا و”تعزيز الإشارات البصرية، وخاصة بالنسبة للأنواع الليلية”.

“عادة ما يكون لدى الحيوانات آكلة اللحوم بقع أو خطوط على ظهورها. وقال ترافويون: “أعتقد أن هذا قد يكون وسيلة لهم للتعرف على بعضهم البعض داخل الأنواع الخاصة بهم”.

“لكن الكثير من الحيوانات لديها هذا التوهج على بطونها فقط، لأن ذلك غير مرئي للحيوانات المفترسة… وربما يتمكن أفراد نوعها، عندما يقتربون منها، من التعرف عليها”.

بانديكوت تحت أضواء الأشعة فوق البنفسجية.
بانديكوت تحت أضواء الأشعة فوق البنفسجية. الصورة: متحف أستراليا الغربية

ويقر العلماء بأنه من غير المرجح أن يلعب التألق أي دور وظيفي في بعض الأنواع.

على سبيل المثال، كان الخلد الجرابي الجنوبي، المغطى بالفراء الأصفر والأبيض، واحدًا من أكثر الأنواع التي تم تحليلها تألقًا. لكن الحيوان أيضًا أعمى، ويعتقد الباحثون أن التألق هو مجرد نتيجة ثانوية لعدم وجود فراء مصطبغ. الشعر الأبيض ولكن ليس الشعر الملون الآخر عند البشر هو أيضًا فلوري بالفطرة.

وأضاف الباحثون: “من غير المرجح أن يكون التألق مهمًا بالنسبة لبعض الثدييات الطائرة مثل الخفافيش الدقيقة التي تستخدم تحديد الموقع بالصدى للتنقل وتحديد موقع الفريسة”.

وقد أعرب علماء آخرون عن تحفظاتهم بشأن أهمية التألق الحيوي، نظرا لأن كمية الأشعة فوق البنفسجية التي تصل إلى الأرض تتناقص في الليل.

تم الإبلاغ عن التألق الحيوي في الثدييات غير البشرية لأول مرة في عام 1911، في الأرانب الأوروبية.

وقال ترافويون: “قد يرغب الكثير من الناس في الحصول على ضوء الأشعة فوق البنفسجية وتجربته على حيواناتهم الأليفة”. “فقط كلمة تحذير واحدة – لا ينبغي عليهم وضع ضوء الأشعة فوق البنفسجية في عيون حيواناتهم الأليفة، لأن ذلك يضر بالعينين.”

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى