أخبار العالم

ما الذي يجب فعله بشأن شركات التبغ التي لا تزال تقتل الملايين؟ اجعلهم يدفعون – وبشكل كبير | ميشيل ميتشل


Fأو أنا، هذا أمر شخصي. يقتل التبغ شخصاً واحداً كل خمس دقائق في المملكة المتحدة، وهو مسؤول عن حوالي 150 حالة إصابة بالسرطان كل يوم. ويقدر الباحثون أن 9.3 مليون شخص في المملكة المتحدة ماتوا بسبب التدخين منذ الستينيات. يتضمن هذا الرقم بعضًا من أقرب وأعز الناس لي.

نشأت بالقرب من ليفربول، التي كانت ولا تزال لديها واحدة من أعلى معدلات التدخين في إنجلترا، وكنت معرضًا باستمرار للأثر الذي يلحقه هذا الإدمان على الحياة. الأشخاص الذين أعرفهم لم يتمكنوا من العمل بسبب المرض؛ والأطفال مثلي يستنشقون دخان السجائر السامة؛ وكان العبء المالي والصحي على مدينتي يثقل كاهله.

تشير تقديرات مؤسسة أبحاث السرطان في المملكة المتحدة إلى أن الأشخاص الذين يدخنون ينفقون في المتوسط ​​ما لا يقل عن 2000 جنيه إسترليني سنويًا على التبغ – ومعدلات التدخين أعلى في المناطق الأكثر حرمانًا في المملكة المتحدة، حيث نعلم أيضًا أن الناس يموتون في سن أصغر، ويحصلون على رعاية صحية أقل وتجربة أسوأ. من هيئة الخدمات الصحية الوطنية. كما أن هذه المجتمعات هي الأكثر تضرراً من أزمة تكلفة المعيشة.

في كل عام في المملكة المتحدة، تحقق أكبر أربع شركات مصنعة للتبغ أرباحًا تبلغ حوالي 900 مليون جنيه إسترليني. الملايين من الأشخاص مدمنون على منتج لا يمكنهم التوقف عن استخدامه، مما يخلق طلبًا مستمرًا. في الواقع، السجائر هي المنتج الاستهلاكي القانوني الوحيد الذي سيقتل غالبية مستخدميه.

“ويقال أن ريشي سوناك يفكر في رفع السن القانوني للتدخين.” تصوير: هولي آدامز – رويترز

كان والداي يدخنان، وكنت أكره ذلك، لكن النيكوتين يسبب الإدمان بشكل لا يصدق. لقد أرادوا التوقف، ولكن مثل كثيرين آخرين، فعلوا ذلك لا أستطيع. والحقيقة هي أن حوالي ثمانية من كل 10 أشخاص يدخنون حاولوا الإقلاع عن التدخين في مرحلة ما.

لا يمكننا السماح لهذا بالاستمرار. والمطلوب الآن قيادة قوية وعمل سياسي. ولا يحتاج قادتنا إلا إلى النظر إلى التاريخ لمنحهم الشجاعة والثقة اللازمة للتحرك. منذ خمسينيات القرن العشرين، انخفضت معدلات التدخين تماشيًا مع الإجراءات المتخذة، بما في ذلك التشريعات المتعلقة بكيفية تصنيع منتجات التبغ وتعبئتها وتسويقها وبيعها وفرض الضرائب عليها واستهلاكها. ألم يحن الوقت لموجة جديدة من العمل؟ ويقال إن ريشي سوناك يفكر في رفع السن القانوني للتدخين، وقد طرح حزب العمال الفكرة بالفعل – وسيكون هذا موضع ترحيب. لكننا لا نزال بحاجة إلى إجراءات ملموسة لمساعدة الأشخاص الذين يدخنون على الإقلاع عن التدخين. نحن بحاجة إلى ضرب هذه الصناعة القاتلة حيثما تؤذيها، أي أرباحها.

إن فكرة أن “الملوث يدفع” ليست جديدة. فرض غرامات على شركات المياه بسبب إلقاء مياه الصرف الصحي بشكل غير قانوني. من المقرر أن تدفع صناعة القمار ضريبة سيتم استخدامها للبحث في إدمان القمار وعلاجه. وحتى الأشخاص العاديون في مدن المملكة المتحدة يدفعون رسومًا في المناطق ذات الانبعاثات المنخفضة للغاية مقابل المركبات الملوثة. فلماذا لا تدفع صناعة التبغ ثمن الدمار الذي تسببه؟

تقدر منظمة العمل من أجل التدخين والصحة (Ash) أن التدخين يكلف هيئة الخدمات الصحية الوطنية حوالي 2.5 مليار جنيه إسترليني كل عام، في حين تحقق شركات التبغ العالمية أرباحًا كل عام أكثر من أرباح شركات كوكا كولا وديزني وجوجل وماكدونالدز وفيديكس مجتمعة. ومن المثير للدهشة أن هوامش ربح صناعة التبغ يمكن أن تصل إلى 71% في المملكة المتحدة.

في المملكة المتحدة، نحصل على 11 مليار جنيه إسترليني من الضرائب على منتجات التبغ كل عام. وهذا يتضاءل أمام تكاليف التدخين البالغة 21 مليار جنيه استرليني على الخزانة العامة كل عام، وفقا لآش. ويشمل ذلك انخفاض الدخل من الضرائب، وزيادة مدفوعات الإعانات، وارتفاع معدلات البطالة، وانخفاض الدخل بين الأشخاص الذين يدخنون؛ بالإضافة إلى تكاليف الخدمات العامة بما في ذلك الخدمات الصحية الوطنية والرعاية الاجتماعية.

مركز الإقلاع عن التدخين التابع لهيئة الخدمات الصحية الوطنية في شيفيلد.
“إن ضريبة التبغ من شأنها أن تساعد في تمويل زيادة في عدد خدمات الإقلاع عن التدخين.” مركز الإقلاع عن التدخين التابع لهيئة الخدمات الصحية الوطنية في شيفيلد. تصوير: صور كوفيانت / علمي

ضريبة جديدة على التبغ ينبغي توجيهها إلى صندوق خالي من التدخين، وهو مورد يستخدم في المقام الأول لجعل المملكة المتحدة خالية من التدخين من خلال تمويل التدابير والخدمات التي من شأنها أن تساعد الناس على التوقف عن التدخين – ومنعهم من البدء. ويشمل ذلك زيادة عدد خدمات الإقلاع عن التدخين، وإيجاد طرق أفضل لمكافحة التبغ غير المشروع ومبيعات القاصرين، وإطلاق المزيد من الحملات الإعلامية – والأهم من ذلك، ضمان القيام بذلك بشكل عادل في جميع أنحاء البلاد.

ومن خلال فرض ضريبة على التبغ، يمكننا أن نجعل صناعة التبغ تدفع ثمن الضرر الذي تلحقه بحياة الناس، واقتصادنا، وهيئة الخدمات الصحية الوطنية. ويمكن أن يأتي جمع هذه الأموال من تحديد الأسعار والتحكم في الأرباح أو من الزيادات الضريبية – وفي كلتا الحالتين من الضروري ألا يكون لصناعة التبغ رأي في كيفية إنفاق هذه الأموال. تريد الحكومة أن تصبح إنجلترا خالية من التدخين بحلول عام 2030. وهذا هدف نبيل وضروري، لكنه هدف من المقرر أن تفشل قبل عقد من الزمن تقريبا. ومن الممكن أن يساعد فرض ضريبة على التبغ في تغيير هذا الوضع.

بغض النظر عن آرائك السياسية، بطريقة أو بأخرى، يؤثر التبغ علينا جميعًا. إن فقدان أحبائهم بسبب أمراض مرتبطة بالتدخين، وتراكم الخدمات الصحية الوطنية وقوائم الانتظار، والخمول الاقتصادي بسبب اعتلال الصحة: ​​لا تعد أي من هذه قضايا سياسية حزبية، ولهذا السبب يعد التعاون والالتزام بين الأحزاب أمرًا حيويًا.

بيان الخريف يقترب بسرعة. نحن على مفترق طرق: قد تكون هذه فرصة مثالية لوزير المالية جيريمي هانت، بدعم من مختلف الأحزاب، لكتابة الفصل التالي واتخاذ خطوات حاسمة نحو وضع حد للتدخين. لجعل شركات التبغ تدفع ثمن الأضرار التي تسببها. لنقدم لأحبائنا الدعم المناسب الذي يحتاجونه. لتسهيل الأمر على الأشخاص للإقلاع عن التدخين وتقليل احتمالية البدء في المقام الأول.

عدم القيام بأي شيء له تكلفة مميتة. ومن الآن وحتى عام 2040، نتوقع أن يكون هناك مليون حالة سرطان إضافية ناجمة عن التدخين. الآن ليس الوقت المناسب للخجل. الآن هو الوقت المناسب للعمل.

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى