أخبار العالم

لماذا أقوم بحملة من أجل إتاحة فنجان القهوة بقيمة جنيه إسترليني في جميع أنحاء بريطانيا | لوك تورنر


أنامن الغريب أن أتعرض للسخرية من السلع المخبوزة، ولكن هذا بالضبط ما حدث مؤخرًا عندما أخذت استراحة من العمل في غرف القراءة في المكتبة البريطانية لتناول وجبة ما بعد الظهر من السكر والكافيين. هناك، من على طاولة مقهى المكتبة، كانت هناك قطعة بسكويت ذات طابقين باللون البيج مع أسنان مرزبانية وعيون نظارة تسمى “بسكويت الوحش – راور”. وكان سعره 5.95 جنيه إسترليني. تبلغ تكلفة كوب بسيط من الشاي مع الوجبة الخفيفة 2.25 جنيهًا إسترلينيًا، مما يعني أنك ستدفع مبلغًا كبيرًا لكليهما. ذلك البسكويت المبتسم كان يأخذ البول.

هذه الأسعار الباهظة ليست مقتصرة على المكتبة البريطانية. أخذت طفلي الصغير إلى المتحف البحري الوطني، وانتهى بي الأمر بإنفاق 7.80 جنيهًا إسترلينيًا على الشاي وقليلًا من الكعكة لتستمتع بالاستيقاظ منذ الساعة 6 صباحًا. إن الكعك من الكماليات التي يمكننا الاستغناء عنها، ولكن أسعار المشروبات الساخنة في مؤسساتنا الثقافية الرائدة تبدو باهظة بشكل خاص، بعد أن ارتفعت بشكل صاروخي (مثل أي شيء آخر) في العام الماضي أو نحو ذلك. حتى أن المكتبة البريطانية تبدو معقولة مقارنة بمعظمها، وهي ليست مجرد شيء في لندن أيضًا – فمتحف ليفربول يتقاضى 2.60 جنيهًا إسترلينيًا مقابل الشاي؛ يبلغ سعره 2.50 جنيهًا إسترلينيًا في متحف الحرب الإمبراطوري الشمالي، وفي المتحف الوطني في اسكتلندا، 2.70 جنيهًا إسترلينيًا.

ليس من الضروري أن تكون محللاً للبيع بالتجزئة لتدرك أن تكلفة شراء كيس شاي وكوب ورذاذ من الماء الساخن بكميات كبيرة لا تعد ولا تحصى. مع تكلفة الشاي في كوستا أو كافيه نيرو التي تبلغ 2.65 جنيهًا إسترلينيًا، فإن هذه الأسعار تقارب “سعر السوق”. لكن بالنسبة للشاي، كما هو الحال مع الإيجارات، فهذا لا يعني أنها عادلة. وكما هو الحال مع العديد من جوانب حياتنا أثناء أزمة تكلفة المعيشة، فإن الألم يكمن في المبدأ بقدر ما يكمن في المحفظة، والشعور بأن رؤساء الشركات – والبسكويت – يسخرون من إذعاننا.

هناك حجة مفادها أنه من الفظاظة الشكوى. يمكن استخدام المكتبة البريطانية والعديد من المتاحف مجانًا، لذا ربما لا يكون تناول الشاي والوجبات الخفيفة بين الحين والآخر مشكلة كبيرة. تتم إدارة مقاهي المكتبة البريطانية من قبل شركة Graysons لخدمات تقديم الطعام منذ عام 2016، عندما فازت بعقد بقيمة 4 ملايين جنيه إسترليني سنويًا، وهذه الإيرادات مهمة في عصر التقشف الذي لا ينتهي أبدًا. ولكن لماذا يجب على الكتاب والأكاديميين والطلاب والسياح والأسر الكستنائية القديمة التي تعمل بجد أن تعوض عن التمويل الحكومي البائس للفنون والثقافة؟ وغالباً ما تكون هذه المقاهي والمطاعم مملوكة لكيانات خارجية (تم شراء شركة جرايسونز للضيافة مؤخراً من قبل شركة أرامارك الأمريكية العملاقة لتقديم الطعام)، وتعمل هذه المقاهي والمطاعم على تقويض الجهود الرامية إلى جعل مؤسساتنا في متناول الجميع. من الجيد أن تكون هناك حملات تحظى بتغطية إعلامية جيدة حول التنوع والشمول، ولكن الأسعار المرتفعة للطعام والشراب يمكن أن تشكل عائقًا أمام المشاركة بقدر ما تشكل المصطلحات التخويفية.

والأمر أسوأ من ذلك عندما تفرض شركات تقديم الطعام الخارجية أسعارًا مرتفعة في الأماكن التي يتعين علينا الحضور إليها بدافع الضرورة المؤلمة، وليس للترفيه أو العمل. عندما كنت أنا وشريكي نمر بعملية التلقيح الصناعي المرهقة والتي تفطر القلب في كثير من الأحيان، كان من المحبط الانضمام إلى طوابير طويلة في مستشفى كوستا المحلي المتداعي لتناول الشاي أو القهوة. هذه هي الأوقات التي يمكن فيها للراحة البسيطة للمشروبات الساخنة أن تحدث فرقًا بحيث يجب أن تكون حقًا، وليس نفقات لا يمكن تحملها.

هناك طريقة أخرى لفعل الأشياء. لقد نشأت في قاعات الكنيسة الميثودية حيث كان هناك دائمًا جرة شاي ينبعث منها البخار وتصدر أصواتًا بعنف في زاوية المطبخ، مثل توماس محرك الدبابة الذي يعاني من انهيار عصبي. تم سكب المشروبات الساخنة من أباريق الشاي العملاقة المصنوعة من الألومنيوم والتي لا بد أنها شهدت آلاف الساعات من الثرثرة الدنيوية التي تشكل المجتمع. سيكون هناك طبق لرمي بعض العملات المعدنية فيه إذا كنت تستطيع تحمله، ويبدو أن مشروب ما بعد الخدمة يمثل طقوسًا مهمة مثل الخطب والتراتيل التي سبقتها.

في منتزه هيغامز المحلي الخاص بي، وهو عبارة عن مساحة خضراء رائعة على حافة غابة إيبينج في شمال شرق لندن، يعد مقهى همفري مكانًا مدعومًا من المجتمع في كوخ اجتماعي سابق للمنازل الجاهزة في فترة ما بعد الحرب، حيث يمكنك دائمًا تناول كوب كبير شاي البناء مقابل 1 جنيه إسترليني. ونتيجة لذلك، فهي مساحة ترحيبية رائعة، مزدحمة دائمًا، حيث يتواجد أي شخص بدءًا من أطفال المدارس وحتى مشاة الكلاب، وسائقي عربات الأطفال، وكبار السن الذين يضعون العالم في مكانه الصحيح. نعم، لا يزال بإمكانك شراء الأفوكادو على الخبز المحمص إذا كانت لديك الاستعدادات، ولكن وجود هذا المشروب الرخيص يجعل المقهى على ما هو عليه – حيث يمكن الوصول إليه ومفتوح لجميع أفراد المجتمع.

لا يبدو من غير المعقول أن المتاحف والمعارض والمكتبات الكبرى والمستشفيات وما إلى ذلك يمكن أن تأخذ زمام المبادرة من الكنائس أو المقهى المحلي المتواضع الخاص بي وتبدأ في تقديم الشاي (أو القهوة سريعة التحضير) بسعر أقل بكثير من الأسعار المرتفعة بشكل غير معقول التي يتقاضونها الآن. يحب السياسيون التلويح بأكواب الشاي في مظاهر غريبة للأصالة، ولكن من المثير للاشمئزاز أن مشروباتهم الساخنة مدعومة بشكل كبير من قبل دافعي الضرائب في مقاهي مجلس العموم، حيث تبلغ تكلفة المشروب أقل من 70 بنسًا.

ومع أخذ ذلك في الاعتبار، فقد حان الوقت لاستعادة الشاي المؤسسي والقيام بحملة من أجل الراحة البسيطة التي يوفرها مشروبنا الوطني بسعر معقول – #شاي واحد للجميع. ربما سنتمكن حينها من دفع القارب للخارج وشراء كعكة ضخمة لتتماشى معه.

لوك تورنر كاتب ومحرر ومؤلف كتابين، “رجال في الحرب” و”خارج الغابة” الذي تم ترشيحه لجائزة وينرايت.

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى