أخبار العالم

كيف يتسبب مصنع ضخم جديد للغاز الطبيعي المسال في حدوث مشكلة “أليمة” للحيتان قبالة ساحل كندا | الحيتان


يافي أمسية صيفية هادئة الشهر الماضي، طاقم البعثة الشمالية رصدت شكلا داكنا يطفو على السطح من المياه قبالة الساحل الغربي لكندا. في وقت سابق من ذلك اليوم، شاهد طاقم عبّارة الركاب مشهدًا مشابهًا، ولم يتجنب الاصطدام بالحوت الأحدب إلا بصعوبة عن طريق إصدار أوامر بإرجاع محركات العبارة القوية إلى الخلف.

هذه المرة، كان زخم السفينة التي يبلغ طولها 150 مترا أكثر من اللازم. لقد ضربت الحوتيات الضخمة، وأرسلت صوتًا معدنيًا باهتًا ومتضاربًا ضد الأنسجة يتردد صداه في جميع أنحاء السفينة. لقد دمر الطاقم. ووصف رئيس شركة BC Ferries الاصطدام بأنه “مثير للقلق”. لا أحد يعرف ما إذا كان الحوت قد نجا.

لقد أصبحت الاصطدامات بين الحيتان الكبيرة وحتى السفن الأكبر حجما أكثر شيوعا مع زيادة حركة المرور البحرية، بما في ذلك موجة من الاصطدامات القاتلة هذا الصيف (اصطدمت نفس العبارة بحدب آخر قبل شهر). والآن، مع افتتاح محطة ضخمة جديدة للغاز الطبيعي المسال في عام 2025، وتحويل المضايق العميقة في شمال كولومبيا البريطانية إلى طريق بحري سريع مزدحم، يحذر الباحثون من زيادة “رهيبة” محتملة في وفيات الحيتان.

كانت المياه الغنية بالمغذيات هنا موطنًا لمجموعات الحيتان ذات الطوابق حتى أدى صيد الحيتان على نطاق واسع إلى دفع أنواع الحيتان الحدباء والحيتان الزعنفية إلى الانقراض المحلي. ومع ذلك، فقد سمح وضع حد للذبح على نطاق واسع بتعداد السكان بالانتعاش، والآن الحيتان ذات الزعانف – وهو ما حدث يمكن أن يصل طولها إلى 27 مترًا (90 قدمًا) ويصل وزنها إلى 70 طنًا – وقد تم رصدها وهي تعبر المياه المتجمدة لنظام مضيق كيتيمات، حيث تم رصدها ذات يوم بأعداد أكبر بكثير من قبل أسلاف أمة جيتجاات الأولى. كما تم رصد الحيتان الحدباء – التي يبلغ طولها 18 مترًا ووزنها 40 طنًا – بأعداد قياسية.

سافر الحوت الأحدب مون من كولومبيا البريطانية إلى هاواي مصابًا بإصابة خطيرة في العمود الفقري نتيجة اصطدام السفينة. الصورة: مؤسسة حوت المحيط الهادئ / جمعية الحيتانيات بالساحل الشمالي

لكن محنة مون، وهو أحدب مصاب بجروح خطيرة سافر آلاف الكيلومترات من منطقة جيتغات إلى هاواي مصابًا بكسر في الظهر، تسلط الضوء على عدو الحيتان الجديد. ومن المتوقع أن يتفاقم الأمر عندما يبدأ تشغيل أحد أكبر استثمارات الوقود الأحفوري في كندا.

مشروع الغاز الطبيعي المسال في كندا، الذي تم تصوره في البداية كوسيلة لنقل كميات كبيرة من غاز الميثان من كندا إلى آسيا، اكتسب أهمية جديدة حيث أن الحرب في أوكرانيا تدفع الدول إلى التدافع للحصول على الغاز. وهو مشروع مشترك بمليارات الدولارات بين شركة رويال داتش شل وبتروناس وبتروتشاينا وميتسوبيشي وكوريا غاز، ومنشأة المحطة المترامية الأطراف التي ترتفع خارج مدينة كيتيمات ستحتوي على وحدتين لتحويل الميثان إلى شكل سائل للشحن.

وعندما يتم افتتاحه في عام 2025، سيكون قادرًا على تصدير 14 مليون طن من الغاز الطبيعي المسال سنويًا – 3.4٪ من الواردات العالمية البالغة 409 ملايين طن – وهو رقم قد يرتفع إلى 28 مليون طن إذا تمت إضافة المزيد من مرافق المعالجة.

منشأة التفريغ البحرية في موقع LNG Canada أثناء الإنشاء في يونيو 2023
منشأة التفريغ البحرية في موقع LNG Canada أثناء الإنشاء في يونيو 2023. الصورة: الغاز الطبيعي المسال كندا

وقال مسؤولون تنفيذيون في الشركة إن المشروع، الذي من المتوقع أيضًا أن يضيف 4 ملايين طن من انبعاثات الغازات الدفيئة سنويًا، سيكون له بصمة كربونية أقل بكثير من المشاريع المماثلة على مستوى العالم. لكن النقاد يقولون إن العمليات في LNG Canada ستكون معادلة إضافة ما يقرب من 870 ألف سيارة إلى الطريق، وستجعل من الصعب على كولومبيا البريطانية تحقيق أهدافها التشريعية لخفض غازات الدفيئة.

كما أنه يشكل تهديدًا لاستعادة أعداد الحيتان من خلال إضافة 350 سفينة إلى قناة دوغلاس كل عام، أو 700 رحلة إجمالية. وفي دراسة جديدة، توقع الباحثون زيادة بمقدار 30 ضعفًا في ضربات السفن الكبيرة بحلول عام 2030، مما قد يؤدي إلى نفوق اثنين من الحيتان الزعنفية و18 من الحيتان الحدباء كل عام مقارنة بالعدد الذي يتم قتله بالفعل.

يقول حسين عليدينا، من الصندوق العالمي للطبيعة في كندا، والذي شارك في تأليف الورقة البحثية: “نأمل أن تكون النماذج خاطئة، لأن هذه الأرقام مرتفعة حقًا”. “لكن الفريق قام بالكثير من العمل الدؤوب في محاولة جعل هذه النماذج متحفظة قدر الإمكان – وما زلنا نحصل على هذه النتائج.”

يشارك أنصار الزعماء الوراثيين لـ Wet'suwet'en Nation في احتجاج في تورونتو، أونتاريو في فبراير 2020 ضد خط أنابيب Coastal GasLink.
يشارك أنصار الزعماء الوراثيين لـ Wet’suwet’en Nation في احتجاج في تورونتو، أونتاريو في فبراير 2020 ضد خط أنابيب Coastal GasLink. تصوير: كريس هيلجرين – رويترز

ومن شأن هذه “الخسائر غير المستدامة” أن تستنزف أعداد الحيتان وتبطل عقودا من النجاح في الحفاظ على البيئة، فضلا عن توجيه ضربة للمنطقة البحرية المحمية الجديدة في بحر الدب العظيم التي تقودها الأمم الأولى. وتدعم شركة Gitga’at Nation، التي تقع أراضيها على طول نظام المضيق البحري، مشروع الغاز الطبيعي المسال، لكنها تقول إن لديها مخاوف متزايدة بشأن سلامة الحيتان.

وقالت الأمة في بيان: “يعمل Gitga’at مع صناعة الشحن والمديرين بشأن إرشادات الشحن لتعزيز سلامة الممرات المائية بشكل أكبر في أراضينا”. “سنواصل هذا العمل للتشجيع والإصرار على تنفيذ التدابير التي توفر حماية أفضل للحيتان.”

على الرغم من أن شركة الغاز الطبيعي المسال في كندا مطالبة بأن يكون لديها خطة لإدارة الثدييات البحرية، إلا أنها لم تصدر واحدة، كما يقول أليدينا. “الجمهور ليس مطلعًا على الخطة ولا الباحثون أيضًا، لذلك لا يمكننا التدقيق فيها”.

ومن المقرر افتتاح محطة الغاز الطبيعي المسال الجديدة الضخمة في كندا في عام 2025

تقول LNG Canada إنها تخطط لجعل السفن تسافر بسرعة أقل من 10 عقدة داخل نظام مضيق كيتيمات، وهي سرعة يقول خبراء إنها ستقلل من الوفيات ولكنها لن تقضي عليها. لكن الشركة قالت أيضًا إن السرعات التشغيلية “سيتم تحديدها على أساس كل عبور” من قبل الطيارين بالنظر إلى الظروف الجوية وجداول الموانئ، وأن “القدرة على المناورة ستكون لها الأسبقية على سرعات العبور البطيئة”.

ويقول العديد من العلماء إن وقف حركة السفن في أواخر الصيف، عندما يتم رصد الحيتان بشكل متكرر في القناة، سيكون “أفضل إجراء”.

بالنسبة لجاني وراي، الرئيس التنفيذي لمجموعة الأبحاث BC Whales، فإن توثيق الضربات المستقبلية هو احتمال “مؤلم”. وتقول: “إننا نخشى ذلك، لأننا نعلم أننا سنكون هم الذين سيشهدونه”.

أمضت راي ومجموعتها سنوات في مناشدة السفن للإبلاغ فورًا عن أي تصادمات حتى يتمكن فريقها من إرسال مركبة في غضون دقائق. لم يتعلموا عن البعثة الشمالية الإضراب حتى بعد مرور 24 ساعة تقريبًا – وهي فترة طويلة جدًا للبحث عن حوت مريض.

حوت أحدب يخترق السطح خارج خليج هارتلي، كولومبيا البريطانية.
حوت أحدب يخترق السطح خارج خليج هارتلي، كولومبيا البريطانية. تصوير: الصحافة الكندية/علمي

“هناك احتمال أنه في السنوات المقبلة، إذا لم تتغير الأمور، فقد نضطر إلى إعادة تقييم مجموعات الحيتان الحدباء والزعانف بأكملها. يقول راي: “هناك تأثير كبير قادم”.

وأضافت أن الزيادة الأخيرة في الضربات حدثت حتى دون أن تضيف محطة الغاز الطبيعي المسال الجديدة مئات السفن إلى المنطقة. “أشعر بالقلق من أن الواقع سوف يعضنا بشدة.”

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى