أخبار العالم

صعود وسقوط بلاك بيري | شركة بلاك بيري


أ قبل عقد ونصف من الزمن، لم يكن هناك رمز للمكانة أكبر من جهاز بلاك بيري. غردت ليدي غاغا من راتبها. نامت مادونا مع واحدة تحت وسادتها. تمتلك كيم كارداشيان ثلاثة منهم. عندما أصبح رئيسًا، ناضل باراك أوباما بكل ما أوتي من قوة حتى يتمكن من الاحتفاظ بجهازه. عندما فقدت ناعومي كامبل أعصابها مع مدبرة منزل في عام 2006، ما هو الشيء المنزلي الذي اختارت استخدامه كسلاح مقذوف؟ هذا صحيح، لقد كان بلاك بيري المتواضع. وبدون أي مبالغة، كانوا في كل مكان.

ومع ذلك، متى كانت آخر مرة فكرت فيها في جهاز BlackBerry؟ قبل عام؟ قبل عشر سنوات؟ أكثر؟ يحتل جهاز BlackBerry حاليًا مساحة غريبة حقًا في الثقافة. فقد اجتاحت بمثل هذه الشراسة التي غيرت قواعد اللعبة ــ فها هو الهاتف الذي يسمح لك بإرسال رسائل البريد الإلكتروني، وتحرير مستخدمه من طغيان المكتب ــ ولكن سرعان ما تم استبداله بالسرعة نفسها عندما أعلنت شركة أبل عن هاتف آيفون. كانت حالات الصعود والهبوط التي شهدتها أجهزة BlackBerry مفاجئة وعنيفة للغاية لدرجة أنه أصبح من المستحيل الآن فهمها تقريبًا.

ولحسن الحظ، هناك فيلم جديد يروي قصة BlackBerry من البداية إلى النهاية. بناء على الكتاب فقدان الإشارة: القصة غير المروية وراء الصعود الاستثنائي والسقوط المذهل لبلاك بيري, بلاك بيري هي دراما كوميدية دافعة تأخذنا على طول الطريق عبر الرحلة الصخرية بأكملها، حيث قام مهندسان كنديان متعمقان يدعى مايك لازاريديس ودوغلاس فريجين باختراع أول هاتف ذكي في العالم و- بمساعدة الرأسمالي الغاضب جلين هاويرتون جيم بالسيلي. – ركوب سفينة صاروخية إلى القمر قبل أن تصطدم بالأرض. في العصر الذي يصنع فيه الناس أفلامًا عن إنشاء كل منتج حقيقي يمكن تصوره تقريبًا، بدءًا من الأحذية (هواء) لألعاب الفيديو (تتريس) إلى رقائق البطاطس (فلامين هوت)، يعتبر BlackBerry واحدًا من أكثر الأجهزة إمتاعًا.

كان هناك وقت كان فيه جهاز BlackBerry يمتلك كل شيء. تصوير: مارتينا لانج/ ذا أوبزرفر

وربما يعيد كتابة التاريخ قليلاً أيضاً. من وجهة نظر اليوم، من السهل إدانة شركة BlackBerry باعتبارها شركة فاشلة تمامًا، باعتبارها الشيء الذي كان علينا أن نتعامل معه حتى قام ستيف جوبز بعمله معًا. وبدون بذل الكثير من الجهد على الإطلاق، يمكنك دمج BlackBerry مع جميع الديناصورات الأخرى التي لم تشهد الثورة وهي تزحف خلفها، مثل Blockbuster Video أو Friends Reunited أو الصحافة.

ومع ذلك، يقوم الفيلم بعمل ممتاز في إظهار أن شركة BlackBerry، لبعض الوقت، كانت تمتلك كل شيء. فهو يحدد بدقة اللحظة التي اكتشف فيها الأشخاص إمكانات الجهاز، وتغيرت عوالمهم وفقًا لذلك. يتذكر المؤلف والكاتب التكنولوجي جوناثان مارجوليس قائلاً: “كنت في نيويورك أعمل على كتاب، ولاحظت أن الجميع يمتلكون هذه الأشياء التي تسمى BlackBerrys”. “كان الناس يخبرونني أن بإمكانهم إرسال رسائل بريد إلكتروني، وأتذكر أنني كنت أفكر “لا، لا بد أنك مخطئ، فأنت ترسل رسائل نصية قصيرة”. لكن أحد الأصدقاء أرسل لي بريدًا إلكترونيًا من هاتفه، واضطررت إلى العودة إلى المنزل واستلامه على جهاز الكمبيوتر الخاص بي. كان لا يصدق.”

ولكن على الرغم من روعة التكنولوجيا، فقد ظهر الفيلم بسبب شيء آخر. وفي حديثه عبر Zoom من منزله في تورونتو، يوضح مدير BlackBerry مات جونسون – الذي شارك أيضًا في كتابة السيناريو ويلعب دور Fregin – أنه انجذب لأول مرة إلى مزيج الشخصيات في قلب الشركة. يقول عن الشخصيتين المتعارضتين أيديولوجياً في قلب الفيلم: “شعرت بنوع من الروح الطيبة مع كل من جيم ومايك”. من ناحية، كان لازاريديس صاحب رؤية مثالية وكان مهووسًا بكل التفاصيل حتى أصبح تمامًا كما ينبغي أن يكون. ثم هناك بالسيلي، الذي يتجلى جوعه الشديد للمال في كل مشهد. أي جزء منه رأى جونسون في نفسه؟

يضحك قائلاً: “فكرة الاستيلاء على أكبر قدر ممكن من السلطة دون سبب”. “فقط للحصول على القوة. نعم، الرقص بين هذين الأمرين، لقد أدركته حقًا؛ لقد وجدت أنه من السهل جدًا أن أفهم سبب قيام كل منهم بما كان يفعله.

قد يكون لدى جهاز BlackBerry لمسة من الحنين إلى الماضي الآن، لكن التأثير الذي أحدثه على العالم كان لا يحصى. تذكر أن جهاز iPhone تم تصميمه خصيصًا لاغتصاب جهاز BlackBerry. في أواخر العقد الأول من القرن الحادي والعشرين، كانت محاولة أن تصبح قاتلاً لجهاز بلاك بيري بمثابة المعادل التكنولوجي للتوجه إلى أكبر رجل في السجن ولكمه. وكان كل ذلك علنيًا. كان ستيف جوبز يضع جهاز بلاك بيري نصب عينيه بشدة لدرجة أنه أظهر صورة واحدة على الشاشة باستخفاف أثناء إطلاقه، ليُظهر للعالم بالضبط ما يريد تدميره. لو كنا لا نزال نعيش في عالم الهواتف القابلة للطي والرسائل النصية الرقمية، فمن المحتمل ألا يكون جوبز قد بذل قصارى جهده لصنع الهاتف المثالي، ولن يكون من الممكن التعرف على العالم نتيجة لذلك.

الرئيس السابق باراك أوباما يحمل جهاز بلاك بيري في عام 2014.
على الزر: الرئيس السابق باراك أوباما يحمل جهاز بلاك بيري في عام 2014. تصوير: وين ماكنامي / غيتي إيماجز

لأنه لم يكن مجرد إكسسوار يستخدمه المشاهير أحيانًا للاعتداء على موظفيهم. كان للبلاك بيري دور فعال في تغيير الطريقة التي يعمل بها البشر. إن امتلاك جهاز بلاك بيري – وامتلاك أي هاتف ذكي لاحقًا – يعني أنك لست مضطرًا إلى أن تظل عالقًا في مكتب في مكتب مضاء لتظل على اتصال. وهذا يعني أنك تحمل المكتب معك في جميع الأوقات. يمكنك الرد على رسائل البريد الإلكتروني في الليل، أو في العطلة، أو على المرحاض.

هذا أمر شائع اليوم، ولكن في ذلك الوقت، كان هذا بمثابة جحيم مرن. إذا كان لديك جهاز بلاك بيري، فإنك بذلك ترسل إشارة للعالم بأنك أكثر انشغالاً من معظم الناس. كان يعني أنك في حاجة إليها. لقد اتصل بك الأشخاص على مدار الساعة، وبفضل اختيارك للهاتف، يمكنك أخيرًا الرد في الوقت المناسب.

وكان أيضا الادمان للغاية. لم يكن حمل جهاز BlackBerry أمرًا ممتعًا فحسب، بل – بفضل ضوء الإشعارات الوامض باستمرار – فإنه سيذكرك باستمرار بعالم كامل من Fomo الرقمي الذي كنت تفتقده. ولهذا السبب، أصبحت كلمة “crackberry” (المصطلح الذي يطلق على قدرة الهاتف على إثارة الهوس) هي الكلمة الأفضل في قاموس ويبستر العالمي الجديد لعام 2006. ويمكن أن تؤدي أيضًا إلى إصابات. على سبيل المثال، أطلق على “إبهام بلاك بيري”، وهو مصطلح آخر لالتهاب غمد الوتر في دي كيرفان، لقب “طاعون الجيل السلكي” في عام 2007.

لكن يمكن القول إن الأمر كان يستحق الألم. لأنه – وهذا قد لا يكون شيئًا يمكنك تقديره إلا إذا كنت هناك في ذلك الوقت – كان جهاز BlackBerry مزودًا بلوحة مفاتيح. لوحة مفاتيح Qwerty كاملة يمكنك النقر عليها بكلتا الإبهامين، مما يجعل الكتابة سهلة. قبل هذا الاختراق، كان التواصل الكتابي بمثابة كابوس حقيقي. أعد عقلك إلى رعب إرسال رسائل نصية على لوحة مفاتيح رقمية، حيث كان عليك الضغط على كل مفتاح عددًا معينًا من المرات للتمرير إلى الحرف الصحيح.

هل تتذكر مدى صعوبة كتابة كلمة “fizzy” على هاتف من الطوب؟ أولاً كان عليك الضغط على الزر ثلاثة ثلاث مرات، ثم الزر الأربعة ثلاث مرات، ثم الزر تسعة أربع مرات، ثم توقف مؤقتًا للسماح للمؤشر بالتحرك، ثم الزر تسعة أربع مرات أخرى، ثم توقف مؤقتًا مرة أخرى، ثم اضغط تسعة ثلاثة الأوقات النهائية. استغرق الأمر إلى الأبد. إذا كان من الممكن تعريف جيل بلاك بيري بأي شيء على الإطلاق، فمن المحتمل أن يكون هذا هو الراحة المطلقة المتمثلة في الاضطرار إلى الضغط على زر واحد مرة واحدة فقط لكل حرف.

لكن التشويق لم يدم طويلا. بمجرد الإعلان عن iPhone، انخفضت مبيعات BlackBerry إلى الهاوية ولن تتعافى أبدًا. يشير مارجوليس إلى أن قدرًا من الغطرسة من جانب شركة BlackBerry ربما يكون قد عجل بسقوطها. ويوضح قائلاً: “لقد أصبحت شركة بلاك بيري متعجرفة للغاية”. “كان هناك وقت اعتقدوا فيه أن الكتابة على لوح زجاجي مسطح لن تنجح، ولكن في غضون عام، بدت طريقة النقر في الكتابة على جهاز BlackBerry قديمة تمامًا.”

ومع ذلك، فمن المثير للاهتمام أن فيلم جونسون يشير إلى أن الكتابة كانت على الحائط بمجرد أن فقدت شركة BlackBerry نشاطها ومؤسسها المشارك الطيب فريجين، الذي أُجبر على الاستقالة عندما بدأت جدران الشركات الكبرى في تطويق الشركة.

يقول جونسون: “إنه شيء أؤمن به بشدة”. “هذه الفكرة القائلة بأن هناك شيئًا لا يبدو أنه يؤثر بشكل واضح على النتيجة النهائية، ولكنه يخلق بيئة إيجابية متناغمة وخالية من الأنانية، حيث يكون الناس أشخاصًا ومستعدين لفعل أكثر مما لو طلب منهم القيام بشيء ما.” بالنسبة لجونسون، فإن إقالة فريجين لا تمثل أقل من الموت الروحي للشركة.

ككيان، أصبحت BlackBerry الآن ميتة بالفعل. لم يتم تصنيع أي هواتف منذ عام 2016، وهو نفس العام الذي أغلقت فيه مدونة الصور الشهيرة Celebrity BlackBerry مع الرسالة: “للأسف، جميع المشاهير يمتلكون الآن هاتف iPhone، وهذا أمر محزن للغاية”. وأخيرًا، في يناير الماضي، أوقفت الشركة جميع خدماتها عن أي هواتف لا تزال تستخدم جهاز التشغيل الخاص بها. لكن ذلك لم يردع بعض المتعصبين.

“لقد التقيت بالمئات منهم،” يوضح جونسون. “المشكلة التي يواجهونها هي أنه لم تعد هناك خوادم في واترلو لإرسال واستقبال المعلومات. لا يمتلك أصحاب هواتف BlackBerry شبكة مخصصة بالطريقة التي اعتادوا عليها، ولكن هناك الكثير من الأشخاص الذين اخترقوا أجهزة BlackBerry الخاصة بهم لتشغيل أي شبكات 5G موجودة في منطقتهم. لكنها ليست هي نفسها.

مات جونسون في فيلم بلاك بيري.
مرحبًا يا أخي!: مات جونسون في فيلم BlackBerry. تصوير: ألبوم/عالمي

من الصعب معرفة ما سيكون عليه إرث BlackBerry على المدى الطويل. ولا تزال أصداء نشأتها باقية في العالم الحقيقي. فمن ناحية، لم يكن من الممكن أن تكون ثورة العمل من المنزل التي شهدناها منذ ظهور فيروس كورونا ممكنة قبل ظهور أجهزة بلاك بيري، وما زلنا نتحرك نحو مستقبل حيث يمكن أداء العديد من الوظائف في أي مكان. لكن على الجانب السلبي، أدت حرية العمل في أي مكان إلى الإرهاق والإرهاق، والذوبان البطيء للحدود التي كانت موجودة دائمًا بين العمل والحياة. إذا تلقيت بريدًا إلكترونيًا من رئيسك في الساعة 11 مساءً، وكان من المتوقع أن يرد عليه على الفور، فالحقيقة هي أنه من المحتمل أن يكون جهاز BlackBerry هو الذي يجب أن تلعنه.

لكن مات جونسون يرى الأمور بشكل مختلف قليلاً. منذ أن صنع فيلمًا عن شركة BlackBerry، وجد أن الناس يستمرون في تفريغ ذكرياتهم عنه، بغض النظر عن مدى عدم مبالاته ظاهريًا بالشركة. وقد جاء شعور واحد مرارا وتكرارا.

ويوضح قائلاً: “إن الإرث العام لجهاز BlackBerry هو شركة لم تتمكن من رؤية الكتابة على الحائط”. “ولكن الجميع يتساءلون: أوه، أليس هذا سيئًا للغاية؟” الشعور بذلك أيضًا. إنه أمر مضحك للغاية، لأنه من النادر جدًا أن يكون لديك مواطن يتعاطف مع شركة تبلغ قيمتها مليار دولار. في كثير من الأحيان يكونون بمثابة البعبع، ولكن هنا يعتبره الجميع بمثابة قريب ميت تقريبًا. تفشل مئات الشركات الضخمة، ولا أحد يفكر فيها مرة أخرى. ولكن لسبب ما تستدعي بلاك بيري استجابة بشرية.

لماذا يمكن أن يكون ذلك؟ ويواصل قائلاً: “أتساءل عما إذا كان السبب في ذلك هو أن المنتج كان ملموسًا للغاية”. “لكن سمعة بلاك بيري تكاد تكون أشبه بشركة عائلية، وهو أمر سخيف للغاية بالنظر إلى نطاق تلك الشركة وقوتها وطموحها. من نواحٍ عديدة، أعتقد أن الرد على الشركة هذه الأيام هو العكس تمامًا لما كان يريده شخص مثل جيم بالسيلي. يبدو الأمر تقريبًا مثل، “أوه، هل كنت تدير شركة؟” أوه، هذا لطيف جدا. انا أسف للغايه’. وهو مهين جدا. إنه رد فعل مهين. ولكن أعني أن هذه هي المفارقة التي تواجه بلاك بيري في نواحٍ عديدة.

ويشير جونسون أيضًا إلى أن ما حدث لبلاك بيري لن يكون المرة الوحيدة التي يحدث فيها شيء مماثل. الأذواق العامة متقلبة، ولا يتطلب الأمر سوى منافس واحد جديد باختراع واحد يغير قواعد اللعبة لقلب صناعة بأكملها رأسًا على عقب. قد ننظر الآن إلى بلاك بيري بنوع من الحنين الحائر، ولكن في يوم من الأيام، لا مفر من أن يأتي شيء يتفوق على آيفون. ويا له من فيلم من شأنه أن يصنع.

بيتوفر الآن فيلم LackBerry في دور السينما في المملكة المتحدة وإيرلندا

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى