أخبار العالم

شفق من اصطدام كارثي بين كوكبين يُرى لأول مرة | الفلك


شوهد الشفق الدافئ الناتج عن اصطدام مدمر بين كوكبين ضخمين للمرة الأولى بعد أن قام علماء الفلك بتدريب تلسكوباتهم على نجم بعيد يشبه الشمس.

يُعتقد أن هذا الحدث الكارثي قد دمر زوجًا من الكواكب الجليدية العملاقة التي اصطدمت ببعضها البعض لتنتج وابلًا من الحطام وجسمًا ساخنًا دوارًا يحتمل أن يكون حجمه مئات المرات حجم الأرض.

وقال الدكتور ماثيو كينورثي، المؤلف الرئيسي المشارك للدراسة في مرصد ليدن في هولندا: “سيكون الأمر مذهلاً للغاية”. “إن طاقة الاصطدام ستحول البقايا إلى شيء يشبه النجم، وهو أكثر خفوتا من النجم الرئيسي في النظام ولكن حجمه أكبر بحوالي سبع مرات، ويمكن رؤيته في بقية النظام النجمي.”

وجاء هذا الاكتشاف بعد أن رد أحد علماء الفلك الهواة على منشور على وسائل التواصل الاجتماعي من كينوورثي حول نجم يعرف باسم ASASSN-21qj. كان كينوورثي يبحث عن الظلال التي تلقيها الحلقات العملاقة حول الكواكب أثناء عبورها وجه نجمها الأم. أثار ASASSN-21qj، الذي يقع على بعد 1800 سنة ضوئية من الأرض، اهتمامه لأنه في ديسمبر 2021 خفت فجأة ولسبب غير مفهوم.

عند قراءة المنشور، قام أرتو ساينيو، وهو عالم مواطن متطوع في وكالة ناسا، بفحص الملاحظات السابقة للنجم من خلال مهمة ناسا Neowise، وهي تلسكوب فضائي يعمل بالأشعة تحت الحمراء. ووجد أنه قبل 900 يوم من خفوت النجم، رأى نيووايز سطوعًا ثابتًا ومستدامًا للأشعة تحت الحمراء من نفس الموقع.

محاكاة حاسوبية للحرارة الشديدة والبخار الساطع أثناء اصطدام الكوكبين العملاقين الجليديين في نظام فضائي بعيد على بعد 1800 سنة ضوئية من الأرض. تصوير: جينغياو دو/جامعة بريستول/بنسلفانيا

قال كينوورثي: “كنت أبحث عن شيء مختلف تمامًا”. “أخبرنا سطوع الأشعة تحت الحمراء أن شيئًا غير عادي قد حدث في جوار هذا النجم، ولذا أخذنا إلى هذا المسار الجديد.”

وبعد تحليل مفصل للملاحظات، خلص علماء الفلك إلى أن انفجار الأشعة تحت الحمراء جاء من جسم ساخن جديد أو “سينستيا” نشأ عن اصطدام كوكبين بحجم نبتون تقريبًا. واستنادا إلى قراءات الأشعة تحت الحمراء، كانت درجة حرارة الجسم الدوار الضخم تزيد عن 700 درجة مئوية لمدة ثلاث سنوات تقريبا. وسوف يبرد في النهاية ويشكل كوكبًا جديدًا حول النجم.

وفقًا للتفاصيل المنشورة في مجلة Nature، بدأ النجم في التعتيم بعد حوالي عامين ونصف من بدء الشفق، حيث انجرفت سحابة ضخمة من الحطام الناعم عبر وجه النجم.

وقال سايمون لوك، وهو مؤلف مشارك آخر في جامعة بريستول: “إنها المرة الأولى التي نرى فيها الشفق من مثل هذا الحدث”. “لقد رأينا الحطام والأقراص من قبل، لكننا لم نر قط الشفق الناتج عن الجسم الكوكبي.”

ويحرص علماء الفلك الآن على متابعة الملاحظات للتأكد مما يشتبهون في حدوثه. وقال كينوورثي إنه إذا استمرت سحابة الغبار في الدوران حول النجم، ففي غضون خمس إلى عشر سنوات تقريبًا، ستكون السحابة قد انتقلت إلى جانب واحد من النجم، ويجب على علماء الفلك رؤية ضوء النجم المنعكس من الغبار باستخدام أكبر التلسكوبات الأرضية.

قد يكون من الممكن أيضًا لتلسكوب جيمس ويب الفضائي اكتشاف الأشعة تحت الحمراء من الغبار والكوكب الجديد الذي نشأ في الاصطدام.

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى