أخبار العالم

سيمنع لقاح الملاريا الجديد العديد من الوفيات، لكنه ليس نهاية المرض بأي حال من الأحوال التنمية العالمية


من المقرر أن يتم حقن لقاح جديد ضد الملاريا – التي تقتل 600 ألف شخص كل عام، معظمهم من الأطفال – في أذرع الأطفال في 18 دولة حيث يكون المرض أكثر فتكاً. هذه أخبار سعيدة. لكن الحماس الجامح الذي ولّده هذا الإعلان ينبئنا عن الحالة المؤسفة التي وصلت إليها مكافحة الملاريا بقدر ما ينبئنا عن تألق الاختراعات العلمية.

لأن هذا لقاح غير مثالي، وفي أحسن الأحوال سيحمي 75% من أولئك الذين يتلقونه. هذا هو الرقم الأعلى من التجارب السريرية. وفي واقع الحياة القروية في الأجزاء التي تعاني من الفقر في أفريقيا، قد تحافظ على سلامة أقل من النصف. ولا يزال من المهم للغاية بدء برامج التطعيم في البلدان الثمانية عشر التي سيتم تمويلها الآن لتشغيلها، لأنه سيتم تجنب العديد من الوفيات. ولكنها ليست نهاية الملاريا. ليس قريبا البته.

واللقاح R21/Matrix-M من جامعة أكسفورد ومعهد المصل الهندي، الذي أجرى التجارب وسيقوم بتصنيعه، هو الثاني الذي يتم إرساله إلى الميدان. الأول كان RTS,S – الاسم التجاري Mosquirix – من إنتاج شركة GlaxoSmithKline. تم إنشاؤه في عام 1987، ثم تمت تجربته وتجريبه في عام 2019 في غانا وكينيا وملاوي.

لا يوجد فرق كبير بين نتائج اللقاحين، اللذين تم تصميمهما وتصنيعهما بطريقة متشابهة للغاية. نحن لا نتطلع هنا إلى لقاح mRNA، باستخدام تقنية جديدة تمامًا من النوع المستخدم في لقاحات Pfizer/BioNTech وModerna Covid – على الرغم من وجود مجموعات تعمل على تطوير مرحلة مبكرة لأحد هذه اللقاحات.

الفرق الكبير هو السعر والعرض. لا يوجد سوى 18 مليون جرعة متاحة من RTS,S. وتعهد معهد المصل بإنتاج 100 مليون جرعة من لقاح أكسفورد ومضاعفة ذلك في العام التالي. وسيكون السعر أيضًا أقل كثيرًا ــ بما يتماشى مع سعر لقاحات الأطفال الأخرى التي تستخدم عادة في جميع أنحاء أفريقيا.

هذه هي الأخبار الجيدة حقا. لا يمكنك استخدام اللقاح لإنقاذ الأرواح إذا كنت لا تستطيع تحمل تكاليفه أو الحصول عليه. وكان تعليق الدكتور ماتشيديسو مويتي، المدير الإقليمي لمنظمة الصحة العالمية في أفريقيا، معبراً.

وقالت بعد أن أعلنت منظمة الصحة العالمية موافقتها: “هذا اللقاح الثاني يحمل إمكانات حقيقية لسد الفجوة الهائلة بين العرض والطلب”. الملاريا هي المرض الذي تخافه العائلات في المناطق الموبوءة. يريدون لقاحا. لقد رأوا الكثير من الأطفال يمرضون ويموتون. وسيعمل تحالف اللقاحات Gavi الآن على توفير الأموال اللازمة لنشر اللقاح على أوسع نطاق ممكن. هذا ما ينبغي أن يكون.

أمهات يحضرن أطفالهن إلى برنامج لقاح الملاريا في غرب كينيا. تصوير: ياسويوشي شيبا/ وكالة الصحافة الفرنسية/ غيتي إيماجز

لكن هذا ليس لقاحًا يُعطى مرة واحدة. إنها أربع طلقات. ولأن اللقاح يعمل بشكل أفضل عند الأطفال الصغار، فسيتم إعطاء الجرعات الثلاث الأولى على فترات شهرية، بدءًا من عمر خمسة أشهر، تليها جرعة معززة عند عمر عامين، وهو ما لن يتزامن مع جدول التحصين الروتيني للأطفال.

قد تضطر العائلات إلى السفر إلى العيادات، أو قضاء بعض الوقت في الحقول أو العمل الشاق في المنزل، وربما إحضار أطفال آخرين أيضًا. وحتى في البلدان الغنية، لا يتم دائمًا إعادة الأطفال للحصول على جرعات اللقاح الثانية. وقال البروفيسور نيك وايت من جامعة ماهيدول في تايلاند وأكسفورد، وهو أحد أبرز خبراء الملاريا في العالم، إن الملاريا في أفريقيا ترتبط بحروبها. وفي مناطق النزاع مثل جمهورية الكونغو الديمقراطية، غالبًا ما يكون التحصين ضحية. وقال: “مساحات كبيرة من أفريقيا لن تكون قادرة على تلقي هذا”.

تخطي ترويج النشرة الإخبارية السابقة

لا أحد يتظاهر بأن اللقاح وحده يكفي. ويجب استخدامه مع تدابير أخرى، مثل الناموسيات المشربة بالمبيدات الحشرية. ومن المهم للغاية أن توفر العيادات العلاج القياسي للملاريا لأولئك الذين تظهر عليهم الأعراض. هذه هي مجموعة أدوية الأرتيميسينين التي تعمل بشكل جيد حتى تصبح طفيليات الملاريا، التي تنتقل إلى الطفل عن طريق لدغة البعوض، مقاومة لها.

ويعتقد وايت أن القضاء على الملاريا الموسمية يجب أن يكون الهدف حيثما أمكن ذلك. ويلعب اللقاحان دورًا في ذلك، حيث يتم إعطاؤهما لسكان القرى جنبًا إلى جنب مع أدوية الأرتيميسينين للوقاية من عدوى الملاريا، بدلاً من العلاج.

لقد ارتفعت حالات الإصابة بالملاريا بدلا من أن تنخفض في العامين الماضيين، الأمر الذي أثار استياء الجميع. ربما لعبت أزمة المناخ والصراعات ومقاومة الأدوية دورًا. ولكن كان هناك أيضًا ضجر لدى أولئك الذين يخوضون المعركة، حيث تفشل التكنولوجيا تلو الأخرى في توجيه ضربة قاتلة. وبعد سنوات عديدة من الاستثمار الضخم في لقاح موسكويريكس، توقفت مؤسسة جيتس عن تمويله لصالح تدابير وقائية أخرى مثل الناموسيات الأفضل. في يوليو 2022، قال فيليب ويلكوف، مدير برامج الملاريا في مؤسسة جيتس، لوكالة أسوشييتد برس إن اللقاح له “فعالية أقل بكثير مما نرغب”، وقال إنه يتعين عليهم اتخاذ قرارات صعبة بشأن فعالية التكلفة.

لقد كان التمويل عمومًا بمثابة صراع لأنه لا توجد انتصارات واضحة في مكافحة الملاريا. قد يكون للموافقة على لقاح معهد أكسفورد/سيروم وتمويله فائدة إضافية في رفع الروح المعنوية ونأمل في جمع المزيد من الأموال والحماس للقتال. إنها لا تغير قواعد اللعبة، ولكنها خطوة حقيقية أخرى في الاتجاه الصحيح.

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى