أخبار العالم

رحلة سيارة أجرة بقيمة 2000 دولار: كيف انتهى الأمر بقطار بسيط فاتته إلى رحلة ملحمية بسيارة الأجرة مدتها ست ساعات | ينقل


نعلم جميعًا أنه في بعض الأحيان قد تتأخر القطارات. لكن في الأسبوع الماضي، انتهت تكلفة تذكرة القطار البالغة 120 دولارًا في نيو ساوث ويلز إلى 2096.32 دولارًا أمريكيًا لأن القطار غادر مبكرًا بنصف ساعة.

تقع مدينتي هاردن مورومبورا (التي يبلغ عدد سكانها 2000 نسمة) في منتصف الطريق تقريبًا من سيدني إلى ملبورن على خط قطار XPT. كنت متوجهاً إلى ملبورن واعتقدت أنني أستطيع أن أكون شبه منتج، وأوفر بعض الانبعاثات وأتخلص من الضغط المروري في المدينة الكبيرة، فقررت أن أستقل القطار.

لقد وصلت مبكرًا إلى محطة القطار في البداية، نظرًا لقلقي الذي أصابني مؤخرًا وأنا تجاوزت الخمسينيات من عمري بشأن الوصول في الوقت المحدد.

لقد أوصلني زوجي قبل 20 دقيقة من موعد القطار الساعة 12:48 ظهرًا، وهو وقت خارج الجدول المعتاد. ولكنني اطمأننت عندما سمعت إعلان الرصيف عن وصول القطار في موعده. كانت الأمور تسير كما خطط لها.

بعد وقت قصير من القطار لم يفعل ذلك وصلت، تلقيت مكالمة من رجل السكك الحديدية.

وهل تجلس في محطة هاردن للسكك الحديدية في انتظار القطار؟ قلت لماذا نعم.

لقد كان آسفًا لإبلاغي أن القطار قد ذهب قبل نصف ساعة من الموعد المحدد للتذكرة. كيف يمكن لذلك ان يحدث؟ لقد قمت بفحص الموقع ولم تكن هناك أي تعديلات. أخبرني أنه كان جدولاً زمنياً معدّلاً.

نظرت إلى الراكب الآخر الذي كان ينتظرني. كانت على الهاتف، ولا تزال غير مدركة لمأزقنا المتبادل.

وكان رجل السكك الحديدية اعتذاري ومفيد للغاية. ربما يمكنك ركوب القطار إلى سيدني (بعد الانتظار لمدة ساعتين إضافيتين) ثم السفر من سيدني إلى ملبورن؟ أخبرتني حساباتي أنني سأكون محظوظًا للقيام بالرحلة الأخيرة. أو ربما سيارة أجرة إلى واجا (على بعد ساعتين) ثم تستقل رحلة الساعة 4.30 مساءً إلى ملبورن؟ قلت: قطعها بشكل جيد جدًا للوصول إلى هناك في الوقت المناسب.

هل هاردن لديه سيارة أجرة؟ “فكر رجل السكة الحديد. قلت يا صديقي، هل تعرف مكان هاردن وما حجمه؟

بعد ثلاث مكالمات هاتفية، وجد لنا RM سيارة أجرة في كوتاموندرا، على بعد 40 دقيقة. واقترح أن نأخذ سيارة الأجرة طوال الطريق. هل أنت متأكد؟ يبدو ذلك مجنونا بعض الشيء؟ نعم، كان RM متأكدًا. ونظرًا للإزعاج، يمكن أن تأخذني سيارة الأجرة إلى وجهتي.

خريطة تفاعلية توضح الرحلة التي يبلغ طولها 578 كيلومترًا من هاردن، نيو ساوث ويلز إلى ملبورن، فيكتوريا.

اضطررت إلى منح NSW Trainlink نقاطًا كاملة لاحترام تذكرة السفر، حتى لو شعرت بعدم الارتياح بشأن الحل كدافع ضرائب. كان الأمر أشبه بالوقوع في تمزق. يتم سحبك قبل أن يكون لديك الوقت للتفكير في الأمر.

كان رفيقي ذاهبًا إلى وودونغا، بعد ثلاث ساعات تقريبًا. لذلك استقرنا في رحلة سريالية. تحدث سائق الأجرة عن الحياة في الجزء الذي نعيش فيه من العالم، وماذا فعلنا، وماذا فعل، ولماذا كنا نذهب إلى وجهاتنا المختلفة.

كان لديه العديد من حكايات سيارات الأجرة ولكن على عكس السائق في رحلة سيارة أجرة ملحمية في المملكة المتحدة تم الإبلاغ عنها الأسبوع الماضي فقط، لم ينضم إلى ريد بول، على الرغم من أنها كانت المرة الأولى التي يقود فيها شخصًا إلى ملبورن.

بمجرد أن أنزلنا الراكب الآخر في أحد شوارع ضواحي وودونجا، ربطنا الحزام على الطريق السريع وتساءلت عن عدد المرات التي يحدث فيها هذا. وما هو الوضع المالي لخدمة السكك الحديدية إذا تمكنت من تحمل هذه التكاليف، على الرغم من أنني كنت ممتنًا بشكل مثير للشفقة.

أستطيع أن أؤكد لزملائي دافعي الضرائب أنه لم يكن هناك توقف لتناول القهوة على العداد، على الرغم من وجود استراحة واحدة للمرحاض. وبحلول الوقت الذي وصلنا فيه إلى ملبورن – بعد ست ساعات ونصف الساعة وبعد حوالي ساعة من وصول القطار – انتهى العداد. الحصيلة النهائية: 2096.32 دولارًا بعد حوالي 600 كيلومتر.

الفاتورة بعد رحلة 600 كيلومتر إلى ملبورن. الصورة: غابرييل تشان

عند الاستفسار، قالت جاسمين سترايمر، القائم بأعمال رئيس العمليات في NSW TrainLink، إن قطار XPT الجنوبي يعمل مبكرًا بسبب خطأ تشغيلي.

“عندما تنشأ اضطرابات غير مخطط لها في خدمات القطارات، فإننا نعتمد على عدد من خيارات النقل، بما في ذلك قطارات وحافلات NSW TrainLink الأخرى، بالإضافة إلى الحافلات وسيارات الأجرة والرحلات الجوية. وقال ستيمر في بيان إن اختيار الوضع يعتمد على الظروف.

“من غير المعتاد أن يتم نقل الركاب في رحلات طويلة بسيارات الأجرة مثل الرحلة من هاردن إلى ملبورن.”

كانت لدي رؤى عن أسطول من سيارات الأجرة يسير على الطريق السريع لجميع الركاب على طول خط XPT الذين فاتتهم القطار المبكر، لكن ستايمر أكد لي أن المشكلة “تم تحديدها وتصحيحها بحيث يسير القطار حسب الجدول الزمني عبر جميع المحطات المتبقية”.

لكن في الأسبوع الماضي، مع اقتراب رحلة عودتي، لم أنم جيدًا. وجدت نفسي في محطة ساوثرن كروس في ملبورن قبل الموعد المحدد بساعة كاملة، حاملاً القهوة في يدي، وأراقب رصيف القطار الإقليمي رقم واحد مثل الببغاء.

ومن دواعي ارتياحي الكبير أننا غادرنا في الوقت المحدد. كان الموظفون مبتهجين بشكل موحد، حيث قام أحدهم بإثارة إعجاب جميع أنصار كولينجوود عبر الاتصال الداخلي حول إمكانية فوز بريسبان ليونز في النهائي الكبير لدوري كرة القدم الأمريكية.

لذلك سأستقل القطار بالتأكيد مرة أخرى، على الرغم من أنني سأكون هناك في وقت مبكر هذه المرة.

والبديل هو القيادة إلى كانبيرا لانتظار رحلة بالطائرة باهظة الثمن، مدعومة بالضريبة غير الرسمية التي يفرضها السياسيون خارج عاصمتنا.

على سبيل المثال، إذا كنت قد استقلت الطائرة في رحلة الأسبوع الماضي، لكان علي أن أدفع 800 دولار، وهو مبلغ مبالغ فيه للغاية.

اه انتظر. ربما أنها ليست مكلفة للغاية.

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى