أخبار العالم

توفي ديك بوتكوس، لاعب قاعة مشاهير شيكاغو بيرز، عن عمر يناهز 80 عامًا اتحاد كرة القدم الأميركي


صورة لديك بوتكوس وهو يسخر من قناع وجهه ملأت غلاف معاينة NFL لعام 1970 من Sports Illustrated، وتصدرها عنوان “الرجل الأكثر رعبًا في اللعبة”. يمكن للمعارضين الذين انتهى بهم الأمر في نهاية المطاف من ضرباته القاسية أن يشهدوا أن ذلك لم يكن مبالغة.

أعلن الفريق يوم الخميس أن بوتكوس، لاعب الوسط في فريق شيكاغو بيرز الذي حددت سرعته وشراسته معايير المركز في العصر الحديث، قد توفي. كان عمره 80 عامًا.

وبحسب بيان أصدره الفريق، أكدت عائلة بوتكوس أنه توفي أثناء نومه طوال الليل في منزله في ماليبو، كاليفورنيا.

كان بوتكوس عضوًا في فريق All-Pro الأول خمس مرات، وصنع بطولة Pro Bowl في ثمانية من مواسمه التسعة قبل أن تجبره إصابة في الركبة على الاعتزال في عمر 31 عامًا. لقد كان الوحش المثالي في Midway وتم انتخابه لعضوية Pro Football Hall of الشهرة عام 1979، السنة الأولى من أهليته. لا يزال يعتبر أحد أعظم اللاعبين الدفاعيين في تاريخ الدوري.

متداولًا على صورته كأقوى رجل في الغرفة، تمتع بوتكوس بمهنة ثانية طويلة كمذيع رياضي، وممثل في الأفلام والمسلسلات التلفزيونية، وبائع منتجات مطلوبة بدءًا من مضادات التجمد إلى البيرة. سواء كان النص يدعو إلى الكوميديا ​​أو الدراما، كان بوتكوس يلجأ عادة إلى لعب دوره، وغالبًا ما يكون مظهره الخارجي الخشن يخفي جانبًا أكثر ليونة.

أجاب بوتكوس ساخرًا عندما سُئل عن سمعته على أرض الملعب: “لن أخرج أبدًا لإيذاء أي شخص عمدًا”. “ما لم تكن، كما تعلمون، مهمة… مثل مباراة في الدوري أو شيء من هذا القبيل.”

كان بوتكوس الرياضي المحترف النادر الذي لعب كامل حياته المهنية بالقرب من المنزل. لقد كان نجمًا ظهيرًا وظهيرًا ومهاجمًا في مدرسة شيكاغو المهنية الثانوية الذي ذهب للعب في جامعة إلينوي. ولد في 9 ديسمبر 1942 وهو الأصغر بين ثمانية أطفال، ونشأ في الجانب الجنوبي من المدينة كمشجع لفريق شيكاغو كاردينالز، منافسي بيرز في كروس تاون.

ولكن بعد أن تمت صياغته في الجولة الأولى في عام 1965 من قبل كل من بيرز ودنفر برونكو (في ذلك الوقت، كان عضوًا في دوري كرة القدم الأمريكية البائد الآن)، اختار بوتكوس البقاء في شيكاغو واللعب لمؤسس ومدرب اتحاد كرة القدم الأميركي جورج هالاس. أضاف The Bears أيضًا Hall of Fame المستقبلية التي تعود إلى الخلف Gayle Sayers إلى القائمة في ذلك العام مع اختيار آخر في الجولة الأولى.

وقال رئيس فريق بيرز، جورج مكاسكي، حفيد هالاس، في بيان: “لقد كان ابن شيكاغو”. لقد أظهر ما تعنيه مدينتنا العظيمة، وليس من قبيل الصدفة، ما كان جورج هالاس يبحث عنه في اللاعب: الصلابة والذكاء والغرائز والعاطفة والقيادة. لقد رفض قبول أي شيء أقل من الأفضل من نفسه أو من زملائه في الفريق.

ورث بوتكوس وظيفة الظهير الأوسط من بيل جورج، عضو Hall of Famer الذي يُنسب إليه الفضل في نشر المنصب في اتحاد كرة القدم الأميركي. في عام 1954، تخلى جورج عن موقفه المكون من ثلاث نقاط في منتصف الخط الدفاعي وبدأ كل لعبة على بعد عدة خطوات، وهي نقطة مراقبة سمحت له بمشاهدة المسرحيات وهي تتكشف ثم السباق نحو الكرة.

لعب ديك بوتكوس لفريق الدببة من عام 1965 حتى عام 1973. الصورة: التركيز على الرياضة / غيتي إيماجز

ومع ذلك، جلب بوتكوس السرعة وخفة الحركة وسياسة الأرض المحروقة إلى الوظيفة التي كان أسلافه يتخيلونها فقط. لقد اعترض خمس تمريرات، واستعاد ستة تمريرات، وكان له الفضل بشكل غير رسمي في إجبار ستة تمريرات أخرى في عامه المبتدئ، وتصدرها بأول ظهور من أصل ثماني مباريات متتالية في Pro Bowl. لكن سمعته كمثير للاضطراب امتدت إلى ما هو أبعد من قدرته على الاستيلاء على كرة القدم.

كان بوتكوس يضرب العدائين عالياً، ويلفهم ويدفعهم إلى الأرض مثل دمية خرقة. وصفته مجلة بلاي بوي ذات مرة بأنه “اللاعب الأكثر خبثاً وغضباً وأقوى وأقذر” في اتحاد كرة القدم الأميركي و”حيوان، همجي، دون البشر”. مثل هذه الأوصاف لم تكن مناسبة أبدًا لبوتكوس. لكن كان من الصعب أيضًا الجدال معهم.

ادعى العديد من المعارضين أن بوتكوس قام بوخزهم في وجوههم أو عضهم في مجموعات، واعترف أنه أثناء عمليات الإحماء، “كنت أقوم بتصنيع أشياء تجعلني مجنونًا”. عندما كشف فريق ديترويت لايونز عن تشكيل I ضد فريق بيرز في ملعب تايجرز القديم، قام بوتكوس بإقصاء كل عضو في “أنا” – الوسط، والظهير الوسطي، والظهير، والظهير – خارج اللعبة.

ولم يتوقف عند هذا الحد دائمًا. عدة مرات اصطدم بوتكوس بحاملات الكرة بعيدًا عن الخطوط الجانبية. لقد طاردهم أكثر من مرة في مسارات الجري المحيطة بالملعب وحتى في المدرجات.

قال زميله إد أوبرادوفيتش: “مجرد ضرب الناس لم يكن جيدًا بما فيه الكفاية”. “كان يحب سحق الناس.”

على الرغم من هذه الجهود، فقد خسر فريق الدببة عددًا من المباريات خلال فترة ولايته أكثر مما فازوا به، حيث فازوا بنتيجة 48-74-4. في التعامل مع مشاكل الأوتار التي بدأت في المدرسة الثانوية، تعرض بوتكوس لإصابة خطيرة في ركبته اليمنى خلال موسم 1970 وخضع لعملية جراحية وقائية قبل الجراحة التالية. لقد فكر في إجراء عملية جراحية ثانية بعد أن غاب عن الملاعب تسع مباريات في موسم 1973.

عندما سأله أحد الجراحين “كيف يمكن لرجل في شكلك أن يلعب كرة القدم، أو لماذا قد ترغب في ذلك”، أعلن بوتكوس اعتزاله في مايو 1974.

بعد فترة وجيزة، رفع بوتكوس دعوى قضائية ضد فريق بيرز مقابل 1.6 مليون دولار، مدعيًا أنه لم يحصل على رعاية طبية كافية وكان مستحقًا لأربع سنوات من الراتب المتبقي في عقده. تمت تسوية الدعوى القضائية بمبلغ 600 ألف دولار، لكن بوتكوس وهالاس لم يتحدثا لمدة خمس سنوات.

بوتكوس، مثل سايرز، لم يصل أبدًا إلى مرحلة ما بعد الموسم. فاز فريق الدببة ببطولة عام 1963، وبحلول الوقت الذي خاضوا فيه التصفيات مرة أخرى في عام 1977، كان بوتكوس وسيرز قد رحلوا منذ فترة طويلة.

عاد فريق الدببة إلى القمة في موسم 1985 ببطولة Super Bowl الوحيدة. لكنهم عادوا إلى لعبة اللقب مرة واحدة فقط منذ ذلك الحين. لم يستطع بوتكوس أن يفهم السبب.

قال في الاحتفال بالذكرى المئوية لتأسيس فريق الدببة في يونيو 2019: “لا يوجد سبب يمنعنا أو لا ينبغي لنا أن نكون في السباق طوال الوقت”. “أعلم أن لديك تلك الاختيارات المسودة أو أي شيء آخر عندما تنتهي أولا في كل وقت. كيف يمكنك تفسير بقاء نيو إنجلاند هناك طوال هذه السنوات؟ هذا غير صحيح. يجب أن يكون الدببة هم من.”

بعد ترك كرة القدم، أصبح بوتكوس من المشاهير على الفور. ظهر في The Longest Yard عام 1974 وعشرات الأفلام الروائية على مدار الخمسة عشر عامًا التالية، بالإضافة إلى المسلسلات الهزلية My Two Dads وHang Time. عاد أيضًا إلى فريق Bears كمحلل إذاعي في عام 1985، وحل محل جيمي “اليوناني” سنايدر في برنامج ما قبل المباراة NFL Today على قناة CBS في عام 1988.

ومن خلال مؤسسة بوتكوس، ساعد في إنشاء برنامج في أحد مستشفيات جنوب كاليفورنيا لتشجيع الفحوصات المبكرة للكشف عن أمراض القلب. قام بالترويج لحملة لتشجيع الرياضيين في المدارس الثانوية على التدريب وتناول الطعام بشكل جيد وتجنب الأدوية المعززة للأداء.

تشرف المؤسسة على جائزة بوتكوس، التي تأسست عام 1985 لتكريم أفضل لاعب ظهير في كرة القدم الجامعية. تم توسيعه في عام 2008 ليشمل المحترفين ولاعبي المدارس الثانوية.

وقال مكاسكي: “كان لدى ديك أسلوب خشن، وربما منع ذلك بعض الناس من الاقتراب منه، لكنه كان يتمتع في الواقع بلمسة ناعمة”.

وقد نجا من زوجته هيلين وأولاده ريكي ومات ونيكي. قام ابن أخيه لوك بوتكوس بالتدريب في الكلية وفي اتحاد كرة القدم الأميركي، بما في ذلك الوقت مع فريق الدببة.

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى