الرياضة

تقودهم كرة القدم المبهجة لكولينجوود في رحلة رائعة إلى علم AFL | اتحاد كرة القدم الأميركي


سبدا صباح يوم السبت في ملبورن وكأنه مدينة بأكملها تخرج من جحرها الشتوي. بحلول غروب الشمس، كان هناك شعور بنهاية الأيام في ردهة MCG. لم يكن علم كولينجوود الثالث منذ 65 عامًا مختلفًا عن العلمين السابقين. وكان العرض الأخير، أو الإعادة على الأقل، عبارة عن مرح ممتع. الفيلم الذي سبقه طرد شياطين نيل كرومبتون وباري برين وتيد هوبكنز وواين هارمز، لكنه لم يكن مشهدًا رائعًا. كان هذا كلاسيكيا. كان هذا لا يزال حيًا ولم يتبق منه سوى ثوانٍ. سيكون هذا أحد أعظم النهائيات الكبرى في العصر الحديث.

لقد فازوا بها بمزيج من اللاعبين، والمرتجعات، والتكساسيين المتسولين، والأيادي القديمة، ونجوم الأجيال. لقد كان لهم جميعًا دور متميز، وقاموا جميعًا بتنفيذه على أكمل وجه. ولكن أكثر من أي شيء آخر، فإنه لقد تم الفوز برئاسة الوزراء من خلال التداول الحاذق. لقد اشتروا بوبي هيل وتوم ميتشل وأوليج ماركوف وبيلي فرامبتون ولعبوا جميعًا أدوارًا مهمة. حدد النادي الثغرات في العام الماضي. لقد احتاجوا إلى شخص ما ليضع يديه في أيديهم (ميتشل)، ليسيطر على نصف الظهير (ماركوف)، ليمنحهم عاملًا مساعدًا في الهجوم (هيل) ويكون رجل قطع الغيار (فرامبتون). الجميع ازدهر في ناديهم الجديد. يقول ماركوف: “أشعر بالتقدير والرغبة في العمل”. كان هيل، على وجه الخصوص، مهمًا جدًا يوم السبت، خاصة في الشوط الأول. في كل مرة كان كولينجوود يحتاج إلى شرارة، وفي كل مرة كان مهاجمو بريسبان الصغار يهددون بإفساد المباراة، كان هيل يتقدم.

من الجدير التفكير في المدى الذي وصل إليه هذا الفريق والنادي، ومدى سرعة تغيير الأمور. خلال عمليات الإغلاق التي فرضها فيروس كورونا، كانت مشاهدة بعض المباريات بدون مشجعين مع قطع من الورق المقوى وضوضاء جماهيرية زائفة بمثابة الخضوع لعملية قناة الجذر. لكن الجماهير عادت وكانت كرة القدم ممتازة. الكثير من ذلك بفضل كولينجوود. خلال عام 2022 والنصف الأول من عام 2023، كانوا الفريق الذي يجب مراقبته كل أسبوع. لقد قدموا لنا بعضًا من أكثر التشطيبات غير العادية في تاريخ اللعبة. لقد لعبوا كرة قدم مبهجة.

لاعبو كولينجوود يفكرون في نجاحهم على ملعب MCG. تصوير: مايكل ويلسون / صور AFL / غيتي إيماجز

لم نتحدث عن كولينجوود بهذه الطريقة منذ فترة طويلة. داخل وخارج الملعب، سئمنا منهم. في أعماق كوفيد، انهار النادي. بدت قائمة اللعب عادية. غالبًا ما يتحدث ناثان باكلي عن الأخطاء التي حدثت في عامي 2020 و2021. ويقول إنهم حصلوا على أفضل ما يمكن تخيله قبل الموسم التحضيري بعد فوزهم بالنهائي التمهيدي لعام 2019. ولكن بعد ذلك ضرب الوباء. ويصر على أن كولينجوود تحمل العبء الأكبر من معظم الأندية، وأن تخفيض عدد الموظفين كان له تأثير كبير بشكل خاص. ثم قاموا بعد ذلك بملء إدارة قائمتهم بالكامل. ثم جاء تقرير العمل الأفضل. كانت هناك شقوق في كل مكان. لقد كانوا ناديًا صاخبًا ومشتتًا ومتلعثمًا.

كان هناك الكثير من التغيير. لقد رحل الرئيس لأكثر من عقدين من الزمن، وهو وجه النادي، وفي كثير من النواحي وجه المدينة. قال إدي ماكجواير: “لقد أصبحت مانعًا للصواعق من النقد اللاذع”. واستمر خليفته ستة أشهر. وأخيراً تم التخلي عن المدرب، بطل النادي. وقد رحل كل من رئيس الكرة ومدير القائمة والعديد من المساعدين والعديد من أعضاء مجلس الإدارة. تم القبض على أحد أهم لاعبيهم وهو يرتدي ثوبه. حدث كل هذا خلال أطول فترة إغلاق في العالم، عندما كانت التوترات شديدة، وعندما كان معظمنا يفقد شجاعته ويستعد للقتال.

يستحق Craig McRae الكثير من الفضل في تصحيح الأمور. لقد كان الرجل السادس عشر الذي يدرب كولينجوود. إنها مهمة كبيرة. لكنه تعامل معهم باعتبارهم مجرد نادٍ آخر لكرة القدم، ومجرد وظيفة تدريب أخرى. ماكراي، مثل الأخوين سكوت، مثل مايكل فوس، مثل جاستن ليبيتتش، ومثل كل عضو تقريبًا في هذا الجانب القوي، يعود دائمًا إلى لي ماثيوز. إنه نقطة مرجعيتهم، وبوصلتهم الكروية. لقد كان عمليًا وغير عاطفي ولا يرحم تمامًا. بالنسبة لجميع نكات الأب، هناك الكثير من لي ماثيوز في كريج ماكراي وفريقه.

عندما تم الإعلان عنه كمدرب لكولينجوود، تحدث كثيرًا عن الحب والتواصل. هذا لا يبدو وكأنه رجل لي ماثيوز. لكن عند سؤاله عما إذا كان يتمتع بنفس القوة التي تتمتع بها الفرق الكبيرة التي لعب فيها، أجاب ببساطة “نعم”. قال باكلي هذا عنه في وقت سابق من هذا العام: “يتمتع فلاي بغرور قوي حقًا – هناك إيمان داخلي به. هناك كلب البلدغ اللعين في ذلك الكلب الصغير. كان هناك دائمًا شريحة صغيرة هناك، شخص تم تجاهله والاستهانة به بشكل دائم وأعتقد أن هذا جزء من الوقود الذي لديه.

قال ماكراي هذا الأسبوع: “نريد أن تكون مشاهدتنا مثيرة”. “أنا أكره كرة القدم المملة.” وهذا هو جوهر الأمر. هذا فريق تم بناؤه من الخلف، لكنه خط خلفي يتطلع دائمًا إلى الهجوم. نجحت خطة لعبه. لقد سمح لهم بارتكاب الأخطاء. لقد أعطاهم ضربة عندما احتاجوا إليها. لقد قام بتبسيط اللعبة. لقد أعطاهم رخصة للهجوم، واللعب حسب نقاط قوتهم. لم يكن عابسًا، ولم يخلط الاستعارات العسكرية، ولم ينشغل بالعداوات. كان كولينجوود مكانًا سعيدًا، ولعب الفريق كرة قدم مبهجة. الذكاء، والحرية، والاتصال، والتميز – كل ذلك بلغ ذروته في MCG يوم السبت. كانت هذه رئاسة ماكراي للوزراء، وواحدة من أبرز فترات رئاسة اتحاد كرة القدم الأمريكية.

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى