أخبار العالم

تشير دراسة إلى أن القطط البرية والقطط المنزلية بدأت في التزاوج في الستينيات الحياة البرية


لم يكن البشر هم المخلوقات الوحيدة التي وقعت تحت سيطرة الحب الحر في الستينيات. تشير دراسة جديدة إلى أنه بعد 2000 عام من إبقاء القطط البرية على مسافة قريبة، بدأت القطط البرية وأبناء عمومتها في التزاوج منذ حوالي 60 عامًا.

ربما يكون القيام بذلك قد ساعد في حماية نسلهم من الأمراض التي تؤوي القطط المنزلية، لكن هذا التهجين يهدد الآن بقاء القطط البرية كنوع متميز.

يُعتقد عمومًا أن القطط المنزلية تنحدر من القطط البرية في الشرق الأدنى التي كانت تجوب الهلال الخصيب في الشرق الأوسط عندما بدأ المزارعون البشريون الأوائل في تخزين الحبوب. وقد وصلوا إلى بريطانيا – حيث تعيش القطط البرية الأوروبية أيضًا – منذ حوالي 2200 عام.

واليوم، يدفع التهجين بين القطط البرية والقطط المنزلية القطط البرية الاسكتلندية إلى حافة الانقراض، لأن الجينات التي تحددها يتم “إغراقها” بواسطة الجينات الموجودة في القطط الهجينة والمنزلية.

وقال جو هوارد: “نحن لسنا فقط معرضين لخطر فقدان نوع من بريطانيا، بل من المحتمل أن نستبدله بالقطط المنزلية الهجينة والوحشية التي قد لا تتكيف بشكل جيد وقد لا تؤدي نفس الدور البيئي في بيئتها”. ماكومب من جامعة بريستول وجمعية علم الحيوان الملكية في اسكتلندا (RZSS).

“من المهم أن نفهم تاريخ هذه العملية، حتى نتمكن من الحصول على معلومات أفضل لإدارة هذا التهديد في المستقبل.”

وللتحقق من متى بدأ هذا التهجين، قامت هوارد ماكومب وزملاؤها بتحليل التسلسل الجيني للقطط البرية والمنزلية، بما في ذلك 48 قططًا حديثة و258 عينة قديمة تم التنقيب عنها في 85 موقعًا أثريًا على مدار 8500 عام الماضية.

تشير النتائج، التي نشرت في مجلة Current Biology، إلى أن هذه المخلوقات تجنبت الاتصال الجنسي مع بعضها البعض على نطاق واسع حتى أواخر الخمسينيات، عندما ارتفعت معدلات التهجين بين القطط البرية والمنزلية في اسكتلندا بسرعة – ربما نتيجة لتضاؤل ​​أعداد القطط البرية.

وقال البروفيسور: “إذا كان لديك مجموعة من القطط البرية التي تم القضاء عليها بالكامل، فإن القطط المتبقية سوف ترغب في التزاوج مع شيء ما، وإذا كان الشيء الوحيد الموجود هو القطط المنزلية، فمن المحتمل أن هذا هو ما سيختارونه”. جريجر لارسون من جامعة أكسفورد، الذي ساهم في البحث.

على المدى القصير، ربما يكون هذا مفيدًا لذريتهم: فالقطط المنزلية تحمل أمراضًا يمكن أن تؤثر أيضًا على القطط البرية، والعديد من الجينات التي تراكمت في القطط الهجينة تتعلق بوظيفة الجهاز المناعي. وقال لارسون: “ربما ساعدوا في منع الإصابة بهذه الأمراض، أو على الأقل جعل الأمراض ليست سيئة للغاية”.

تخطي ترويج النشرة الإخبارية السابقة

ومع ذلك، فإن النتيجة على المدى الطويل يمكن أن تكون فقدان القطط البرية الأوروبية من اسكتلندا ومناطق أخرى. اليوم، لا يُعتقد أن أي قط بري اسكتلندي يعيش في البرية أو في الأسر خالٍ تمامًا من أصل القطط المنزلية، ولكن قد يكون أحفاد برنامج التربية الأسيرة الذي بدأته RZSS خلال الستينيات هو الأقرب إلى سلالة نقية.

تم إطلاق تسعة عشر من هذه القطط البرية مؤخرًا في غابة صنوبر في المرتفعات الاسكتلندية في المرحلة الأولى من مشروع لإنقاذ هذه الأنواع. بشرط أن يكون لدى هذه القطط المرباة في الأسر مساحة كبيرة بما يكفي من البرية لتستقر وتتكاثر، فيجب تجنب الإغراء المغري للقطط المنزلية.

ومع ذلك، لتعزيز فرصهم، ينصح هوارد ماكومب أصحاب القطط المحليين الذين يعيشون في مكان قريب بإخصاء حيواناتهم الأليفة وتطعيمها ضد الأمراض الشائعة.

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى