الرياضة

بن ستوكس: “لا أعتقد أنه من الغطرسة القول بأننا فريق جيد جدًا” | بن ستوكس


يقول بن ستوكس وهو يضحك على خط الهاتف خلال رحلة قام بها مؤخرا بين لندن ومنزله في الشمال الشرقي: “تكتشف بسرعة كبيرة من هو المثرثر الجيد”.

وافق ستوكس على إجراء محادثة حول دفاع كأس العالم التي تبدأ في الهند الأسبوع المقبل، لكننا سلكنا طريقًا خلابًا، حيث انحرفنا إلى لعبة النرد في أمريكا الجنوبية المسماة بيرودو والتي أصبحت نوعًا من الجنون في تشكيلة إنجلترا. كان أندرو فلينتوف من بين أكثر اللاعبين حرصًا، حيث كان زميل ستوكس متعدد المهارات جزءًا من الجهاز التدريبي بعد حادث السيارة المروع الذي وقع العام الماضي أثناء تصوير برنامج Top Gear.

يقول ستوكس، وهو كابتن اختبار في رتبة وملف فريق جوس باتلر ليوم واحد بعد عكس التقاعد الذي دام أكثر من 50 عامًا: “لقد لعبناها مع فريد كل ليلة تقريبًا خلال سلسلة نيوزيلندا”. “ربما يمكنك أن تتخيل ذلك، لمدة ساعتين أو ثلاث ساعات في إحدى غرف الرجال، والتبول، والجميع يتحدثون قليلاً عن الهراء. إنها لعبة ذات جودة عالية.

“لقد كان مجرد وجود فريدي حول اللاعبين لأكون صادقًا. الجميع يعرف ما مر به في حادثه. لم يكن الأمر رائعًا بالنسبة لنا كفريق فحسب، بل أعتقد أنه كان رائعًا بالنسبة له أن يعلن عن نفسه مرة أخرى على الساحة الاجتماعية كجزء من غرفة تبديل الملابس الإنجليزية. يمكنك أن ترى ثقته تنمو في كل يوم كان فيه معنا.

هل تتمتع لعبة الخداع مثل Perudo – المعروفة أيضًا باسم Liar’s Dice – بأي مهارات قابلة للتحويل في لعبة الكريكيت؟ ستوكس لا يستطيع التفكير في أي شيء. ولكن ربما هذا هو خدعة. عندما يتعلق الأمر بلحظات الاشتباك، وقراءة المنافسين ولغة جسدهم، فإن القليل من لاعبي الكريكيت يضاهيه. تستند هذه المقابلة على مثال واحد فقط: أداءه كأفضل لاعب في المباراة النهائية لكأس العالم قبل أربع سنوات.

يقول ستوكس: “لقد مر وقت طويل، ولكن كلما ذهبت إلى معبد لوردز أتذكر ذلك اليوم”. “من الغريب أنني أفكر دائمًا في الضربات الستة التي سجلها جيمي نيشام خلال السوبر. كنت أبتسم هناك وأفكر: “100 نقطة، مستوى ميت، وصولًا إلى السلك، كل الأشياء المجنونة التي حدثت، ما الذي يمكن أن تلقيه علينا هذه اللعبة أكثر من ذلك؟” كان الأمر سخيفًا.

“الكرة الأخيرة في المباراة، نهاية المباراة، اندفاع الجميع إلى الملعب… نعم، كان الأمر رائعًا جدًا. يعتقد الناس أنني انهارت بسبب العاطفة ولكن في الحقيقة لقد انزلقت للتو. اعتقدت أنني تمكنت من تصميمه بشكل جيد.

يستمتع ستوكس وجو روت بلحظة الفوز بنهائي كأس العالم 2019. يقول ستوكس: “كلما أتيت إلى لوردز أتذكر ذلك اليوم”. تصوير: غاريث كوبلي / آي سي سي / غيتي إيماجز

التخصص في المباريات الكبيرة – والذي ظهر مرة أخرى عندما حقق الفوز في نهائي كأس العالم T20 العام الماضي – هو السبب وراء قول والده الراحل، جيد، في الفيلم الوثائقي العام الماضي “يبدو أن اللحظات الكبيرة تجده”. تعني إصابة الركبة الطويلة أنه لن يلعب في كأس العالم هذه – لا يزال ستوكس غامضًا بشأن الخطة طويلة المدى هنا – ولكن من الواضح لماذا أبقى باتلر مكانًا مفتوحًا له لإعادة التفكير في تلك الفجوة التي دامت أكثر من 50 عامًا.

يقول بلا مبالاة: “أعتقد أن هذا مجرد لاعب من الدرجة المتوسطة”. “الافتتاحية هي التي تحدد النغمة ونحن نحن الرجال في الأسفل نأخذ كل الفضل. أنا فقط استخدم لوحة النتائج. إذا سألني اللاعبون الشباب كيف أتصرف في تلك اللحظات، أقول لهم أن ينظروا إلى الأعلى: لوحة النتائج هي صديقكم. قم بالحسابات ولن يكون الأمر بهذا السوء أبدًا. في الواقع، كل شيء يمكن تحقيقه.”

ينسب ستوكس الفضل إلى باتلر في هذا النهج، وعلى نطاق أوسع، فهو معجب بالطريقة التي تولى بها صديقه المقرب قيادة الكرة البيضاء. ترك Eoin Morgan أحذية كبيرة لملءها – ليس أقلها في الميدان، وهو شيء يجب على باتلر موازنةه مع حراسة الويكيت – في حين أن قيادته التحويلية في الجانب الاختباري كان من الممكن أن تؤدي إلى مقارنات غير مفيدة.

روت وستوكس وأندرو فلينتوف خلال السلسلة الأخيرة ضد نيوزيلندا.  يقول ستوكس:
روت وستوكس وأندرو فلينتوف خلال السلسلة الأخيرة ضد نيوزيلندا. يقول ستوكس: “لم يكن الأمر رائعًا بالنسبة لنا كفريق فحسب، بل أعتقد أنه كان رائعًا بالنسبة له”. تصوير: فيليب براون / بوبر فوتو / غيتي إيماجز

يقول ستوكس: “ما فعله جوس بشكل جيد للغاية هو استيعاب كل ما فعله مورجس والذي رأى قيمته فيه”. “لكنه أيضًا وضع بصمته وشخصيته عليها. يريد الاستمرار في دفع الحدود. يعد التواصل مع لاعبي البولينج من حارس المرمى هو التحدي الكبير ولكن معين علي جيد حقًا بصفته نائب قائد الفريق هنا. إنهم متزامنون تمامًا. كلاهما لاعب كريكيت حر للغاية ورجلان عظيمان.

الاختلافات مع مورغان؟ “[Jos] يجيب ستوكس: “إنها أكثر صرامة بعض الشيء”. “سيخبرنا إذا كانت مستوياتنا لا تصل إلى ما يتوقعه؛ هذا الموقف في الميدان. هذا شيء عظيم بالنسبة للقائد – ليس فقط أن يأمل أن يصل الناس إلى المستويات التي حددوها ولكن تعزيزهم باستمرار في الوسط وفي غرفة تبديل الملابس.

يتوجه ستوكس إلى نهائيات كأس العالم في حالة جيدة، تلك المباراة الحارقة 182 ضد نيوزيلندا في الدور البيضاوي تتدحرج على مستواه من الرماد. لقد كان بمثابة تذكير مفيد بالوقت الذي يتعين على اللاعب فيه إنشاء 50 جولة إضافية – “في مرحلة ما نظرت إلى الأعلى وفكرت” تبا، لدينا 20 جولة متبقية هنا “- والتوترات التي تم الاستهانة بها في اليوم الواحد شكل.

أما بالنسبة لفرص إنجلترا في أن تصبح الفريق الثالث بعد أستراليا وجزر الهند الغربية الذي ينجح في الدفاع عن اللقب، فيجيب: “لا أعتقد أنه من الغطرسة القول بأننا فريق جيد للغاية. نحن في هذا المزيج. وأعتقد أن ما نملكه الآن في صالحنا هو الخبرة في المباريات الكبيرة – والتفوق على الفرق التي لا تلعب كثيرًا.

“أعلم أن امتياز لعبة الكريكيت T20 يعني أن عددًا أكبر بكثير من اللاعبين قد تعرضوا لتلك المواقف؛ إنه أمر رائع لذلك. لكن الأمر لا يقترب من ارتداء قميص بلدك، والمليارات من المشاهدين، ومعرفة إذا خسرت، فسوف تخرج”.

تخطي ترويج النشرة الإخبارية السابقة

يشبه ستوكس الفراشة بالنسبة لهذه الشعلة تحديدًا، حيث دفعه الإغراء الدائم لكأس العالم إلى إعادة تفكيره منذ أكثر من 50 عامًا. تم الترحيب بهذا المنعطف في إنجلترا ولكن كان هناك منتقد صريح في أستراليا، وهو كابتن الاختبار السابق تيم باين الذي ادعى أنه كان “أنا، أنا، أنا” قليلاً وغير عادل على الضاربين الذين لعبوا في هذه الأثناء.

يضرب ستوكس خلال رقمه القياسي 182 ضد نيوزيلندا في لوردز، وهي أعلى درجة يحققها رجال المضرب الإنجليزي في ODIs.
يضرب ستوكس خلال رقمه القياسي 182 ضد نيوزيلندا في البيضاوي، وهي أعلى نتيجة لرجل المضرب الإنجليزي في ODIs. تصوير: توم جنكينز / الجارديان

“أنانية؟” يجيب ستوكس. “أود أن أعتقد أنني لعبت بما فيه الكفاية ليعرف الناس أن هذه ليست كلمة تنطبق علي. كان علي أن أرى كيف شعرت بعد الرماد. وقد تم طهيي وأخذ قيلولة لعدة أيام بعد ذلك. لكن بمجرد أن فكرت في كأس العالم، وإمكانية الدفاع عنها، كان الأمر بسيطًا. “كان من الجيد إخبار جوس. فهو لا يكشف الكثير لكنه كان منفعلًا.”

يدعي ستوكس أيضًا أنه مرتبك بشأن بعض عمليات أخذ الميكي التي جاءت من محصول أستراليا الحالي منذ التعادل الملحمي 2-2 هذا الصيف في Ashes؛ مقاطع يظهر فيها عثمان خواجة وميتشل مارش وبات كامينز وهم يضحكون على المفهوم الإنجليزي لـ “النصر الأخلاقي” خلال وقت الضربة القاضية على بودكاست Grade Cricketer.

“أنا لا أحصل على الزاوية لأكون صادقًا. لا أفهم لماذا يتحدثون عن الرماد بهذه الطريقة. يقول وهو يهز كتفيه بصوت مسموع عملياً: “لكن لكي أكون صادقاً، هذه ليست مشكلتنا”.

“لا يمكنك تغيير ما حدث – أمطار مانشستر – ولكن لا يمكنك أيضًا أن تقول على وجه اليقين أننا كنا سنفوز بتلك المباراة. لكن التأخر بنتيجة 2-0 وما زلنا نتحلى بالشجاعة الكافية للعب بالطريقة التي لعبنا بها – وهذا ما أعطاني رضاً كبيرًا. كان من السهل أن ندخل في قذائفنا، لكننا أمسكنا الثور من قرنيه وألقينا كل شيء عليهم.

هذا إلى حد كبير ما سعى ستوكس إلى تحقيقه كقائد اختبار. أسلوب من لعبة الكريكيت يسعى عمدًا إلى تضخيم المهارات الهجومية لمجموعة المواهب. وعندما سُئل عما إذا كان ما يسمى “بازبول” ـ وهو المصطلح الذي لا يزال يكرهه ـ سوف يستمر إلى ما بعد قيادته، أجاب ستوكس: “لا أعرف. قد يكون للقائد القادم لاعبين مختلفين. ولكن أيًا كانوا، فإن ما آمل أن يحصلوا عليه مني هو أن المراسلة هي أهم شيء.

ستوكس مع بات كامينز بعد فوز إنجلترا الدراماتيكي في الاختبار الخامس على المستوى البيضاوي في يوليو جعلهم يتعادلون مع سلسلة Ashes 2-2 بعد أن تأخروا 2-0.
ستوكس مع بات كامينز بعد فوز إنجلترا الدراماتيكي في الاختبار الخامس على المستوى البيضاوي في يوليو جعلهم يتعادلون مع سلسلة Ashes 2-2 بعد أن تأخروا 2-0. تصوير: أليكس ديفيدسون / غيتي إيماجز

لن تتغير الرسائل بالنسبة لمهمة الاختبار التالية لإنجلترا، وهي سلسلة من خمس مباريات في الهند تبدأ في يناير. يقول: “إنه أصعب مكان للفوز”. “لقد فزنا هناك في عام 2012، وماذا، فوز اختباري واحد منذ ذلك الحين؟ أنا واثق من أنني أملك اللاعبين وسأحاول أن أجعل الهند تفكر بشكل مختلف عن الطريقة التي يلعبون بها عادةً. لكنهم فريق جيد للغاية.”

يبدأ هذا عام 2024 المحموم، ويأتي الدوري الهندي الممتاز مباشرة بعد ذلك، يليه الدفاع عن كأس العالم T20 في منطقة البحر الكاريبي والولايات المتحدة الأمريكية، والاختبارات المنزلية ضد جزر الهند الغربية وسريلانكا، والمائة، بالإضافة إلى جولات اختبارية في باكستان ونيوزيلندا.

عند سؤاله عن السؤال السنوي الآن حول ما إذا كان سيلعب في الدوري الهندي الممتاز، أجاب ستوكس: “يجب أن أجتاز اختبارات كأس العالم والهند قبل أن أتمكن حتى من التفكير في كل ذلك”. بالإضافة إلى إعطاء الأولوية لفريق الاختبار ومعالجة إصابة الركبة المزعجة في الوقت المناسب، يبدو سعيدًا برؤية مكان النرد.

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى