أخبار العالم

المحكمة العليا في لويزيانا تعيد النظر في قضية السماح لضحايا الاعتداء الجنسي على الأطفال بمقاضاة | لويزيانا


بعد أسابيع من تحديد أبرشية الروم الكاثوليك في نيو أورليانز باعتبارها موضوع تحقيق بشأن الاتجار بالأطفال جنسيا، وافقت المحكمة العليا في ولاية لويزيانا على إعادة النظر في قرارها بإلغاء قانون سمح للضحايا برفع دعاوى مدنية منذ فترة طويلة. إساءة.

وصوت خمسة من قضاة المحكمة لصالح إعادة النظر في قضية أصدرت حكما بأغلبية 4 أصوات مقابل 3 في مارس/آذار، مما أثار استياء الناجين من فضيحة إساءة معاملة رجال الدين المستمرة منذ عقود في الولاية. وكان القضاة الذين صوتوا لصالح إعادة جلسة استماع نادرة هم رئيس المحكمة العليا جون فايمر – الذي اقترح عقد جلسة استماع قبل نهاية مايو – والقضاة المساعدون سكوت كرايتون، ووليام كرين، وجاي ماكالوم، وبيبر جريفين.

كان جريفين وكرايتون قد شكلا في مارس جزءًا من الأغلبية التي ألغت ما يسمى بقانون المراجعة. لكنهم أشاروا بعد ذلك إلى رغبتهم في إعادة النظر في تصويتهم من خلال المساعدة في الموافقة على الطلب الثاني فقط من بين 19 طلبًا لإعادة الاستماع منذ بداية عام 2023.

انشق القاضيان جيفرسون ديفيس هيوز الثالث وجيمس جينوفيز عن الأغلبية، حيث أصدر الأول أسبابًا مكتوبة لاذعة بدأت باقتباس من مزرعة الحيوان.

وجاء في معارضة هيوز أن “جميع الحيوانات متساوية، لكن بعض الحيوانات أكثر مساواة من غيرها”، في إشارة واضحة إلى حقيقة أن القرار الصادر في مارس أعطى المعتدين وممكنيهم الحق الدائم في عدم مقاضاتهم للحصول على تعويضات بمجرد صدور القرار الأصلي. لقد انقضى الموعد النهائي للقيام بذلك.

“ضحايا الاغتصاب الكبار؟ الناجين من المحرقة؟ احفاد المستعبدين؟ أي من هؤلاء يجب أن نفضل؟

وقال هيوز إن “الحضارات وفرت حدودا زمنية للمطالبات القانونية كعنصر أساسي للعدالة” منذ أيام شريعة حمورابي في بلاد ما بين النهرين في حوالي عام 1750 قبل الميلاد.

“الاستثناءات ذات المصلحة الخاصة هي لعنة لمفهوم العدالة الأوسع والأكثر أهمية. الحماية المتساوية تعني المساواة.

“بعض ضحايا الجريمة لديهم فرق من المحامين يعلنون: “السماء هي الحد الأقصى”. ويموت البعض في الظلام. كتب هيوز: “صلوا من أجلهم جميعًا”.

من المرجح أن عدم ارتياح هيوز من إعادة النظر في قرار مارس لن يعني الكثير لمحامي المدعي في قلب القضية: ريتشارد تراهانت، وسورين جيزلسون، وجون دينينيا.

وقال بيان صادر عن تراهانت وجيسيلسون ودينينيا وكيفن داك وكلي سيمون: “هذا يوم عظيم للناجين من الاعتداء الجنسي على الأطفال وأطفال لويزيانا”. “إنه يوم سيء بالنسبة للمتحرشين بالأطفال وأولئك الذين يحمونهم. ونحن نشيد بالقاضيين اللذين قررا إعطاء هذه القضية نظرة أخرى. القضاة الجيدون يغيرون رأيهم أحيانًا.

وفي يناير/كانون الثاني، جادلوا بأن المحكمة يجب أن تدعم القانون الذي تم إقراره بالإجماع في الهيئة التشريعية في لويزيانا في عام 2021 ووقعه الحاكم آنذاك جون بيل إدواردز ليصبح قانونًا. وأصدر المجلس التشريعي قانونًا آخر في عام 2022 للتأكيد على نيته تقديم جميع المطالبات، بغض النظر عن عمرها، حتى يونيو 2024.

وأيد خليفة إدواردز، المدعي العام السابق جيف لاندري، القانون. وكذلك فعلت خليفة لاندري في منصب المدعي العام، ليز موريل، التي قدمت مذكرة في مارس/آذار تحث فيها المحكمة العليا في الولاية على إعادة النظر في قرارها.

وقال موريل في بيان: “في انتصار للأطفال ضحايا الاعتداء الجنسي، يسعدني أن المحكمة العليا في لويزيانا وافقت على طلبنا لإعادة الاستماع”. “كان هذا هو القرار الصحيح – حيث تمت الموافقة على مشروع القانون بالإجماع من خلال المجلس التشريعي للولاية ويجب أن يكون القانون هنا في لويزيانا.

“سأدافع دائمًا عن ضحايا الاعتداء الجنسي، وأتطلع إلى الخطوات التالية في المحكمة العليا في لويزيانا”.

وكانت أبرشية لافاييت الكاثوليكية الرومانية قد طلبت إعادة النظر في الحكم الآن. وقد تم رفع دعوى قضائية ضد المنظمة بسبب مزاعم بأن كاهنًا في تلك المنطقة – على بعد حوالي 135 ميلاً (217 كيلومترًا) غرب نيو أورليانز – أساء إلى العديد من الأطفال بين عامي 1971 و1979.

وأكد محامو الأبرشية أنه من غير الدستوري أن قانون المراجعة المعني يلغي المواعيد النهائية للمطالبات القديمة، وهو ما تم إجراؤه للاعتراف بالبحث العلمي الذي وجد أن الضحية المتوسطة لا تتقدم حتى يبلغ هذا الشخص 52 عامًا.

وقالت الكنيسة إن لها الحق في عدم رفع دعوى قضائية بمجرد انقضاء الموعد النهائي الأصلي لرفع الدعوى. لقد تراجع هذا الموعد النهائي على مر السنين، من عام واحد فقط بعد وقوع الاعتداء في الستينيات والسبعينيات، إلى أطر زمنية أطول بعد أن أصبح الطفل بالغًا، بدءًا من التسعينيات.

لم يمنح قانون 2021 فترة ثلاث سنوات لتقديم دعاوى جديدة بشأن الانتهاكات القديمة فحسب، بل ألغى أيضًا الموعد النهائي لتقديم الدعاوى في أي قضية تمضي قدمًا.

تصاعدت حدة هذه القضية بشكل كبير في الأسبوعين الماضيين، بعد أن كشفت WWL Louisiana و The Guardian القصة التي تفيد بأن شرطة الولاية كانت تحقق في أبرشية نيو أورليانز بتهمة الاتجار بالجنس مع الأطفال والتستر على مدى عقود عديدة.

وكانت أبرشية نيو أورليانز إحدى المؤسسات الأكثر استفادة من حكم مارس/آذار.

تقدمت بطلب للحماية من الإفلاس في مايو 2020 عندما واجهت مجموعة من الدعاوى القضائية بشأن إساءة معاملة رجال الدين في الغالب منذ فترة طويلة. وقد كلف الإجراء الذي لم يتم حله الكنيسة أكثر من 36 مليون دولار من الرسوم القانونية وغيرها.

بالإضافة إلى ذلك، كشفت وسائل الإعلام، يوم الخميس، عن شهادة مسجلة بالفيديو مختومة للقس لورانس هيكر، الذي اعترف بأنه متحرش بالأطفال، واعترف بعدة حالات إساءة معاملة الأطفال ووصف كيف فشل قادة الكنيسة مرارًا وتكرارًا في الإبلاغ عن جرائمه إلى سلطات إنفاذ القانون.

وينتظر هيكر المحاكمة بتهم اغتصاب الأطفال واختطافهم، والتي تم الإبلاغ عنها لأول مرة لمسؤولي الكنيسة في عام 1975 ولكن لم يتم تسليمها إلى المدعي العام للمنطقة حتى الصيف الماضي. تطور التحقيق الذي أدى إلى تلك الاتهامات إلى التحقيق في الاتجار بالجنس للأطفال الذي تورطت فيه الأبرشية.

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى