أخبار العالم

العربدة من السكر: كيف حولت التبرعات المدرسية مخزني المجاني إلى حلم حمى الوجبات السريعة | الوجبات المدرسية


دخلال السنة الأولى من انتشار الوباء، قمت بوضع بضع لفات من ورق التواليت في مكتبتي الصغيرة المجانية. وجدت نفسي أضيف المزيد والمزيد، حتى أدركت ذات يوم أنني كنت أدير مخزنًا مجانيًا. وواصل الناس الظهور مطالبين بالطعام والإمدادات. وسرعان ما ظهرت ثلاجة أيضًا، مع سلك تمديد غير واضح يمتد إلى المنزل للحفاظ على إمداده بالطاقة.

لم أكن أعلم ذلك في ذلك الوقت، لكن عائلتنا كانت تدير هذا المخزن لأكثر من عام، وتوفر الخضروات الطازجة والأعشاب واللحوم ومنتجات الألبان لمجتمعنا في وسط مدينة لاس فيغاس. غالبًا ما أراد الجيران المشاركة والمساعدة. سألوا ما يحتاجه المخزن.

لقد هزت الأشياء الأكثر شعبية. “خبز. لبن. أجبان. اللحوم. زبادي يوناني. بيض. سمكة. بهارات. اللحوم المعلبة. خضروات. جميع الخضروات اللعينة. أشياء سلطة ذ. زيت. سمنة. ملح.”

أضفت “طازجة”. “الأشياء التي يمكن للناس طهيها بسهولة والتي ستجعلهم يشعرون بالارتياح.”

تقف ديسي، ابنة كيم فوستر، بجوار مكتبة العائلة الصغيرة المجانية والثلاجة المجتمعية التي توفر البضائع لجيرانهم في لاس فيغاس. الصورة: كيم فوستر

لكنني كنت جديدًا في هذا الأمر وساذجًا فيما يتعلق بالمخازن وما يمكنهم وما لا يمكنهم تقديمه للمجتمع. لفترة من الوقت، كنت أتحكم في ما يدور داخل المخزن. أنا كاتبة طعام وطاهية، وكان لدي هذه الرؤية حول كيف سيكون الطعام وما يمكننا القيام به.

تغيرت هذه الرؤية بسرعة.

وتبين أن المنطقة التعليمية بمقاطعة كلارك، وهي خامس أكبر منطقة في البلاد، كانت توزع وجبات الغداء ووجبات الإفطار في المدرسة الابتدائية في نفس الشارع. كانوا يلقون كل بقايا طعامهم في المخزن كل يوم.

في البداية، بدا هذا وكأنه شيء عظيم. كلما زاد الطعام، كان إطعام الناس أفضل. يمين؟

لقد تركوا سندويشات التاكو والبوريتو ملفوفة في السيلوفان، وشطائر الدجاج مع الخس والكاساديلا. يمكن أن توفر هذه الأطعمة المعبأة سعرات حرارية مهمة للأطفال والعائلات التي تعيش في أماكن لا يستطيع الناس طهي الطعام فيها، مثل الموتيلات. تغذي هذه الوجبات الأشخاص الذين يعيشون في سياراتهم أو الذين يديرون عملية إخلاء نشطة، أو أولئك الذين لديهم مطابخ أو مخازن محطمة تغزوها الحشرات والصراصير. نعم، لقد كان طعامًا مريحًا، لكنه كان يغذي الأشخاص الذين يحتاجون إلى شيء ليكون سهلاً في حياتهم الصعبة بالفعل.

هذا الطعام المغلف بالبلاستيك ليس هو ما يزعجني. لقد كانت رقائق البطاطس المعبأة والوجبات الخفيفة السكرية هي التي أثارت أعصابي. فتحت أبواب حجرة المؤن لأجد كيسًا تلو الآخر من دوريتوس محشوًا في حجرة المؤن؛ صناديق من كورن بوبس ورقائق فروستد التي تستخدم لمرة واحدة؛ علب صغيرة من حليب الشوكولاتة مكدسة في الثلاجة؛ وعدد لا يحصى من فطائر الشوكولاتة والكعك المتجمد.

كيف كان هذا قادم من المدرسة؟

مرة واحدة في الشهر، قامت مجموعة فوستر بطهي وجبات صحية لاستلامها.
مرة واحدة في الشهر، قامت مجموعة فوستر بطهي وجبات صحية لاستلامها. الصورة: كيم فوستر

حصل هذا الطعام على رد فعل سريع من أطفالي الصغار، ابني رافي البالغ من العمر تسع سنوات، وابنتي ديسي البالغة من العمر خمس سنوات، وكلاهما جاء إلينا من الحضانة. لقد عانى رافي من ندرة الغذاء مع عائلته البيولوجية وكان متعطشًا للسكر والأطعمة المصنعة. كان مخزن المؤن عبارة عن وفرة من الأشياء التي أراد استنشاقها على مستوى هيرونيموس بوش، مجموعة من الأصباغ والمنكهات الاصطناعية والمواد الكيميائية التي تخلق نسيجًا وروائح مُرضية، وعاصفة من السكر والأسبارتام والزيوت الخام. يمكن لمثل هذه المواد أن تعطل عملية التمثيل الغذائي على المستوى الخلوي، لكن مذاقها يشبه حلم الحمى الكيميائية لطفل يشتهي الطعام بطرق قهرية.

لقد كان سعيدًا للغاية!

وفي حوالي الساعة 3.45 مساءً كل يوم، أصبح المنزل هادئًا بشكل مخيف. كان رافي وديزي يختفيان في الفناء الأمامي، ووجوههما الصغيرة الملحة تندفع نحو زجاج باب الثلاجة، بحثًا عن الكنز. لأطول فترة، كنت أنا وزوجي ديفيد نتحكم في نوع الأطعمة التي يمكن أن يتناولها رافي في المنزل. الآن، أصبح كل ذلك خارج النافذة، وأصبح بإمكانه الوصول إلى الوجبات السريعة باستمرار.

إذًا كيف وصلت كل هذه الوجبات السريعة إلى النظام الغذائي المدرسي والمؤن؟ وماذا يعني أن الأطفال يمكنهم تناول كل هذه الأطعمة السكرية في مدرستهم الابتدائية؟

في ديسمبر 2010، في ظل إدارة أوباما، أصدر الكونجرس قانون الأطفال الأصحاء والخالي من الجوع. وينص هذا التشريع على توفير المزيد من الفواكه والخضروات في برامج الوجبات المدرسية، والتركيز على الحبوب الكاملة، وتقليل عدد الخضروات النشوية والأطعمة المحملة بالدهون المتحولة. يتطلب هذا التشريع أيضًا معايير التغذية الفيدرالية لجميع “الأطعمة التنافسية” التي تباع في المتاجر المدرسية وآلات البيع وتستخدم في حملات جمع التبرعات. إنهم يتنافسون مع برامج الوجبات الممولة اتحاديًا لجذب انتباه الأطفال وأموالهم. نظرًا لأن هذه الأطعمة تحمل علامات تجارية، فإنه يتعين عليها بموجب هذا التشريع تلبية متطلبات غذائية معينة. وردا على ذلك، قامت بعض شركات الأغذية بإعادة تركيب المكونات بما يكفي لإضافة “الحبوب الكاملة” إلى عبواتها.

انحدرت الاشياء من هناك. واستسلم الكونجرس للضغط في عام 2014، وسمح للمدارس بتقديم البطاطس المقلية والبيتزا عالية الملح التي تبيعها هذه الشركات. ومرة أخرى، ضغطت شركات الأغذية الكبرى بقوة وتراجع المشرعون عن القيود المفروضة على مستويات الصوديوم والحليب المنكه وكميات الحبوب المكررة. لقد أصبح الأمر أكثر زلقًا خلال إدارة ترامب.

ولكن ربما يكون الجاني الحقيقي هو الطريقة التي نفكر بها في التعليم. يبدو أننا في الولايات المتحدة نعتقد أن الكافتيريا ليست حجرة الدراسة، وأن التعليم غير مرتبط بالطعام وكيف نأكل.

وبدلاً من ذلك، أصبح أطفالنا تحت رحمة الشركات والعلامات التجارية التي تغمرهم: تايسون، وجنرال ميلز، وكرافت، وهاينز، وغيرها الكثير. تقوم هذه الشركات بتعليم تفضيلات الذوق مع الأطعمة المعلبة والتي تعاني من نقص التغذية في أعمار مبكرة ومبكرة. هذا النوع من التسويق يجعل المستهلكين مدى الحياة وولاء للعلامة التجارية لأجيال. نحن نعلم أنه قبل بدء الوباء، كانت الغالبية العظمى من المدارس الأمريكية تقدم الأطعمة ذات العلامات التجارية أثناء أوقات الوجبات أو بالقرب منها، وأن هذا يساوي 20 مليار دولار من أرباح تحديد التفضيلات لصناعة المواد الغذائية. ولهذه الشركات مصلحة كبيرة في محاربة أي نوع من التشريعات التي من شأنها أن تعيد هذا الأمر إلى الوراء. وأطفالنا وصحتهم يعانون.

تخطي ترويج النشرة الإخبارية السابقة

في مخزننا، كان المنتج الغذائي الأكثر فظاعة هو الزبيب. فكر في الزبيب الحلو بشكل طبيعي (الفواكه المجففة تميل إلى أن تحتوي على الكثير من السكر الطبيعي) مغموسة في حلوى الغبار الحامض. أسقطت المدرسة حالات منهم إلى مخزن المؤن. يتم بيع الزبيب كغذاء تنافسي، ويأتي بنكهات مثل “صدمة البطيخ” و”تفجير الليمون”. إنهم مدرجون في قائمة الوجبات الخفيفة المعتمدة في نظامنا المدرسي.

يمكن أن تحتوي علبة واحدة من الزبيب بوزن 47 جرامًا على ما يصل إلى 31 جرامًا من السكر، معظمها معالج. ضع في اعتبارك أن البرتقالة تحتوي على 9-14 جرامًا من السكريات الطبيعية (وهذا بالطبع يؤثر على الجسم بشكل مختلف عن السكر المعالج). كانت الزبيب موضوع جدل كبير في مدارس دنفر في عام 2016، حيث تم تقديمها بشكل مشهور في برنامج الإفطار لطلاب المرحلة الابتدائية. تم استخدام الزبيب كبديل للفواكه الطازجة. تم تقديمها للأطفال مع علبة من عصير الفاكهة (المزيد من السكر) وبسكويت غراهام (سكر فوق السكر).

أنت تعلم أن النظام الغذائي في حالة من الفوضى عندما يقرر متخصصو المدارس الأذكياء والمتعلمون أنه من المقبول استخدام الحلوى كبديل للفواكه الطازجة. وغالباً ما تلعب منظمات الإغاثة من الجوع دوراً كبيراً في المساعدة على تحقيق هذا الاختيار.

قام المخزن بتوزيع الزيوت والتوابل والدقيق والتوابل، وهي مواد أساسية لا يتم تقديمها دائمًا في مخازن الطعام التقليدية.
قام المخزن بتوزيع الزيوت والتوابل والدقيق والتوابل، وهي مواد أساسية لا يتم تقديمها دائمًا في مخازن الطعام التقليدية. الصورة: كيم فوستر

تتعاون المخازن وبنوك الطعام مع شركات الأغذية لأنها لا تريد أن تفقد إمكانية الوصول إلى كميات كبيرة من الأطعمة والمشروبات التي تملأ الناس. إن كون هذه المنتجات غير صحية هو مصدر قلق ثانوي أو ثالثي. لا تلبي بنوك الطعام ومخازن الطعام دائمًا المواصفات الغذائية للأشخاص الذين تخدمهم، وخاصة الأشخاص الذين يعانون من مرض السكري والسمنة وعقود من سوء التغذية. ويتفاقم هذا بسبب تهميش العديد من المجتمعات من نظام الرعاية الصحية. إن عدم إمكانية الوصول هذا له عواقب صحية خطيرة ودائمة على الأشخاص الذين يعانون من الفقر المدقع؛ مستخدمي مخزن المؤن لفترة طويلة. والأشخاص السود واللاتينيون والسكان الأصليون وLGBTQ+.

وهذا جزء من سبب كتابتي وجبات غداء الميثامفيتامين: الطعام والشوق في مدينة أمريكية، وهو كتاب عن ما يطبخه الناس ويأكلونه عندما يواجهون الفقر والسجن والأمراض العقلية والانفصال الأسري بسبب خدمات حماية الأطفال و مدمن. لقد كتبت عن كيف أن الأطعمة التي تأكلها وتطبخها وتشتريها تعتمد كثيرًا على مقدار المال الذي تجنيه، ومدى ارتفاع إيجارك، ومدى قوتك البدنية وتوترك، وعدد ساعات عملك، وعدد أطفالك، وكم العديد من الأشخاص الذين تهتم بهم وأنواع العمل الذي تقوم به.

عندما تحدثت إلى الأشخاص الذين يعتمدون على المخازن للحصول على قوت طويل الأمد، أخبروني عن تفضيلاتهم للأطعمة ذات العلامات التجارية. أخبرتني امرأة تدعى أمارا أن الحبوب السكرية والبسكويت هي الدعامة الأساسية لها.

قالت لي: “أعرف كيف سيكون مذاقهم، نفس المذاق في كل مرة، وأنا أشتهي السكر”.

في دراسة أجراها مركز رود للسياسة الغذائية والصحة التابع لجامعة كونيتيكت عام 2020، أشارت المؤلفة الرئيسية كريستين كوكسي ستورز إلى أن مستخدمي المؤن على المدى الطويل “لديهم احتمالات أكبر بكثير للتعرض لأعباء انعدام الأمن الغذائي والسمنة عند مقارنتهم” بالمستخدمين المؤقتين – وأن بنوك الطعام تخشى ما قد يحدث إذا رفضت تبرعات الشركات الكبيرة من الأطعمة والمشروبات غير الصحية.

نمط حياتنا يحدد ما نأكله. والطعام الكبير منتشر في كل مكان، على أمل جني المال.

بينما كان الوباء مستعرًا، واستمر المخزن في خدمة الناس، قام فريق منا بطهي وجبات الطعام للعائلات التي أتت إلى المخزن. في أحد الأيام، كنت أقوم بتقطيع ثمار الكاكي التي علقتها لتجفيفها وتحويلها إلى نوع من الحلوى الطبيعية. تم تعليق الكرات البرتقالية الصغيرة عبر خيط المطبخ من الشبكة العلوية. لقد خططنا للسلطات في مخزن المؤن مع الكاكي وجبن الماعز وبذور اليقطين المقلية وصلصة الخل الخفيفة.

عرضت على ديسي شريحة مقطعة بسكين صغير. كانت الشرائح حلوة ومطاطية وكثيفة، وهي علاجنا الخاص. لقد رفضت.

قالت: “أنا أحب رايلز”، ثم غادرت المطبخ.

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى