أخبار العالم

الحد من فقر الدم في العالم النامي: لماذا يضيف الباحثون العناصر الغذائية إلى الملح والشاي | ما هو ممكن؟ اسأل تورنتو


وتشير التقديرات إلى أن أكثر من ملياري شخص في جميع أنحاء العالم يعانون من نقص المغذيات الدقيقة. هذه الفيتامينات والمعادن هي اللبنات الأساسية للصحة الجيدة، وقد يكون تأثير عدم تناول ما يكفي منها كبيرًا. على سبيل المثال، يعد عدم كفاية مستوى فيتامين أ هو السبب الرئيسي للعمى الذي يمكن الوقاية منه لدى الأطفال؛ الزنك مفيد لجهاز المناعة؛ ونقص الحديد هو السبب الأكثر شيوعا لفقر الدم، والذي يمكن أن يسبب ضعف النمو المعرفي والحركي في مرحلة الطفولة وانخفاض مستويات الإنتاجية بين البالغين.

إن الوضع خطير للغاية في العديد من البلدان النامية، حتى أن الدول الأعضاء في جمعية الصحة العالمية اعتمدت مؤخراً قراراً لتسريع الجهود الرامية إلى منع نقص المغذيات الدقيقة من خلال إغناء الأغذية. في جامعة تورنتو، أمضى البروفيسور ليفينتي ديوسادي وفريقه في مختبر الهندسة الغذائية الخاص به أكثر من عقدين من الزمن في العمل على طريقة لتحصين الملح بالحديد واليود. وقد أثبتت المشاريع التجريبية المبكرة في الهند نجاحها، كما أظهرت مشاريع أخرى أحدث في أفريقيا نتائج واعدة.

ومن بين 3.5 مليون تلميذ شاركوا في دراسة أجريت عام 2004 في ولاية تاميل نادو، تبين أن 85% منهم مصابون بفقر الدم. وقد تم شفاء ثلثهم تقريباً بعد ثمانية أشهر من تناول وجبة غداء مدرسية ساخنة مطبوخة بالملح المعزز. ومنذ ذلك الحين، أنفقت حكومة ولاية أوتار براديش 40 مليون دولار لتوزيع الملح على 24 مليون مواطن من ذوي الدخل المنخفض، وهناك خطط للولايات الأخرى لإجراء تجاربها الخاصة.

يقول ديوسادي: “اعتبارًا من اليوم، هناك حوالي 50 إلى 60 مليون شخص في الهند يتلقون الملح المعزز المزدوج، وهو أمر جيد جدًا”. “عندما اختبرنا لأول مرة في تاميل نادو، كان ناجحًا بشكل غير متوقع. كما أن التكلفة للشخص الواحد تافهة نسبيًا حيث تبلغ حوالي 25 سنتًا للشخص الواحد سنويًا.

ويعمل البروفيسور ليفينتي ديوسادي وفريقه على إيجاد طرق لدمج العناصر الغذائية الأساسية مثل الحديد وحمض الفوليك وفيتامين ب 12 في الأطعمة الأساسية مثل الملح والشاي. الصورة: مارك بالسون

يعود اهتمام ديوسادي بالملح إلى أوائل التسعينيات، عندما اتصل به أحد كبار مستشاري اليونيسيف. ينحدر فينكاتيش مانار من عائلة منتجة للملح، وكان يعمل مع جمعية الأطفال الخيرية في برنامج ناجح لإضافة اليود إلى الملح، مما أدى إلى استخدام حوالي 89% من الأشخاص في جميع أنحاء العالم للملح المدعم باليود. أراد مانار معرفة ما إذا كان من الممكن تحقيق نفس الشيء بالحديد. لقد كانت رؤية بسيطة ولكنها لم تكن سهلة التحقيق. عندما قام ديوسادي بدمج الحديد واليود لأول مرة، تفاعل الاثنان مع بعضهما البعض وتبخر اليود – مع فوائده. ويقول: “كان علينا أن نجد طريقة للفصل بين الاثنين، حتى لا يتمكنوا من الرد”. كان الحل هو الكبسلة الدقيقة، أي طلاء جزيئات الحديد بحاجز من الدهون النباتية لمنع التفاعل مع اليود.

وبمجرد حل هذا التحدي، قام الفريق بتجربة إضافة المزيد من العناصر الغذائية إلى الملح، مثل حمض الفوليك والزنك وفيتامين ب 12. قدمت كل إضافة عقبات فريدة من نوعها. ويقول: “أنت تأمل دائمًا أن يكون الأمر بسيطًا، ولكن هناك مشكلات تتعلق بالاستقرار مع حمض الفوليك، وهناك عدم توافق بين حمض الفوليك وفيتامين ب12”. “لذا فإن هذا لا يحدث على الفور. ولكن لدينا الآن ستة أشياء يمكننا إضافتها إلى الملح بأي مزيج.» وفي إثيوبيا، أظهرت تجربة استخدام الملح المدعم باليود وحمض الفوليك بالفعل نتائج واعدة في الحد من حالات الإعاقات الخلقية. ويجري طيارون آخرون في تنزانيا.

حصل Diosady أيضًا على تقدير لعمله في إضافة الحديد إلى الشاي. وفي عام 2013، حصل على منحة كبيرة من مبادرة إنقاذ الأرواح عند الولادة: تحدٍ كبير للتنمية، بدعم من وكالات في كندا والنرويج والولايات المتحدة والمملكة المتحدة، ومؤسسة بيل وميليندا جيتس. وقد تلقى عمل مختبر الهندسة الغذائية أيضًا تمويلًا من خريجي الهندسة الدكتور والسيدة هيكروث، اللذين يرغبان في رؤية صحة المرأة تتحسن في تنزانيا – وفي جميع أنحاء العالم.

مثل الملح، اجتذب الشاي ديوسادي بسبب جاذبيته العالمية، خاصة في البلدان النامية. يقول: “لقد بدأنا في تناول الشاي لأن الجميع في الهند يشربون كوبين في اليوم – الأطفال والكبار والأغنياء والفقراء”. “لقد أحرزنا تقدماً جيداً فيما يتعلق بالملح لأنه حتى أفقر المزارعين يضطرون إلى شرائه. الشيء نفسه ينطبق على الشاي. يمكننا الوصول إلى الجميع تقريبًا.”

لم يكن كل شيء سهل الإبحار. يقول ديوسادي إن إضافة الحديد إلى الشاي يجعله يتحول إلى اللون الأزرق غير الجذاب، لكن الفريق تمكن من حل هذه المشكلة وأحرز تقدمًا جيدًا في الشاي الأسود المدعم بالحديد من حيث الطعم واللون والملمس. يصبح الأمر أكثر صعوبة بمجرد إضافة الحليب، لكن Diosady واثق من أنهم سيجدون الحل. وبمجرد أن تصبح قوية بما يكفي للتوزيع، فإنه يأمل أن تكون العلاقة القائمة مع شركة السلع الاستهلاكية المتعددة الجنسيات يونيليفر مفيدة. “بافتراض أننا حصلنا على هذا الأمر بشكل صحيح، سيكون لدينا الطريقة المثالية لتقديمه للعالم. تنتج شركة يونيليفر آلاف وآلاف الأطنان من الشاي كل عام.

عائلة متعددة الأجيال تستمتع بالطقس الجيد والمناظر الطبيعية مع كوب من الشاي
يعتبر الشاي مرشحًا مثاليًا لعمل الفريق نظرًا لجاذبيته العالمية. تصوير: مايور كاكادي / غيتي إيماجز

مرشح الدكتوراه في الهندسة الكيميائية Folake Oyewole هو واحد من 15 باحثًا يعملون في مختبر Diosady. كان مشروع أطروحتها، الذي ترعاه مؤسسة شلمبرجير، مستوحى من الزوبو، وهو مشروب يحتوي على الكركديه من نيجيريا، والذي تأمل في تعزيزه بالحديد. وفي نيجيريا وحدها، تشير تقديرات منظمة الصحة العالمية إلى أن 55% من النساء في سن الإنجاب يعانين من فقر الدم. وتقول: “لقد بدأنا بالحديد لأنه النقص الغذائي الأكثر شيوعًا على مستوى العالم”.

“ومع ذلك، فإن عملي يستهدف بشكل أكبر معالجة مشكلة نقص الحديد في أفريقيا جنوب الصحراء الكبرى، حيث أن غرب ووسط أفريقيا جنوب الصحراء الكبرى هما من المناطق الثلاث الأولى على مستوى العالم الأكثر تضرراً من فقر الدم.”

ووفقا لأويول، فإن فقر الدم منتشر هناك بسبب اعتماد فقراء الريف على نظام غذائي نباتي، بسبب تكلفة اللحوم. تحتوي العديد من النباتات أيضًا على مادة البوليفينول، وهي مركبات لها فوائدها الخاصة، ولكن لها جانب سلبي يتمثل في الحد من امتصاص الحديد في الجسم.

واستجابةً لذلك، كان نهجها هو تحسين تناول الحديد وامتصاصه في المنطقة من خلال تحصين المواد الغذائية الأساسية المحلية، وهي في هذه الحالة الزوبو، والمكون الرئيسي فيها هو الكركديه سابداريفا. وتقول: “إن تقوية المشروبات المستخرجة من نبات أصلي في المنطقة له ميزة كونه عائقًا أقل أمام الدخول في تحديات مثل إمكانية الوصول والقدرة على تحمل التكاليف والمقبولية”.

عندما بدأ أويولي في تحليل خصائص نبات الكركديه، كانت هذه العلاقة بين الحديد والبوليفينول داخل النبات واحدة من أكبر العقبات. الكركديه هو غذاء غني نسبيا بالحديد، ولكن انتشار مادة البوليفينول يلغي ذلك. يتم أيضًا فقدان الكثير من الحديد أثناء عملية صنع المشروب نفسه.

وبعد الكثير من التجارب، تمكنت من تحصين المشروب بملح الحديد، وإدخال عامل يساعد الجسم على امتصاص الحديد على الرغم من وجود مادة البوليفينول. وتأمل أن يتمكن الآخرون من استخدام هذا النهج في المستقبل. “هذا يتعلق بأكثر من مجرد مشروب واحد. إنه حل يمكن تطبيقه على الأطعمة المختلفة الغنية بالبوليفينول. يمكننا منع هذا التفاعل لجعل الحديد الموجود في الغذاء في متناول المستهلكين.

يقول ديوسادي، الذي بدأ حياته المهنية في الهندسة الكيميائية في السبعينيات، إنه لم يكن يتوقع العمل في العالم النامي، لكنه وجد المغذيات الدقيقة مقنعة بسبب فكرة أن القليل جدًا من الأشياء يمكن أن يفعل الكثير، وتحسين صحة الناس واقتصادهم ونموهم. التنمية الاجتماعية. وهو يشعر بأنه محظوظ لأنه اكتسب الخبرة ليرى التأثير الذي أحدثه عمله على أرض الواقع – في الهند وبنغلاديش والفلبين وإندونيسيا وأجزاء من أفريقيا.

ويعتقد أن المهندسين يمكنهم لعب دور مهم في حل التحديات العالمية وإحداث التغيير الاجتماعي. ويقول: “سواء كان الأمر يتعلق بالغذاء، أو الماء، أو التكنولوجيات الحضرية، أو الإسكان، فإن كل هذه المجالات تتعلق بالهندسة”. “وعلى الرغم من أنه من المثير رؤية ما يمكنك القيام به في المختبر، إلا أن رؤيته في الميدان هو في نهاية المطاف”.

اكتشف كيف قادت جامعة تورنتو للهندسة التغيير والابتكار لأكثر من 150 عامًا على 150.engineering.utoronto.ca

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى