الرياضة

إن إحجام RFU عن مشاركة غنائم إنجلترا مع ساموا مثير للقلق حقًا | منتخب إنجلترا لاتحاد الرجبي


بفي مكان ما بين إصرار بيل سويني هذا الأسبوع على أنه لا يزال الرجل المناسب لقيادة اتحاد الرجبي لكرة القدم، والتأكيد الغريب على أننا “على أعتاب شيء مذهل للغاية”، والمونولوج الذي مدته 38 دقيقة من الأعذار بما في ذلك الأعذار لأربعة محترفين الأندية تذهب إلى الحائط، وكان هناك ادعاء واحد أن المبشور بشكل خاص. هنا كان سويني يشكو فعلياً من الاقتراح القائل بأنه عندما تلعب فرق مثل ساموا – التي ستنافس إنجلترا في نهائيات كأس العالم يوم السبت في ليل – في تويكنهام، فإنها قد تحصل على رسوم مباراة أكبر مقابل مشاكلها. الويل هو بيل.

من الأفضل لسويني أن يتذكر أنه في المرة الأخيرة التي كان من المقرر أن تلعب فيها ساموا في تويكنهام، ضد البرابرة في عام 2021، تم إلغاء المباراة في غضون 90 دقيقة فقط بسبب تفشي فيروس كورونا بين اللاعبين وطاقم الدعم في الجانب الدعوي. لقد كانت محنة كبيرة بالنسبة لساموا أن تقوم بتشكيل فريق في ظل قيود السفر التي فرضها الوباء، وقد بكى بعض لاعبيها بسبب حرمانهم من فرصة اللعب في تويكنهام.

ومع ذلك، نزلوا إلى أرض الملعب لأداء رقصتهم الحربية التقليدية قبل أن يبذلوا قصارى جهدهم للترفيه عن جماهيرهم الغاضبة، ثم عادوا مسرعين إلى غرف تبديل الملابس. لم يكن ذلك خطأ الاتحاد الروسي لكرة القدم ولكنها كانت تجربة غير منسقة على الإطلاق في موطن الرجبي الإنجليزي.

في الوقت الذي سبق ذلك، عندما جاءت ساموا إلى تويكنهام، في خريف عام 2017، لم يكن اتحادها قد أُعلن إفلاسه قبل فترة طويلة. قدم الاتحاد الإنجليزي لكرة القدم – الاتحاد الذي يمتلك أغنى أموال في اللعبة – تبرعًا “حسن النية” بقيمة 75 ألف جنيه إسترليني، لكنه استبعد تقاسم إيرادات يوم المباراة، والتي تميل إلى أن تكون في حدود 10 ملايين جنيه إسترليني.

كان تويكنهام خاليًا من التذاكر في ذلك اليوم، لكن استمع إلى سويني هذا الأسبوع ولم يكن لديه أي فكرة، مما يشير إلى أن حوالي 60 ألفًا كان هو المعيار لمعارضة جزر المحيط الهادئ. من جانبه، عقد منتخب إنجلترا اجتماعات لمناقشة ما إذا كان سيتبرع بأي من رسوم المباراة البالغة 22 ألف جنيه إسترليني للاعبي ساموا الذين يحصلون على 650 جنيهًا إسترلينيًا، لكنه قرر في النهاية عدم التبرع بسبب السابقة التي قد تشكل سابقة.

وفي الوقت نفسه، عقدت إنجلترا وساموا هذا الأسبوع في فرنسا مؤتمرين صحفيين لإعلان فريقهما واحدًا تلو الآخر في نفس الملعب. سُئل ستيف بورثويك ومارو إيتوجي عن خطة الاتحاد الروسي لتقديم 25 “عقدًا هجينًا” مربحًا للاعبين الكبار بتكلفة مزعومة تبلغ 32 مليون جنيه إسترليني. انتصر التكتم، وبينما اعترف إيتوجي في النهاية بأنها كانت خطوة “إيجابية”، إلا أن بورثويك حمل السلاح. “سنواجه ساموا يوم السبت وهذه هي أولويتي.”

بعد حوالي ساعة وفي تناقض كبير، تحدث مدرب ساموا، سييلالا مابوسوا، عن حقيقة أن مباراة السبت هي المرة الرابعة فقط منذ كأس العالم 2019 التي يواجه فيها فريقه منافسًا من الدرجة الأولى. إذا كانت الفجوة تضيق – تغيير معايير الأهلية الخاصة بالاتحاد العالمي للرجبي يسمح على الأقل لمابوسوا باختيار فريق أول بلاكس السابق ستيفن لواتوا، وفريتز لي، وليما سوبواجا لمواجهة إنجلترا – فإن ذلك يحدث ببطء مؤلم.

يبدو ثيو ماكفارلاند وفريتز لي من ساموا مكتئبين بعد الهزيمة أمام اليابان. تصوير: كاثرين إيفيل / غيتي إيماجز

وفي الواقع، عندما سُئل عما إذا كان من المؤسف أن ساموا لم تتمكن من الاستعداد بشكل أفضل لبطولة كأس العالم الحالية بخوض المزيد من المباريات ضد منافس أقوى، كان رد مابوسوا مؤثراً: “لا يمكنك أن تندم على ما لا تملكه”.

ومع ذلك، إذا احتاجت إنجلترا إلى تذكير بشأن دين الامتنان الذي تدين به لساموا، فمن المرجح أن تحصل عليه يوم السبت. مانو تويلاجي، الذي ولد في ساموا وانتقل إلى ليستر عندما كان مراهقًا – يسير على خطى إخوته الأكبر فريدي وهنري وأليسانا وآندي وسانيلي فافاي – سوف يصطف ضد الأمة التي ينتمي إليها تراثه لأول مرة.

كما شهد بيلي فونيبولا أمام تونجا في عام 2019، يمكنه أن يتوقع اهتمامًا خاصًا لكنها مناسبة سيستمتع بها وقد بذل تويلاجي جونيور الكثير لرفع مستوى منتخب جزر المحيط الهادئ. “كرئيس [Mapusua] قال توسي بيسي، مساعد مدرب ساموا: “نريد أن نكون من ساموا دون اعتذار، ويتفهم مانو ذلك”. “الطريقة التي يلعب بها، يلعب بهذه الطريقة. نريد أن نكون نفس الشيء. سنقدم له هدية، ثم سيقدم لنا هدية ذهابًا وإيابًا”.

تخطي ترويج النشرة الإخبارية السابقة

الهدايا كثيرة إذن، ولكن بعد ما سيكون من المؤكد أن يكون متبادلًا مؤلمًا، من المتوقع أن تفوز إنجلترا بشكل مريح على فريق أنهى المباراة بقوة أمام الأرجنتين واليابان – بعد فوزه على تشيلي – لكنه ناضل من أجل الظهور أكثر من مجرد مجموع أجزائه. في كأس العالم هذه.

لن يعترف بورثويك بذلك أبدًا، لكنه اختار فريقه الأول وهو الفريق الذي من المتوقع أن يشارك في ربع النهائي – على الأرجح ضد فيجي – على الرغم من الإصابات. بعد التغلب على الربع الأول المثير لإظهار قدراتهم عندما تكون الكرة في أيديهم أمام تشيلي، من المقرر أن تعود إنجلترا إلى أسلوبها المعتمد على الركلات القوية أمام ساموا وتضغط أكثر. إن اختيار كل من جورج فورد وأوين فاريل يمنح منتخب إنجلترا اثنين من صانعي الألعاب، لكنهما يتمتعان بنفس القدر من الخبرة في وضع الكرة في المقدمة وسيرغب بورثويك في تحسين الاستعدادات لدور الثمانية.

بعد ذلك، ستصل إنجلترا إلى مرسيليا عبر محطة أخيرة في معسكرها الأساسي في لو توكيه، بينما ستعود ساموا إلى أرض الوطن، وينتشر لاعبوها في جميع الزوايا. في الخريف المقبل، ستمر ست سنوات منذ أن استضافتهم إنجلترا، لذا ربما حان الوقت للقيام بذلك مرة أخرى. ويجب أن يكون الأمل هو أنه عندما يأتون بعد ذلك إلى تويكنهام، فإن ساموا تتلقى الترحيب الذي تستحقه.

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى