أخبار العالم

“إنهم يعانون بشدة”: الخيول البرية في كندا تموت لكن الجمهور لا يستطيع السماح لها بالرحيل | كندا


يافي هلال ضيق من الأرض قبالة ساحل نوفا سكوتيا في المحيط الأطلسي، تجري مئات الخيول بحرية، وتجري على طول الكثبان الرملية المتموجة، وتبرز معاطفها الكستنائية على الرمال البيضاء وزرقة المحيط الغنية.

بعد شتاء قاسٍ بشكل خاص، مات ما يقرب من 150 من هذه الخيول، مما أثار تساؤلات حول مستقبل القطيع الوحشي الشهير والمثير للجدل بشدة في جزيرة سابل.

وقالت باركس كندا هذا الأسبوع إن دراسة استقصائية حديثة للجزيرة، وهي شريط تجتاحه الرياح على بعد مئات الأميال من الساحل، وجدت أن ما يقرب من ربع القطيع قد استسلم لظروف الشتاء القاسية خلال العام الماضي – وهي خسارة تزيد عن ضعف المتوسط ​​السنوي. .

جزيرة السمور، التي تبلغ مساحتها 12 ميلا مربعا فقط (31 كيلومترا مربعا)، كانت منذ فترة طويلة محبوبة في الخيال الكندي لجمالها الوعر وظروفها الغادرة. تسببت الحواجز الرملية المتحركة والعواصف والضباب الكثيف والتيارات القوية في تدمير أكثر من 350 سفينة منذ أواخر القرن السادس عشر.

في وسط الصورة الخيول الوحشية بالجزيرة. على مر السنين، كانت قصتهم مطرزة بالأساطير، بما في ذلك أنهم كانوا ناجين من حطام السفن.

ويقول الخبراء إن الحقيقة أكثر واقعية: فالخيول التي تم الاستيلاء عليها من الأكاديين المطرودين من نوفا سكوتيا، تم إيداعها في الجزيرة في القرن الثامن عشر من قبل تاجر من بوسطن، إلى جانب الخنازير والأغنام والماشية. ورغم كل الصعاب، تمكنت الخيول من الصمود أكثر من الجميع، حيث عاشت على الأعشاب وحفنة من برك المياه العذبة.

على مر القرون، تمكنوا من البقاء على قيد الحياة بشكل هش، مع نمو السكان ببطء على مدى العقود القليلة الماضية. وتعني عزلتها أنها انحرفت وراثيا عن المجموعات السكانية الأخرى، ولم يكن لدى القطيع سوى القليل من التفاعل البشري، مما يجعلها موضوعات محيرة للباحثين.

بعد شتاء قاسٍ بشكل خاص، مات ما يقرب من 150 من الخيول في جزيرة السمور. الصورة: شركة وايرستوك/علمي

وفي الخمسينيات، خططت الحكومة الكندية لشحن الخيول للعمل في مناجم الفحم أو للذبح. وقال دان كيهلر، عالم البيئة في جزيرة سابل في باركس كندا، إن الحملة العامة جيدة التنظيم، والتي تم من خلالها تشجيع الأطفال على كتابة رسائل إلى رئيس الوزراء، كانت “لحظة محورية” في دفع الخيول إلى صدارة اهتمام الجمهور. نجحت الخطة، وقام رئيس الوزراء جون ديفنبيكر بتعديل قانون الشحن الكندي، ومنح الخيول الحماية الكاملة.

في كل عام، يستخدم معهد جزيرة سابل متطوعين لإحصاء الخيول الميتة على مدى أسبوعين، وإرسال البيانات إلى باركس كندا.

يُعزى الموت الأخير جزئيًا إلى طبيعة الحياة التي لا ترحم في الجزيرة. ومع ذلك، ارتفع عدد الخيول من 250 حصانًا في عام 1961 إلى رقم قياسي بلغ 591 حصانًا في العام الماضي.

“لقد كان لدينا ما يقرب من ستة حالات انخفاض وإعادة ضبط في عدد السكان على مر السنين وبعضها شديد. وقال كيهلر: “لكن هذا سبب لإيلاء اهتمام وثيق لما قد يحدث خلال السنوات القليلة المقبلة لمعرفة ما إذا كان هذا جزءًا من الاتجاه”. “هل سيستمر عدد السكان في الزيادة أم أنه سيستقر في نهاية المطاف عند القدرة الاستيعابية؟”

ويتزايد قلق علماء الأحياء من أن الخيول تدمر التنوع البيولوجي النادر في الجزيرة.

ينظر مهر أسمر اللون وسط ثلاثة خيول بالغة إلى الكاميرا، مع وجود عدد قليل من الأكواخ الحجرية خلفها، والعشب الأخضر بالأسفل، والسماء الزرقاء الصافية بالأعلى.
وعلى الرغم من كل الصعاب، تمكنت الخيول من البقاء على قيد الحياة على الأعشاب وحفنة من برك المياه العذبة. تصوير: ماثيو ريفرين / غيتي إيماجز

“هذه حيوانات المزرعة التي تبقي الجزيرة في حالة متدهورة للغاية. من منظور رعاية الحيوان، فهم خارج بيئتهم المناسبة ويعانون بشكل رهيب. وتموت نسبة عالية منهم كل عام. وقال إيان جونز، أستاذ علم الأحياء في جامعة ميموريال في نيوفاوندلاند: “إنهم يعانون من أمراض مختلفة أو لا يستطيعون الوصول إلى المأوى ومياه الشرب النظيفة والطعام المناسب”. “إنها مجموعة من الحيوانات المهجورة التي تتعرض لضغوط شديدة.”

تخطي ترويج النشرة الإخبارية السابقة

وقال إن الفكرة الرومانسية للخيول، التي تحتل مكانة بارزة في الأدب والسينما والتلفزيون، دفعت الجمهور إلى الحفاظ على الوضع الراهن.

وقال: “نحن بحاجة إلى استعادة التنوع البيولوجي الثمين في الجزر النائية… أما الجزء العلمي فهو أمر بديهي”. “وهذا مهم، لأن أشكال الحياة الفريدة قد انقرضت في الجزر في التاريخ المسجل أكثر من أي مكان آخر.”

وقال جونز إن هناك “إثارة هائلة” بين علماء الأحياء عندما استحوذت شركة باركس كندا على الجزيرة، حيث اعتقد الكثيرون أن تفويض خدمة المتنزه للسيطرة على الأنواع الغازية يعني أنه سيتم إزالة الخيول في النهاية.

“بعد وقت قصير جدًا من الإعلان عن المتنزه، أصبح من الواضح أن مجموعة مختلفة من الأشخاص حظيت باهتمام باركس كندا. ومن خلال بعض المنطق المملح، قررت شركة باركس كندا أن الخيول ستبقى.

ثلاثة خيول بنية ذات عرف أشقر تركض في الشمس وسط عشب الشاطئ الطويل.
“على الرغم من كل المدخلات العقلانية، فإننا نترك كتلة من الخيول في جزيرة نائية لها تأثير مدمر.” تصوير: سارة ميديل – باركس كندا – رويترز

وقال كيهلر إن باركس كندا تعتبر الخيول من الأنواع “المتجنسة”.

وأضاف: “لقد قرروا أن الخيول كانت هناك لفترة كافية، وأنها جزء من النظام البيئي، وأنه سيتم معاملتها كحيوانات برية مثل أي نوع آخر بموجب قانون المتنزهات الوطنية في كندا”. “إن ازدهارها في غياب التدخل البشري يشير إلى أنها تتكيف مع البيئة. وهكذا تأتي نقطة بالنسبة لأي نوع حيث عليك أن تقرر، حسنًا، كم من الوقت مضى على وجوده هنا؟ كم من الوقت يكفي؟ في نهاية المطاف يأتي إلى القيم. إنه ليس بالضرورة سؤالًا علميًا.

يسارع جونز إلى الإشارة إلى أنه وزوجته من محبي الخيول ويمتلكان مهرًا من شتلاند. “الخيول والبشر لديهم تاريخ طويل من التفاعل مع بعضهم البعض. وقال: “من الواضح أنهم يتمتعون بشخصية كاريزمية للغاية ويبدو أنهم قادرون على التواصل مع البشر والبشر معهم”.

“ولكن في نوفا سكوشا، هناك مفاهيم عن الخيول “البرية” في جزيرة سابل، والتي يجب الحفاظ عليها بأي ثمن. وعلى الرغم من كل المدخلات العقلانية، فإننا نترك عددًا كبيرًا من الخيول في جزيرة نائية لها تأثير مدمر.

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى