أخبار العالم

أشباح الطبيعة: كيف يوفر إحياء الزراعة في العصور الوسطى للحياة البرية ملاذاً غير متوقع | الزراعة


تيتمسك Vile بحافة شبه جزيرة جاور. تصطف حقولها مثل قطع السجاد، وتؤدي معًا إلى حافة الجرف الذي ينحدر إلى البحر. كل واحدة صغيرة، حوالي 1-2 فدان. من السماء، تبدو مثل مدارج المطارات، على الرغم من أن هذه المقارنة قد تبدو غير منطقية لأولئك الذين اعتنوا بها طوال معظم فترة وجودها.

وذلك لأن الخسيس مميز: فهو مثال عملي على مقدار المساحة التي كان من الممكن زراعتها في بريطانيا خلال العصور الوسطى. على الأرجح كان المزارعون يحاولون ترويض هذا الرعن منذ ما قبل الغزو النورماندي.

احتفظت الحقول بأسمائها القديمة، لتعكس تاريخًا طويلًا من النضال ضد التربة. ستونيلاند. سانديلاند. برامبل بوش. أكوام من التربة تُعرف باسم “العوالق” تفصل شريطًا عن الآخر. خلال أشهر الصيف، يرسم بذر الكتان والبرسيم الحلو المناظر الطبيعية بخطوط من اللون الأصفر الزاهي والأزرق القطني، مما يعيد خلق مشهد حدث هنا خلال العديد من فصول الصيف الماضية. على حافة الرعن كانت توجد مروج القش، جاهزة تقريبًا لتنفجر بحبوب اللقاح والبتلات.

يعد The Vile مثالًا نادرًا لنظام الحقول المفتوحة: وهي طريقة للزراعة الجماعية كانت تمارس في جميع أنحاء أوروبا. وبموجب هذا النظام، كان كل مزارع يحضر قطاعه الخاص من الأرض، مع اجتماع أعضاء القرية معًا على نطاق أوسع للتعاون والتخطيط لمحصول صحي. ولا تزال بقايا هذه المزارع موجودة كظلال وتموجات في جميع أنحاء الريف اليوم، وتظهر مسارات المحاريث التي تجرها الثيران أثناء تحركها أعلى وأسفل الحقول، مما يدفع التربة إلى الجانب أثناء سيرها.

غالبًا ما يُنظر إلى الزراعة على أنها ضارة بالتنوع البيولوجي، لكن هذه الشرائح الرقيقة من الأرض تحكي قصة أكثر تعقيدًا. في زوايا وزوايا مزارع العصور الوسطى، مثل مزرعة فايل، وجدت مجموعة واسعة من النباتات والحيوانات الظروف التي احتاجتها للبقاء على قيد الحياة. يمكن للطيور التي تعشش على الأرض أن تجد غطاءً وتمويهًا في الحقول التي تركت بورًا – وهو أمر كان يتم القيام به كل بضع سنوات للسماح للتربة بالتعافي. قدمت Baulks ممرًا آمنًا للثدييات الصغيرة أثناء تنقلها في الأراضي المزروعة. وجد عالم الطبيعة كولن تابس، في دراسة استقصائية أجريت في هامبشاير، أن ثلث الطيور فقط في المقاطعة تكيفت مع الغابات، بينما يفضل الباقي الموائل المفتوحة أو المستنقعات أو الساحلية أو النهرية. وكتب أن المزارعين “ورثوا النباتات والحيوانات في الموائل الأقدم، وفي الواقع، من خلال تعديل المناظر الطبيعية التي استمدوا منها، ربما يكونون قد زادوا من التنوع النباتي والحيواني”.

حقل من الخزامى على منطقة فايل فوق خليج فال، روسيلي، تمت زراعته في صيف 2019 لتشجيع الحشرات على التلقيح. تصوير: هولدن وايلدلايف/علمي

الطريق المؤدي إلى المنحدرات ضيق، وتحده الجدران الحجرية والأسيجة. ولن تعترف بسهولة بهذا النوع من الآلات الثقيلة التي أجبرت بقية الريف على الخضوع. ومع ذلك، لم يخرج الخسيس سالمين تماما من حملة بريطانيا ما بعد الحرب لتحقيق الكفاءة الزراعية. تم دمج شرائح معينة في حقول أكبر، وتم تسويتها بالأرض لإفساح المجال لمزيد من المحاصيل والمعدات الأكبر. عندما اشترت مؤسسة الصندوق الوطني الأرض في عام 1970، كانت في طريقها لتبدو وكأنها مزرعة حديثة. لسنوات بعد ذلك، ظل النظام المزدوج قائمًا: عمل بعض المستأجرين على استخراج الحد الأقصى من العائد من الحقول الموسعة بينما احتفظ آخرون بشرائحهم التي تعود إلى القرون الوسطى. ومع ذلك، في عام 2013 تقريبًا، بدأت تلك الإيجارات في الانتهاء، وبدأت تجربة غير عادية. قررت The Trust إعادة الخسيس إلى ما كان عليه في العصور الوسطى.

أعاد المتطوعون بناء الحواجز، وأزالوا التربة السطحية الملوثة وأعادوا زرع الأرض، مما خلق الظروف الملائمة لازدهار النباتات والحيوانات مرة أخرى. استمرت الزراعة ولكن بهدف متجدد: لم يكن العائد الذي كانوا يسعون إليه هذه المرة هو المحاصيل بل الطبيعة. عادت الحياة البرية بسرعة إلى شبه الجزيرة. اندفعت حيوانات ابن عرس عبر الممرات، وغنت الحناجر البيضاء من الأشواك. عادت طيور الدجاج للصيد في الحقول التي تركت بورًا وكانت اليرقات المفترسة لخنافس الزيت تنتظر النحل على الزهور. نشأ الدخان الشائع والخردل من التربة المضطربة. في المروج، تتفتح الأعشاب الضارة ونباتات سبيدويل وييبرايت. قال مارك هيبكين، أحد حراس الصندوق الوطني: “لا يتطلب الأمر الكثير لعكس الأمور عما نحن عليه الآن”.

واليوم، وصلت الزراعة إلى مستوى صناعي واختفت جميع مروج القش في بريطانيا تقريبًا. يتم تسمين الماشية الحديثة على عشبة الريجراس التي تم تخليلها وتحويلها إلى سيلاج. ينمو نبات الريجراس بشكل كثيف، مما يؤدي إلى اختناق معظم الأنواع الأخرى، وينضج بسرعة، مما يسمح للمزارعين بأخذ حصة قبل أن يقوم أي ناجٍ بوضع البذور. وقد أدى ذلك إلى تدهور نباتي واسع النطاق. مع توقف المزارع العادي عن الاعتماد على التبن لرؤية حيواناته خلال فصل الشتاء، تراجعت رعاية المروج المتبقية إلى الارتداد البيئي، حيث يجمع المزارعون إعانات خاصة أو جمعيات خيرية للحفاظ على البيئة مثل الصندوق الوطني.

إن “The Vile” تجربة مثيرة للاهتمام، ولكن لا أحد ــ ولا حتى الصندوق الوطني ــ يزعم أن إحياء الزراعة في العصور الوسطى قادر على إطعام العالم. هناك عشرات الملايين من الأفواه التي يجب إطعامها الآن أكثر مما كانت عليه في العصور الوسطى. هذا لا يعني أنه لا توجد دروس يمكن تعلمها من هذه الشرائط الغريبة التي تأثرت بالطقس.

ومن خلال الاضطلاع بدور الحيوانات الضخمة ومنع هيمنة الغابات ذات المظلة المغلقة، قام المزارعون الأوائل بتخصيص مساحة لأنواع الأراضي المفتوحة التي كانت ستضيع في الظلام لولا ذلك. على الرغم من أنها ليست نسخة طبق الأصل تمامًا من النظم البيئية التي تعود إلى عصور ما قبل التاريخ، إلا أن الزراعة على نطاق صغير تعيد خلق شيء من الاضطراب والتعقيد الذي كان من شأنه أن يمكّن العديد من الأنواع من الازدهار قبل ظهور الزراعة. ليس من الضروري أن تكون المناظر الطبيعية التي أنشأها الإنسان عدوًا للطبيعة، ولا حتى عندما تنتج الغذاء أيضًا. ومن خلال إعادة تقديم بعض هذا التنوع القديم في المناظر الطبيعية الزراعية الحديثة، قد يتم أيضًا استعادة بعض الفوضى التي سادت حقول القرون الوسطى تلك.

سياح يزورون حقول دوار الشمس في روسيلي. تصوير: روبرت ميلين/علمي

ومع ذلك، كنموذج لاستعادة الزراعة الصغيرة على نطاق أوسع، فإن أكبر عيب في Vile هو أنه في الأساس مشروع للحفاظ على الطبيعة. لا يتم زراعة الأرض لإنتاج السعرات الحرارية أو تحقيق الربح، ولكن لدعم الحياة البرية المتدهورة. ويبقى نصف المحصول قائما كغذاء للطيور.

وهذا يتناقض بشكل صارخ مع وظيفة مثل هذه المزارع في القرون الماضية، عندما كانت الإنتاجية مسألة حياة أو موت. وكانت الطبيعة مجرد نتيجة ثانوية للحاجة إلى إنتاج الغذاء. خلال القرن الثامن عشر، على سبيل المثال، كانت هناك مروج في إسلينغتون وبادينغتون وسانت بانكراس. وقد وُجدت هذه لتحقيق غرض زراعي، وليس لأن سكان المدينة كان لديهم ولع خاص بالزهور البرية. ظهر نوع من الثقافة حول مثل هذه المجالات: تُظهر الكتيبات الزراعية من ذلك الوقت أن مباريات كرة القدم وفعاليات اصطياد الثيران كانت تُنظم لتدمير الطحالب، وطرد حيوانات الخلد، ودوس البذور في التربة.

وهذا النوع من التشابك العملي مع الأرض هو الذي يمكن أن ينتج بعضًا من أعظم العوائد للطبيعة. تشير الدراسات إلى أن مروج القش التي تتم إدارتها من أجل الطبيعة تكون في نهاية المطاف أكثر فقراً في الأنواع من تلك التي تميل إلى إنتاج العلف الشتوي. وذلك لأن القرارات التي يتخذها مائة من المزارعين الأفراد، والتي تم تصميمها بما يتناسب مع الظروف الدقيقة لأراضيهم ــ التربة، والمأوى، واتجاه الرياح، والارتفاع ــ تخلق مناظر طبيعية أكثر تنوعاً من مجرد مجموعة من القواعد المركزية.

وفي بعض الحالات، كان للمدفوعات المخصصة لحماية الطبيعة تأثير عكسي. على سبيل المثال، في منطقة جبال الكاربات التي تعبر إلى جمهورية التشيك، تم القضاء على نبات الدانوب الأصفر المغطى بالغيوم من معقله بعد إدخال نظام صارم لجز العشب مرتين في السنة – وهي مبادرة وذلك بفضل تقديم الإعانات البيئية من الاتحاد الأوروبي.

ربما يكون دعاة الحفاظ على البيئة قد أنقذوا آخر مروج بريطانيا. ولكن فيما يتعلق بالطبيعة، فإن الطرق القديمة غالبا ما تظل أفضل الطرق.

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى